Ah, 16. Voor velen van ons is het het jaar van het rijbewijs, de homecoming-dans en zelfs de eerste kus.

Maar voor sommige tieners kan het ook betekenen dat je opnieuw moet beginnen in een nieuw land nadat je tijdens een oorlog je huis bent ontvlucht, je hebt je eerste patent aangevraagd, als homo bent uitgekomen en blogt over mode. In feite zijn er zoveel manieren om een ​​16-jarig meisje te zijn als er 16-jarige meisjes in de wereld zijn, dus, iets van 50 miljoen van hen.

Om te onderzoeken wat het betekent vandaag 16-jarige te zijn, TakePart, de digitale divisie van Participant Media, de groep die verantwoordelijk is voor documentaire films zoals Hij noemde mij Malala en Eten, Inc.– heeft een videoserie met de naam 16 op 16 gemaakt. Deze geeft 16 jonge vrouwen over de hele wereld weer die in 2016 16 worden en beschrijft alle manieren waarop hun leven opvallend anders is – en verrassend hetzelfde.

De groep omvat iedereen, van een klein dorpsmeisje in Kentucky tot een Syrische vluchteling die in Duitsland woont, tot een begaafd student in Vietnam. En terwijl iedereen een uniek leven leidt, zegt Celeste Hoang, de redacteur van het project, dat sommige dingen over 16-jarig zijn hetzelfde blijven, ongeacht wie of waar je bent. “Deze 16 meisjes komen uit verschillende culturen, plaatsen, familiedynamica, sociaaleconomische status,” zegt ze. “Maar ze navigeren nog steeds veel dezelfde dingen.”

Bijvoorbeeld: Dating.

Ook houden ze allemaal van beroemdheden. (Hé, 16-jarige meisjes – ze zijn net als wij!) “Dat is iets waar ik me in kan vinden, en ik denk dat we ons allemaal van generatie op generatie kunnen identificeren,” zegt Hoang. “Zelfs Haiana, die een Syrische vluchteling is, kan uitgebreid praten over al deze verschrikkelijke dingen die ze heeft gezien en al deze vreselijke dingen die ze heeft meegemaakt. Maar tegelijkertijd zegt ze: ‘Als ik Bruno Mars zou kunnen zien, zou ik gewoon doodgaan.’ “

Dus, waarom een ​​serie maken over 16 16-jarige meisjes in 2016 (afgezien van al die geweldige alliteraties)? Omdat tienerervaringen menselijke ervaringen zijn, en kijken naar deze doorsnede is een geweldige manier om te leren wat het betekent om vandaag een vrouw in de wereld te zijn. Het is een goede herinnering dat als we de wereld een betere plek willen maken, we ervoor moeten zorgen dat elk meisje toegang heeft tot onderwijs, kansen en fundamentele mensenrechten..

Als je naar deze video’s kijkt, is het moeilijk om je niet optimistisch te voelen over de toekomst van onze wereld. “Het kan heel gemakkelijk zijn om op dit cliché te kopen over hoe jonge mensen al hun tijd besteden aan het vastpakken van hun telefoons en het nemen van selfies, maar tijdens het werken met deze meisjes vond ik het tegenovergestelde”, zegt Hoang. “Ze zijn goed gelezen, goed gesproken, enthousiast en geven er echt om om het verschil te maken.”