Nu sunt unul care să se plângă de părul meu. Chiar și atunci când se umflă și frizzy la prima picătură de ploaie, mă bucur că am deloc. Asta se întâmplă când știi ce înseamnă să fii chel, și eu o fac.

Așadar, a fost o surpriză chiar și pentru mine, când am dat peste o poveste despre povestea noii tendințe a femeilor asiatice de a-și albina părul, de a lua-o în platină și chiar nuanțe argintii. Este la fel de popular printre stelele de tip stradă, cum este printre prietenii mei – și efectul este, într-un cuvânt, răcoros.

“Părul albit este adesea legat de alte forme de modificare a corpului, cum ar fi piercing-ul și tatuarea și, prin urmare, reflectă o respingere a normelor tradiționale și de modă veche de feminitate”, explică Laura Miller, profesor de studii japoneze la Universitatea din Missouri-St. Louis, în The New York Times. Acesta este motivul pentru care părul de platină are o semnificație deosebită în rândul femeilor asiatice, care, din punct de vedere istoric, au fost stereotipate ca fiind liniștite și ascultători. După cum scrie scriitorul Diana Tsui New York “Nu am vrut să fiu o fată din Asia de origine minoritară înfășurată într-un pachet plăcut pentru părinți. Dacă aș fi țintit, aș fi vrut să fie pe propriile mele condiții”. Pentru ei, albirea părului lor servește drept rebeliune personală și vizuală împotriva trofeului. Sau ar trebui să spun pentru noi? Sunt chinez, dar numai jumătate. Chiar nu știu dacă mă gândesc.

Parul meu este maro inchis, atat de gros, incat oamenii doresc sa-l scrunte in maini si o mizerie neuniforma de bucle. Are textura moale și fină a tatălui meu din Hong Kong, dar mama mea italiană e totul altceva: frizz, bucle, unduire generală. Probabil de ce numai unul din 10 persoane deduce cu exactitate că sunt jumătate din Asia. Toți ceilalți îi ghicesc pe persieni, pe filipinezi, pe indieni, pe latini și, odată, pe ruși, de la un șofer de cabină care ar fi trebuit să aibă glaucom. Iar odată ce i-am forțat să facă dansul de etnie – “De unde ești?”; „Poughkeepsie“; “Nu, adică, de unde sunt părinții tăi?”; “Amândoi au crescut în Queens” – Apoi am obținut “Kickerul pe care nu-l vedeți chinezesc”.

Mulțumesc, idiot. Știu că nu privesc chinezii. Nu mă uit la nimic dincolo de capcana convenabilă a “multiracialității”. Dar, la baza mea, încă mai profund identific cu moștenirea mea. Caracteristicile mele sunt un amestec perfect al familiei mele: ochii mari ai mamei cu forma de migdale a tatălui; mirosul mic al lui Ni-Ni, cu o ușoară lovire a italienilor; pielea de bronz de pe ambele părți. Nu trec ca alb – investigația nesolicitate și, sincer, super-dracu ‘, rudă a unor străini complet în etnia mea este o dovadă a acestui lucru – dar cu siguranță nu trec și în Asia. Când mă duc la Chinatown din New York pentru a-mi alimenta cârnații chinezi și îngheța char siu bao, Mă simt ca un interloper, afară din jertfele din magazinul de băcănie care se uită în jur și evitând în mod esențial găleata țestoaselor goale. (Sunt pentru supă, FYI.) Și oriunde altundeva, sunt atât de evident alte– chiar dacă nimeni nu-și dă seama ce anume este.

Stradă Style - New York Fashion Week February 2018 - Day 5
FOTO: Daniel Zuchnik

Există beneficii evidente pentru a fi multiracial. La sfârșit de săptămână, am mânca o sumă sumară cu un fam și manicotti cu cealaltă. Vorbind de: Există fidea galore. (O abordare a mea este: “Nu numai poporul meu a inventat paste, ele perfectat “Mulțumesc, Marco Polo.) Și în timp ce” diferit “e de rahat atunci când ești în clasa a șasea, bonusul mai recent de a privi atât de ambiguu din punct de vedere etnic este că mă amestec ori de câte ori călătoresc în străinătate. În plus, oamenii nu mă supun în mod obișnuit stereotipurilor durabile și neîntemeiate despre femeile asiatice, dincolo de ocazionalul crăpătură al conducerii mele. Fiind biracial – un lucru mai recent, ceea ce cu cuplaj interracial care se apropie numai în secolul trecut – nu au vreun fel de istorie în spatele lor sau stereotip atașat, fie bine sau rău.

De ani de zile, eram suficient de mulțumit de această raționalizare “cea mai bună din ambele lumi”, dar această tendință de asiatici blonzi răcoroși a agitat unele simțuri. Timp de un minut mi se părea că tot ce trebuia să fac pentru a obține cartea mea chineză ștampilată și semnată este să-mi înălbesc părul pe o platină de gheață. Aș fi legitim! Sunt atât de obișnuit să îmi pun linia între Asia și Alb, părea o modalitate prin care aș putea să fac parte din acest club. Și, sigur, îmi dau că părul nu mă va face mai mult asiatic. Dar, pentru două secunde înșelătoare, m-am gândit că poate ar fi soluția ca alții să mă vadă în cele din urmă în acest fel. Aproape că am făcut-o, până când coloristul meu mi-a vorbit din asta. (Cu sinceritate, cu colorarea mea, nu este corect.)

Că prin culoarea părului femeile asiatice au găsit o modalitate de a se exprima și se răzvrătesc împotriva stereotipurilor este atât (a) bună, cât și (b) mult așteptată. Nu știu cu adevărat dacă vreau părul alb ca o șansă de a participa la această mișcare. Deocamdată, pot lua un semn de la jumătate din mine, care este cu adevărat, total asiatic și confrunt cu stereotipuri în felul meu. Pentru începători: închideți străinii când vă întrebați ce sunt.

Autorul-părul întunecat, pielea de bronz și tot