Shady era o nome do jogo Dançando com as estrelas esta noite, e não tinha nada a ver com quem foi eliminado na oitava semana da competição (mas mais sobre isso em um segundo). Simone Biles e Bonner Bolton foram atacados pelos juízes, e as mídias sociais parecem não concordar com quem estava certo.

O juiz principal Len Goodman bateu os telespectadores em casa por manter Bonner Bolton tão longe na competição, notando que a frustração de Bonner no ensaio foi o resultado dele estar em cima de sua cabeça (ou nível de habilidade). E então, quando Carrie Ann Inaba e Julianne Hough apontaram a falta de emoção de Simone Biles – ou o fato de que ela não permite que as pessoas “entrem” – Simon disparou de volta com suas próprias palavras. (#SmilesDontWinGoldMedals, pela vitória.) Aparentemente sorrisos não vencem Mirrorballs, porque no final do episódio, foi revelado que Simone chegou à 9ª semana da competição. Mas será que sua “atitude” afetará como os espectadores em casa a percebem? Ou mais fãs sairão para votar?

Quanto à eliminação, foi Bye-bye Bonner. (Len não pode culpar mais os espectadores.) Claramente não surpreso, o caubói disse ao público que ele “foi mais longe do que eu jamais pensei que faria”, e subsequentemente, “eu descobri o quanto eu poderia aguentar.”

Atualizar: Depois de sua eliminação, perguntei a Bonner como ele estava e ele disse que era “ótimo”. Me chame de cínico, mas não acreditei nele. OK, então vamos tentar de novo, Bonner. Como você está realmente fazendo? “Estou muito orgulhoso de mim mesmo e agradecido por ter chegado tão longe”, ele me disse. “Eu senti muita dor ao longo de toda esta competição, e é um alívio saber que eu não tenho que dançar amanhã. Eu não queria!”

Bonner poderia estar rindo desses últimos comentários, mas era óbvio que havia muita dor por trás de seu comportamento estóico. Quando perguntei sobre os comentários de Len que a culpa era da América por mantê-lo na competição por tanto tempo, Bonner adotou uma abordagem mais reveladora. “Eu não aprecio muito o que os juízes disseram durante toda a temporada para mim”, admitiu ele. “Eu não tenho muito respeito por isso, mas eu sou grato pela experiência que tive aqui, as outras pessoas que eu conheci, o quanto eu descobri que posso me mover novamente e inspirar outras pessoas durante todo o meu movimento, e a força que eu cavei profundamente para encontrar e fazer isso. ”

Eu gostei de conhecer Bonner e fiquei impressionado com suas habilidades físicas devido a sua lesão, mas notei algo estranho hoje à noite. Em nossa entrevista e em seu discurso de saída do programa, ele não agradeceu a Sharna pelo nome. Talvez eu esteja lendo muito sobre isso, especialmente porque ele não tem sido nada elogioso sobre ela antes, mas quando você é eliminado, é uma regra tácita que você agradece ao seu parceiro. Sharna é uma das profissionais mais queridas e respeitadas da história da DWTS, e ela levou Bonner mais longe do que alguém imaginou ser possível. Apenas um pensamento. Mas de qualquer maneira, seguindo em frente …

Era óbvio nos bastidores que Simone Biles ainda tinha os comentários dos juízes em sua mente; Quando perguntei se ela achava que eles eram injustos com ela, ela se conteve. “Eu acho que eles foram muito duros com todos, então eu não posso dizer. Eu não sei.” Ela deixou um leve sorriso penetrar enquanto falava, o que eu notei. “É o que eu faço”, respondeu ela. “Eu sorrio.”

Sasha, enquanto isso, era um pouco mais aberta sobre os juízes, dizendo aos repórteres que eles “estão lá para fazer o trabalho deles. Eles eram duros com todos hoje. Ficando lá e obtendo essas pontuações, eu sei exatamente como Simone é; ela tem apenas 20 anos, e para ouvir todas essas coisas, eu podia sentir o coração dela doendo. Eu sinto que ela teve que passar por isso. Eu estou aqui para ela, e na próxima semana é tudo diferente. ”

Antes de sair para o trailer se trocar, Simone disse ao resto da imprensa que “Eu sinto que qualquer outro cara de 20 anos passou por muitas emoções [os juízes querem ver], mas eu passei Toda a minha vida em uma academia de treinamento para algo que eu sonhei desde que eu era uma garotinha, acho que eles pensam que desde que eu tenho 20 anos, eu deveria ter passado por essas experiências de vida, mas eu perdi tudo isso. por que estou tirando um ano de folga para tentar encontrá-lo, sabe? Então voltarei ao treinamento. “

A maioria das mídias sociais (ou pelo menos o meu feed do Twitter) vem em defesa de Simone. No entanto, eu não culpo totalmente os juízes por suas críticas. Eu entendo porque Simone se sentiu pessoalmente atacada, mas como Emma Slater me disse nos bastidores, “Eu odiaria pensar que Simone levou tudo a sério de uma maneira negativa. Me senti como ela fez.”

Aqui está a coisa: os juízes estão lá para oferecer críticas construtivas. Nós dizemos que sabemos disso, mas quando eles dizem uma coisa com a qual não concordamos, nós nos apaixonamos. Alguém poderia culpá-los por sua entrega, mas eu sei o que eles estavam tentando dizer. Muitos no Twitter estão comparando Laurie Hernandez (companheira de equipe de Simone e campeã de Mirrorball da temporada passada) a Simone, dizendo que os jurados amavam Laurie por sua felicidade e alegria – então por que eles não estão se sentindo da mesma maneira em relação a Simone? Eu entendo o desejo de comparar, mas Laurie e Simone são duas pessoas totalmente diferentes. Laurie foi uma atriz durante cada performance, assumindo o caráter da dança. Com Simone, suas danças tiveram menos emoção. Concordo que Simone não deveria ser criticada por não ter vivido certas experiências de vida aos 20 anos de idade, mas não é isso que os juízes estavam dizendo. Eles só querem ver Simone usar a experiência de vida que ela tem a fim de se conectar a cada dança. Ela unhas a técnica, mas tudo parece um pouco paint-by-numbers. O ponto de DWTS é crescer a cada semana, e essa é a área de crescimento que a Simone precisa. (Com isso dito, ela ainda é uma das melhores dançarinas que a série já teve.)

Ficou claro Simone estava sofrendo, mas ela vai se recuperar na próxima semana. Como Emma me disse, “[Simone] durável. Ela tem a pele dura! Ela é tão fofa”.

Rashad Jennings ficou aliviado como qualquer um por ainda estar na competição, especialmente porque achava que estava indo para casa em vez de Bonner. “Eu escutei o que os juízes disseram e pensei que eles disseram quem está seguro, então quando eles disseram Bonner e Sharna, eu pensei que significava que estávamos indo para casa”, ele me disse após o show. “Eu não sabia, mas Emma ouviu direito e ficou tipo: ‘Ainda estamos aqui!’”

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FOTO: Jessica Radloff

Os quatro finalistas – Rashad, Simone, David Ross e Normani Kordei – farão duas danças na semana que vem, e os três melhores votadores competirão pelo Troféu Mirrorball na semana seguinte, em uma final de duas noites..

David Ross ainda estava em choque por ter chegado às semifinais e disse nos bastidores: “Há tantos grandes dançarinos, então estou chocado. Estou apenas agradecido por estar no programa e ter ido tão longe. Se Eu continuo, eu estou tão feliz Se eu não for, eu vou para casa para minha família e meus filhos É uma vitória, eu odeio ver alguém ir para casa, mas eu sou muito grato por continuar [esta jornada ]. ” Enquanto David é certamente o mais fraco dos dançarinos que restam na competição, acho que ele tem uma chance de vencer. Não só ele é um cara legal (embora o Rashad também seja), mas ele é sobre o que esta competição é – levar alguém que nunca dançou antes e vê-los crescer a cada semana. Sem mencionar que David se divertiu provavelmente mais do que qualquer outro no programa. Os espectadores notaram. “Esta semana foi provavelmente a semana mais divertida [que tive]”, disse-me o campeão da World Series. “Eu sou uma pessoa emocional. Quando alguém lhe diz (neste caso, Lindsay) que eles escolheram uma música para representá-lo na frente de toda a América, e é ‘Humble and Kind’ porque é isso que eles vêem em você somente depois Conhecendo você por dois meses? Isso é um grande elogio, estou muito agradecido por Lindsay.

Normani Kordei e Val Chmerkovskiy foram os últimos a deixar o estúdio após o show, mas depois de receber a maior pontuação da noite, eles tinham todos os motivos para querer ficar por perto. A noite foi super emocional para Normani, que revelou que ela foi alvo de algum tipo de cyber-bullying angustiante no ano passado. “É muito para superar, especialmente quando você começa a questionar quem você é como pessoa”, disse ela. “[Quando] todo mundo está dizendo a mesma coisa, é como, ‘Oh, isso é verdade?’ É muito ruim. Eu estava em um estado muito ruim.” Então, o que a ajudou a conseguir isso? “Minha família. E eu dei um passo para longe da mídia social por dois meses inteiros e demorei para reconstruí-la. Mas foi realmente minha família e minha fé que me fizeram passar.”

“Muita da crueldade [das pessoas nas mídias sociais] vem de vários lugares – muito da insegurança”, explicou Val. “Muitas dessas pessoas não gostam muito de si mesmas e, portanto, da vida ao seu redor. Você precisa amar a si mesmo em primeiro lugar. Para mim, [nossa dança] não foi [sobre lançar] luz na negatividade, mas esclarecer positivamente Se uma pessoa pode ter consciência de outra pessoa e levantar essa pessoa, então essa pode ser toda a mudança necessária. Não é uma história triste sobre os trolls da Internet. O bullying faz parte da vida. Eu pessoalmente nem sequer gosto disso. A palavra nem sequer faz a conversa de justiça.A verdade é que as pessoas precisam assumir mais responsabilidade pelo que dizem, pela forma como tratam as outras pessoas, e assumem a responsabilidade de mudar o mundo à sua volta e não esperar alguém para fazer isso por eles.

Embora Normani credita a sua família e fé a ajudá-la durante um período sombrio, é a sua experiência em DWTS e trabalhar com Val, que causou um impacto ainda maior. “Oh meu Deus, eu cresci tremendamente”, ela disse. “Literalmente, na primeira semana, eu era super tímida. Eu ainda sou tímida. Eu sinto que definitivamente rachei minha concha. Eu não penso muito, o que é algo que eu fiz, e isso me frustrou muito e também Val. Mas eu estou em um lugar tão feliz e gosto mais da experiência também. Estamos nas semifinais!

Então, qual é o truque? “Está se levantando e fazendo”, explicou Val. “Muitas vezes, quando as pessoas estão em baixo, elas se sentem fracas, mas é importante que alguém entre na sua vida e ajude você. Então, uma vez que você pegar o vapor, esperançosamente, você pode retribuir e passar adiante. Sou muito grato pelas pessoas que me amam e me apóiam e motivam. Estou muito grato por esta oportunidade poder fazer a mesma coisa para [Normani]. Espero que quando ela estiver brilhando, voando e voando, ela possa voltar e influenciar seu grupo e influenciar seus fãs, influenciar seus pais … ”

Adicionado Normani: “Eu sinto que tenho muito mais a oferecer”..

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FOTO: Jessica Radloff

As Danças:

Rashad Jennings e Emma Slater: O Team ShadSquad começou a noite com um começo vigoroso, com um toque chamativo, que Len chamou de muito divertido. Ainda assim, ele alertou Rashad sobre seus passos, mas acrescentou: “Até a próxima semana!” Na próxima semana, é claro, as semifinais. Pontuação: 36/40

Normani Kordei e Val Chmerkovskiy: No pacote de ensaio desta semana, Normani ficou mais reveladora do que a que nós já vimos no show até agora. A abertura sobre o bullying online e como alguns trolls a chamaram para ser enforcada ou açoitada, Normani disse: “Eu não deveria querer mudar a cor da minha pele, ou a textura do meu cabelo, ou quem eu sou como mulher (…) Todos nós queremos ser aceitos, mas quando isso não acontece, ele quebra você… No final do dia, eu quero olhar no espelho e dizer: ‘Estou orgulhoso dessa pessoa’ ”. Tão poderosa quanto as palavras de Normani, seu número contemporâneo com Val era igualmente convincente. Len admitiu não ser um grande fã do estilo contemporâneo, mas terminou suas observações dizendo: “O público estava hipnotizado e eu também.” Pontuação: 40/40

Bonner Bolton e Sharna Burgess: Um pacote de ensaio tenso mostrou Bonner saindo do consultório quando teve dificuldade em entender a rotina e acusou Sharna de apressá-lo. Ninguém é culpado, claramente, como qualquer tensão é apenas o produto da semana oito e a pressão do céu. A dança real foi uma das melhores performances de Bonner, mas Len chocou a todos dizendo que os espectadores em casa são os culpados por mantê-lo na competição por tanto tempo. Concordo com Len que Bonner deveria ter sido mandado para casa há algumas semanas (principalmente porque a dor física de ter quebrado o pescoço está se tornando demais para esta competição), mas ele poderia ter escolhido palavras melhores para mostrar seu ponto de vista. Então, novamente, há uma razão pela qual amamos Len – para melhor ou para pior, ele diz a verdade. Pontuação: 30/40

Simone Biles e Sasha Farber: Equipe GoldenGiggles (a propósito, o que é isso? Um novo cereal?) Fez um sólido fox-trote, mas eu ainda estou entediado. Como Carrie Ann apontou, Simone não deixou os espectadores entrarem ou lhes deu uma chance de conhecer a verdadeira ela. Então Julianne Hough disse que não tem certeza se o sorriso de Simone é autêntico ou se o faz apenas para agradar a um público. Acontece que Len não é o único que fala algumas palavras duras esta noite. Simone acrescentou que ela está em uma academia há 14 anos, então como ela pode reagir adequadamente a uma situação que nunca passou antes? Pontuação: 36/40

David Ross e Lindsay Arnold: Onde nós submetemos David Ross para o pai do ano? O apanhador aposentado de Cubs começou a falar sobre seus filhos e seu amor pela família, e então saiu e pregou uma valsa emocional que realmente mostrou o quanto ele cresceu nesta temporada. A coreógrafa Mandy Moore me disse na semana passada que não ficaria surpresa se David chegasse às finais; depois dessa performance, eu também não ficaria surpreso. Ele é o que este show é sobre. Pontuação: 36/40

As Danças do Trio:

Witney Carson com Rashad e Emma: Todos os tangos podem ser feitos como um trio a partir de agora? Porque isso foi brilhante. Pontuação: 39/40

Alan Bersten com Normani e Val: Assim que recebo um link para a lista completa que Alan, Normani e Val acabaram de fazer, estou incorporando-o aqui. Isso foi absolutamente quente e fantástico. Pontuação: 39/40

Britt Stewart com Bonner e Sharna: OK, Bonner, entendo que você é um homem heterossexual de sangue puro, mas você realmente tem que pedir para dar um tapa nas costas de Sharna e Britt para sua própria realização de desejo? Pelo menos ele perguntou, mas ainda assim. Passando para a dança … que foi incrivelmente divertida e sexy e definitivamente deveria ser a dança de despedida de Bonner. Pontuação: 28/40

Brittany Cherry com Simone e Sasha: Talvez tenha sido raiva ou frustração nos juízes de seus comentários anteriores, mas Simone desencadeou sua emoção na dança do trio. No entanto, quando Carrie Ann a aplaudiu por tomar sua direção, Simone permaneceu inexpressiva. Carrie Ann perguntou por que, e Simone respondeu com um comentário sobre como sorrisos não lhe dão medalhas de ouro. Carrie Ann não estava muito animada; É desnecessário dizer que ficarei curioso em saber como os espectadores reagem a tudo isso. Eu terei mais sobre #smilegate com todo o elenco pela manhã. Pontuação: 36/40

Hayley Ebert com David e Lindsay: OK, então verifique isso: O único aplauso a noite inteira veio graças a este trio paso doble com o vovô Rossy e amigos. Não foi a melhor dança da noite, mas serve para mostrar a você o quanto DWTS fã-clube ama David. Pontuação: 29/40

Reportagem adicional de Ezra Alvarez