Honderdduizenden vrouwen gingen zaterdag de straat op om op te komen voor vrouwenrechten en protesteerden tegen de onlangs ingewijde president Trump tijdens de Women’s March on Washington – en er waren ook veel, vele kleine roze hoeden met kattenoren. “Pussyhats” genoemd, de collectieve aanblik van de gebreide, gehaakte of genaaide doppen maakte een visueel statement op straat. Maar de kans is groot dat, tenzij je een van de vrouwen was die een van hen maakte of droeg, je misschien niet het verhaal van zusterschap en solidariteit kent die ze symboliseren.

Deze knusse mutsjes, die het Pussyhat-project werden genoemd, maakten eigenlijk deel uit van een beweging die na de verkiezingen van november begon in afwachting van de Women’s March. Gestart door Krista Suh en Jayna Zweiman, was het oorspronkelijke idee voor marchers om hoeden te breien, te naaien of te haken om een ​​visuele verklaring te creëren – een “zee van roze” -bij het protest in Washington, DC “Als iedereen op de mars een roze hoed, de menigte zal een zee van roze zijn, die laat zien dat we samen staan, verenigd, “leest de inleiding tot het breipatroon op de Pussyhat Project-website.

En dan is er nog een tweede deel dat nog meer stemmen in de picture brengt: mensen die fysiek niet in de Women’s March konden zijn – maar in een perfecte wereld zouden zijn – konden een hoed slaan voor een marcher die op weg was, om stil te blijven “vertegenwoordigt zichzelf en ondersteunt de rechten van vrouwen”, zegt de intro en gaat later verder: “Door een hoed te slaan voor een marcher, ben je onderdeel van een krachtige visuele verklaring.”

“Het idee is zowel een spel op pussyhat, pussycat, en refereert ook aan de hete microfoon van de Toegang tot Hollywood video. Het verwijst naar Donald Trump en die opmerkingen, maar het is ook zo veel meer, “zei Zweiman voor de maand maart.” Het voegt het woord ‘poesje’ op een positieve manier toe. Het is een pussyhat – één woord. Dit is een project over vrouwen die vrouwen ondersteunen. “

WASHINGTON, DC - JANUARY 21: Demonstrators attend the rally at the Women's March on Washington on January 21, 2017 in Washington, DC. (Photo by Kevin Mazur/WireImage)
FOTO: WireImage

Door Pussyhats te maken, willen de organisatoren ook twee elementen terugvorderen die traditioneel worden geassocieerd met vrouwelijkheid en vrouwelijkheid – en bespotten juist om die redenen. “Roze wordt beschouwd als een zeer vrouwelijke kleur die zorgzaamheid, mededogen en liefde vertegenwoordigt – alle eigenschappen die als zwak zijn beschimpt, maar feitelijk STERK zijn,” vervolgt de intro. “Roze bij elkaar dragen is een krachtige uitspraak dat we niet-vrouwelijk vrouwelijk zijn en dat we onbewust voor vrouwenrechten staan.”

Het feit dat Suh en Zweiman niet alleen vrouwen vroegen om een ​​roze hoed te kopen en het in te sturen, was ook opzettelijk: ze wilden het breien en haken juist vieren omdat ze traditioneel vrouwenambachten zijn – en vaardigheden die van generatie op generatie overgingen: ‘Breikringen worden soms bespot op even frivole’ roddelende cirkels ‘, terwijl deze cirkels in werkelijkheid krachtige samenkomsten van vrouwen zijn, een veilige ruimte om te praten, een plek waar vrouwen vrouwen ondersteunen.’

Het is dit soort ruimte dat Suh en Zweiman samenbracht: de twee ontmoetten elkaar in The Little Knitters in de Atwater Village-wijk van L.A., een veilige ruimte voor vrouwen om samen te komen en te praten. “Een onderdeel van het breien is dat je deze tijd hebt en kunt ademen om echt een gesprek te hebben,” zei Zweiman. Nadat de verkiezingsresultaten op 9 november waren aangekondigd, werd de vrouwenmars een plaats voor het duo om het gesprek over vrouwenrechten op een veel, veel grotere schaal uit te breiden. En het Pussyhat-project, het Thanksgiving-weekend gelanceerd, was de perfecte manier om dat te bereiken.

Het patroon dat hun breinstructeur Kat Coyle heeft gemaakt, is gemaakt om eenvoudig en gemakkelijk aan te passen, dus breisters, riolen en crocheters van elk niveau kunnen het zelf maken – en zodra het woord op sociale media verscheen, verspreidde het zich snel in de breiende gemeenschap. Degenen die de hoed namen, moesten ze ofwel aan een marcher geven, het afleveren bij een drop-site, of het mailen naar D.C. Marchers aan de ontvangende kant en ze dan ophalen in D.C. de week van de mars.

Het lijkt een geweldig succes te zijn: tegen eind december zijn naar schatting 60.000 hoeden verzonden vanuit elke staat en plaatsen zo ver weg als Europa en Nieuw-Zeeland. We wachten nog steeds op een officiële telling, maar het zusterschap en de kameraadschap die de demonstranten en makers verbinden, is sterker dan welk nummer dan ook.

Voor meer perspectieven op de mars en hoe we allemaal betere activisten kunnen zijn, bekijk de “Marching For Yourself” aflevering van Glamour’s podcast, Werk vrouwen: