Gisteravond première van The Real Housewives of New York was alles wat de previews hadden beloofd: veel drama, veel alcohol en veel vriendschappen die op de rand van vernietiging balanceerden. Er werd zelfs enige goodwill gegooid met een deel gewijd aan het werk van Bethenny Frankel om de mensen in Puerto Rico te helpen door de orkaan en haar tegenhangers ervan te overtuigen hetzelfde te doen.

Maar die facetten – hoewel leuk en soms ontroerend – waren niet wat er in deze specifieke aflevering opviel. Hoewel het Halloweenfeest van Dorinda Medley voorspelbaar rampzalig is en vol is van kleine, door drank gedreven ruzies tussen personages, biedt het ook een scène voor Luann de Lesseps, die zich nu bevrijd voelt na haar scheiding van Tom D’Agostino, om deze nieuwe gevoelens in een Diana te kanaliseren Ross-kostuum dat jammerlijk faalt.

Natuurlijk kreeg Luann meteen een reactie op het dragen van wat velen denken dat Blackface is. (Haar huid is merkbaar donkerder dan haar natuurlijke huidskleur door bronzer.)

Bezig met laden

Bekijk op Instagram

Tijdens het feest merkte haar kamergenote Carole Radziwill zelfs op: “Het kostuum van Luann is zo oneerbiedig dat ik denk dat ze eentonig is als het gaat om culturele stereotypen.” Mensen op sociale media hebben zich ook uitgesproken:

Later Kijk wat er live gebeurt met Andy Cohen probeerde de Lesseps haar keuze te rechtvaardigen. “Ik ben geschokt, wat betekent dat het nooit de bedoeling was om iemands gevoelens te kwetsen,” zei ze. “Ik houd van Diana Ross, en ik respect Diana Ross volledig. Het was echt een soort eerbetoon aan haar.” Luann beweerde dat haar huid donkerder was door de bronzer die ze aanbracht en dat ze nooit zwarte gezichten zou dragen.

Maar dit excuus snapt het gewoon niet: De Lesseps gebruikte make-up om zichtbaar haar huid donkerder te maken in een poging om er uit te zien als een zwarte persoon, en daarom was hij in blackface. Ze droeg ook een ongelooflijk slechte afro-pruik die op geen enkele manier vorm of vorm leek op de klassieke krullen van Diana Ross – het was maar een parodie op zwart haar. Zwartheid is niet het equivalent van zichzelf besmeuren met bronzer en het dragen van een afgrijselijke pruik.

Het is verontrustend omdat, historisch gezien, Blackface gaat over het beroven van zwarte mensen van hun rechten evenals hun menselijkheid. Het dateert uit minstrel shows in het midden tot eind 1800, toen witte acteurs hun gezicht met zwart vet zouden schilderen om slaven en vrije zwarte mensen op het podium af te beelden. Hun afbeeldingen bespotten en degradeerden zwarte mensen terwijl ze onze waargenomen inferioriteit versterkten. Ze deden dit met karikaturen, zoals de mammy, Jezebel, Uncle Tom en Buck-stereotypen die tegenwoordig nog steeds zwarte mensen achtervolgen. De term ‘Jim Crow’, die werd gebruikt om een ​​aantal antiblack segregatiewetten in de negentiende eeuw tot 1965 te labelen, wordt verondersteld te komen van een 1832 blackface karikatuur sketch van acteur Thomas D. Rice.

Maar ondanks de verontrustende geschiedenis van Blackface, hebben we witte beroemdheden het keer op keer zien dragen zonder spijt of repercussies. Joni Mitchell droeg blackface op de cover van haar album uit 1977 Don Juan’s Reckless Daughter. Ted Danson vond het OK om in Blackface te zijn tijdens het braden van Whoopi Goldberg in de Friar’s Club. Julianne Hough droeg Blackface in Halloween toen ze zich verkleedde als het ‘Crazy Eyes’ personage van Uzo Aduba uit Oranje is het nieuwe zwart. Rachel Dolezal dacht dat ze zich volledig kon ontdoen van witheid door het gebruik van donkere make-up en dubieuze weefsels. Dan is er de opkomst van digitale blackface, wanneer zwarte mensen worden gebruikt als reactie-GIF’s door witte en niet-zwarte mensen om zwarte persona’s aan te passen in online ruimtes.

Dat brengt me terug naar de Lesseps. Wat haar en zoveel (blanke) mensen zoals zij niet lijken te begrijpen, is een eenvoudig concept dat blijkbaar steeds opnieuw moet worden herhaald. Dus let op: als u ooit de behoefte voelen om hulde te brengen of humor te vinden door zwarte mensen te gebruiken als kostuums dat niet doen. Gewoon … niet.

Candace McDuffie is een in Boston wonende journalist en docent. Haar werk is opgenomen in Forbes, Glamour, Teen Vogue, Vibe en Racked.