Weinig artikelen voelen meer schaamteloos sadistisch aan dan de gevreesde “30 onder de 30” -lijst. Voor degenen onder ons die jarenlang professioneel onze wielen hebben gedraaid, of proberen uit te vissen wat we in de eerste plaats willen doen, en die een lijst met revolutionaire app-ontwikkelende, industrie-ontwrichtende, zes-cijferige boeken krijgen -deal-ontvangende Ivy league alum wunderkinds is het emotionele equivalent van gedwongen te zijn om de hele “Saw” -franchise te bekijken met opengeklapte ogen.

Gezien de obsessie van de cultuur met jongeren, vooral in de creatieve industrie, is het niet ongebruikelijk om je zorgen te maken over een onzichtbare kans om op een willekeurige leeftijd te sluiten. Dit was een zeer reële angst voor de tv-schrijver Danielle Henderson, 40, die geen concreet idee had van hoe haar carrière eruit zag tot halverwege de eind van de jaren 30.

“Ik had het gevoel dat als ik dingen niet op een bepaald moment kon bereiken, de kans voor altijd voor mij verloren was”, zei Henderson. “Het is alsof ik 29 ben, ik heb niets gedaan. Ik heb mijn eerste boek niet geschreven, ik ben niet uitgebroken alsof ik een zekere J.T. LeRoy ben. Er was niets in mijn leven dat de moeite waard was. En alles wat je doet is blijven lezen over mensen die dingen doen op 18 en 20. Ik voelde me verloren. “

Hoewel Henderson heeft geschreven voor shows zoals die van Hulu Moeilijke mensen, HBO’s Scheiden, en de komende Cary Fukunaga Netflix-serie Maniac, ze zag de binnenkant van een schrijverskamer pas toen ze 38 was.

Gezien de obsessie van de cultuur met de jeugd, vooral in de creatieve industrie, is het niet ongebruikelijk om je zorgen te maken over een onzichtbare kans om op een willekeurige leeftijd te sluiten.

‘Mijn cv leest alsof ik op de vlucht was voor de wet,’ grapte Henderson over de schijnbaar eindeloze stroom boekwinkel-, bakkerij- en coffeeshopbanen in New York, Californië en zelfs Anchorage, Alaska. “Het grootste deel van mijn carrière ging over overleven. Het was niet ongebruikelijk dat ik CD’s moest verkopen om een ​​filmticket te kopen nadat ik al mijn rekeningen had betaald. “

Henderson keerde terug op de universiteit om 30 en ging toen naar een masteropleiding met 34, maar gelukkig haatte ze het. Ik zeg gelukkig omdat zij die ellende heeft gekanaliseerd in het creëren van de zeer grappige blog Feminist Ryan Gosling. Daarna werd het een legitiem viraal fenomeen en ze volgde een freelance optreden waarbij ze tv-programma’s reciteerden voor Vulture. Onder de fans van haar recapitons waren talentagenten die hilarisch vonden en contact opnamen om haar te overtuigen om te gaan schrijven voor tv in plaats van erover.

“Ik was op dat moment 37. Het kostte me anderhalf jaar, en mijn agenten bij UTA werkten met me samen om een ​​geweldig spec-script te schrijven dat ik kon beginnen met winkelen, “zei Henderson. “Ik was nu op weg naar iets, ik was voor het eerst eindelijk op weg naar een doel.”

Toen ze eindelijk een concreet professioneel doel voor ogen had, kreeg Henderson een helderheid en focus die ze het grootste deel van haar volwassen leven had gemist. Voordat Henderson contact legde met haar agenten, had ze erover nagedacht om voor televisie te schrijven en contact te leggen met schrijvers met wie ze kennismaakte op Twitter om erachter te komen hoe ze het deden en het advies dat ze kreeg varieerde van “kom bij een sketch comedy troupe” naar de meer vage “gewoon naar LA verhuizen en andere schrijvers ontmoeten.” Nu had ze een tastbaar plan, wat inhield dat ze moesten leren hoe ze een script moesten schrijven en dat script echt moesten schrijven.

Voor sommigen is het beter om erachter te komen wat je wilt doen als je meer bent gevestigd en volwassen bent dan als je op weg bent naar een rigide carrièrepad direct buiten de middelbare school om pas op 35 te beseffen dat je een advocaat of bankier haat of accountant.

Er is een draad die de meerderheid van de zelf-beschreven late bloeiers in dit verhaal verbindt. De meesten van hen bespreken een gevoel van niet weten wat ze met hun leven wilden doen tot ver in de volwassenheid of jarenlang droomden van een bepaalde carrière waarvan ze dachten dat het niet mogelijk was. Sommigen van hen brachten jaren door in wat zij veronderstelden dat het een lonende en bevredigende carrière zou zijn, om pas na jaren dat ze wanhopig op zoek waren naar een uitkomst te ontsnappen. Het blijkt dat onzekerheid en ambivalentie geen tekortkomingen waren, maar kansen voor hen om zichzelf te leren kennen en nieuwe dingen te proberen. Voor sommigen is het beter om erachter te komen wat je wilt doen als je meer bent gevestigd en volwassen bent dan als je op weg bent naar een rigide carrièrepad direct buiten de middelbare school om pas op 35 te beseffen dat je een advocaat of bankier haat of accountant.

Net als Henderson, maakte Jes Skolnik op 37-jarige leeftijd een belangrijke spil door een ellendige uitzendbaan te laten lopen voor “een menselijk gaslicht” bij een medische toeleveringsbedrijf in de buitenwijken van Chicago om een ​​droombaan als hoofdredacteur bij Bandcamp Daily te aanvaarden, waarbij twee levenslang werden gecombineerd liefdes van muziek en schrijven. Daarvoor werkte Skolnik, nu 38, bij een platenwinkel en een pizzeria en goochelde met freelance-teksten na ontslag te hebben genomen bij een contractschrijver bij een vakbond..

“In mijn twintiger jaren blogde ik, deed ik zines en schreef ik mezelf als een bijzaak”, zei Skolnik, interseksueel en geeft de voorkeur aan de voornaamwoorden zij en zij. “Hoewel mijn carrière lijkt alsof het echt overal is, is het dat niet. Mijn vaardigheden zijn aan het bouwen tot waar ik nu ben. “

Skolnik was actief in de punkwereld sinds ze een tiener was en cultiveerde een netwerk van vrienden en kennissen die hun schrijven bewonderden en moedigde hen aan om het professioneel na te streven. Naast het schrijven over muziek voor bijvoorbeeld Pitchfork, schreven ze ook diep persoonlijke essays over overlevende aanranding en huiselijk geweld voor verkooppunten als BuzzFeed en de New York Times.

“Mijn CV leest alsof ik op de vlucht was voor de wet.”

“Mensen zouden me vertellen dat mijn carrière uit het niets kwam toen ik dingen deed in de underground zoals in bands spelen, platen uitzenden en zines schrijven voor 20 jaar,” zei Skolnik. “Ik heb mannelijke muziekcritici gehad in mijn DM’s die niet zo succesvol zijn als ik ben als ‘hoe heb je dit gedaan?’ Daarmee heb ik afgeleid dat ik het ook niet verdiende omdat ik niet door de netwerken kwam waar de meeste mensen doorheen komen . Ik ging naar een openbare school. Ik heb niet veel gedaan in de journalistiek. ‘

Zowel Skolnik als Henderson hebben zich afgevraagd welke kansen ze hadden verloren omdat ze zich niet konden veroorloven onbetaalde stages te nemen en geen toegang hadden tot alumninetwerken van elite-scholen. Kleine details, zoals huur betalen en de verlichting aanhouden, beletten hen om bijvoorbeeld een semester naar Manhattan te gaan om stage te lopen bij een prestigieus publicatie- of kabelnieuwsnetwerk of om die $ 26.000 per jaar instapbaan bij een tijdschrift te aanvaarden. Dit zorgde ervoor dat ze zich er scherp van bewust waren dat het opkomen via niet-traditionele paden hen het gevoel gaf harder te moeten werken om te bewijzen dat ze net zo goed waren als hun meer bevoorrechte leeftijdsgenoten..

Gepensioneerde verpleegster Betsy Kingery, 64, erkent dat ze in een gelukkige situatie verkeerde toen ze besloot om een ​​carrière in de verpleegkunde van midden dertig voort te zetten. Hoewel haar echtgenoot, een belastingadvocaat, een comfortabel leven voor Kingery en haar vier kinderen voorzag, besefte ze dat ze het inkomen van haar partner niet als vanzelfsprekend kon beschouwen..

“Ik weet dat dit raar zal klinken,” zei Kingery, toen hem werd gevraagd wat haar ertoe bracht om later in haar leven een carrière te beginnen: “Maar twee van mijn vrienden. [Mijn enige vriend], echtgenoot viel letterlijk dood neer. En nog een, haar man liet haar achter voor een jongere vrouw en ik dacht: ‘O mijn God, ik heb een manier nodig om mezelf te onderhouden.’ “

Kingery verdiende in de jaren ’70 al een graad in milieuwetenschappen, maar besefte al snel dat ze nog een bachelordiploma moest halen terwijl ze haar kinderen opvoedde, van wie de leeftijd varieerde van middelbare school tot middelbare school. Ze rondde haar opleiding af op 38 en bracht de volgende 21 jaar door als verpleegster in de maternale kindergezondheid, psychiatrische afdelingen en in onderzoek in een faciliteit gespecialiseerd in poliklinische neurologie.

“Voor mij was teruggaan naar school emotioneel moeilijk, omdat ik geen goede student ben, ik hou niet van school. Ik kon niet stil blijven zitten, ‘zei Kingery. “Mijn kinderen waren op school en dat was echt nuttig omdat we allemaal samen zouden studeren. Interessant is dat het totale cijfer van het gemiddelde van het huishouden is gestegen. Het was goed voor hen om mijn moeder te leren studeren. ‘

“Ik weet dat dit raar zal klinken, maar twee van mijn vrienden zijn echt letterlijk doodgevallen. En de ander heeft haar verlaten voor een jongere vrouw. Ik dacht: ‘Oh mijn God, ik heb een manier nodig om mezelf te ondersteunen.’ “

Hoewel Kingery werd geïntimideerd door naar de klas te gaan met ’20-plussers’, ontdekte ze dat ze bepaalde voordelen had ten opzichte van haar jongere klasgenoten..

“Toen ik begon met klinisch werk, besefte ik dat ik iets naar de tafel bracht,” zei Kingery, “in termen van levenservaring. Ik had het vermogen om kalm te blijven in noodsituaties. “

Carol Hartsell ontdekte ook dat haar ervaring haar uniek kwalificeerde voor haar baan in de komedie. Toegegeven, die carrière begon pas echt op haar veertigste verjaardag toen ze ontslag nam met het schrijven over komedie voor Huffington Post om daadwerkelijk originele video’s te maken voor een startup. Van daaruit scoorde Hartsell, 43, een baan als een digitale producer voor The Late Show met Stephen Colbert, voordat hij haar huidige baan als Managing Digital Producer voor Volledige frontale met Samantha Bee.

‘Omdat ik uit Alabama kwam en niet uit een artistiek gezin kwam, wist ik niet dat tv en film iets waren waar je een baan in kon nastreven,’ zei Hartsell. Uiteindelijk ontdekte ze het.

Voordat ze halverwege de jaren dertig bij de Huffington Post werd aangenomen, werkte Hartsell als grafisch ontwerper in de marketingafdelingen van tijdschriften, terwijl ze ‘s avonds vooral gratis comedyshows produceerde in de kelders van Lower East Side-bars..

“Ik was zo’n fan van comedy,” zei Hartsell. “Maar ik wilde geen toeschouwer meer zijn. Na zes jaar ontslag te hebben genomen van een tijdschrift, gaf het ontslagpakket me een beetje een buffer om erachter te komen hoe ik van deze komedie-obsessie een carrière kon maken? “De functie van hoofdredacteur bij Huffington Post was mijn equivalent van een beetje een baan hebben in komedie, maar ik voelde me nog steeds een toeschouwer, maar het bouwde iets op, zelfs als het geen comedy-klus was. “

Onderweg om uit te zoeken hoe die komediecarrière eruit zag, kreeg Hartsell wat ontmoedigend advies.

“Ik heb meerdere mensen laten vertellen dat ik mensen niet moet vertellen hoe oud ik ben, mannen en vrouwen. Ik had een diner met een vrouw die heel hoog in een netwerk zat en ik moest toen 39 zijn, “zei Hartsell. “Ik gooide gewoon nonchalant hoe oud ik was en ze zegt:” Vertel het mensen niet. Zeg gewoon dat je 29 bent en iedereen zal je geloven. “Ze was in de veertig en ik was er verbaasd over. Het is alsof we tegen dit soort dingen vechten. ‘

Hartsell heeft nooit de behoefte gevoeld om haar leeftijd te verbergen vanwege de angst voor discriminatie, en inspireerde anderen om te beseffen dat er meer dan één weg is naar professionele en artistieke vervulling. Langs dat pad komen mensen vast te zitten. Ze werken banen waar ze niet van houden en slaan zichzelf op terwijl ze zien hoe hun vrienden bewijzen van vakanties, promoties en andere trofeeën van hun leven op hun Facebook-pagina’s tonen. Maar die jaren besteed aan het ontwerpen van marketingbrochures terwijl ze liever segmenten voor late night shows produceerden, worden niet verspild. Stagnatie is geen mislukking, maar een oefening in het ontwikkelen van de moed en het karakter om te handelen wanneer de gelegenheid zich aandient.

In het geval van Hartsell bleken haar leeftijd en ervaring een troef te zijn.

“Toen ik op HuffPost was, nam ik mezelf over aan het idee dat ik de rest van mijn leven altijd voor mensen zou werken die jonger zijn dan ik,” zei Hartsell. “Maar er is iets geweldigs aan werken voor vrouwen in jouw leeftijd waar ze echt geven om vrouwen aannemen, vrouwen promoten en betalen wat ze waard zijn. Het is nuttig om van mijn leeftijd te zijn en de achtergrond te hebben die ik heb gehad en het bewustzijn van de moderne geschiedenis dat ik heb gehad. “