Net als Athena, volledig vormgegeven en aangekleed voor de strijd van het hoofd van Zeus, hebben veel getalenteerde vrouwen die zich tijdens de Grote Recessie bij de professionele wereld voegden, te maken gehad met ongekende uitdagingen. Ik heb een paar onconventionele methoden geprobeerd om huur te maken, maar zelfs ik had nooit kunnen anticiperen op de recente donderdagavond dat ik het ondergoed van een vreemdeling heb gevouwen. Laten we die aflevering binnen een seconde bekijken. Ten eerste, over mij – ik ben een journalist, trots op mijn beroep ondanks de vaak magere dividenden. Maar soms vraag ik me af: zou de gig-economie (wat eigenlijk een kleine reductietaal is die wordt gebruikt om makkelijk toegankelijke klusjes te omschrijven die, als ze in elkaar gepropt zijn, theoretisch oplopen tot een redelijk leven of, op zijn minst, een lucratieve bijklank ) mijn rigide gebudgetteerde leven comfortabeler maken? Ik besloot om te kijken wat de resultaten zouden kunnen zijn van een full-court-pressinspanning en een bereidheid om bijna alles eens te proberen.

Voordat ik begon, reikte ik uit naar een paar tijdgenoten om erachter te komen hoe ze het meeste contant geld aan de kant hadden gehaald. Ik kreeg mijn eerste kennismaking met betaald schrijfwerk als eerstejaarsstudent, toen de auteur-illustrator Molly Crabapple mij opdracht gaf om een ​​ode te schrijven aan haar vriend (een “gepensioneerde, praktische slangenmens”, aldus Crabapple) in de vorm van een Sestina. In het kader van dit experiment waren mijn gebruikelijke methoden om kapitaal op te bouwen echter buiten de perken.

Een vriend van een cultuurverslaggever gebruikte 10 dollar per dag voor het sms’en van mannen via een app genaamd Phrendly die een klein bedrag uitbetaalde voor elk antwoord op haar berichten. Een modewereldvriend, Dominic DeLuque, heeft eens een hagedissenvoedsel opgepikt voor een excentriekeling die vreselijk schrok, ijskoude koffie naar een agorafobische buurman telde en een koffer naar een schaduwrijke klant aan de Upper West Side vervoerde (pas later realiseerde hij zich dat de lading waarschijnlijk was) drugs) voor ongeveer $ 20 per klusje. Ik was niet in de stemming om narcotica te smokkelen of om het proces te doormaken van het aangaan van relaties met vreemde vreemdelingen uit New York, dus die opties waren ook uit.

Voor mijn eerste poging heb ik Craigslist uitgeprobeerd. Een bloemenwinkel in Morningside Heights was op zoek naar een assistent; een “onderzoeksfaciliteit” genaamd MediaScience gezochte panelleden; een gentleman’s club in Midtown had extra (schaars geklede) hulp nodig op Super Bowl Sunday. Ik stuurde cv’s en e-mails die overal in New York City rondspoken. Geen enkele reactie.

Onverschrokken en denkend aan de capabele man die ik had ingehuurd om me afgelopen zomer te helpen verhuizen, ging ik over het registratieproces om Tasker op TaskRabbit te worden. Ik betaalde een registratietarief van $ 20, gaf aan wat volgens mij eerlijke tarieven waren voor de voorgestelde taken: het monteren van Ikea-meubels, $ 30 per uur; en zo verder – en heb mijn aanvraag ingediend. Bijna automatisch verscheen een formulier-e-mail in mijn inbox. “Hoi Helen,” stond er. “Op dit moment hebben we niet de vraag naar Taskers in de stad en categorieën die u hebt opgegeven, dus we zullen niet verder gaan met uw registratie.” Ik lachte hardop. Maar mijn afwijzing was logisch: als het bijna onmogelijk is om een ​​sollicitatiegesprek te krijgen The New York Times of Goldman Sachs, het spreekt vanzelf dat je ook hordes vecht voor de aanzienlijk kleinere stukjes. Ik besloot Uber-stuurprogramma, SAT-tutor en plasmadonor uit te schakelen en zocht andere opties.

Gelukkig kwam de bevrijding al snel in de vorm van een vriend die hulp nodig had bij de verzorging van haar gloednieuwe puppy, een 16 weken oude Klee Kai genaamd Juneau. Ik zou hem meenemen voor een middagwandeling en hem lunch geven voor $ 40 per bezoek. Ons eerste uitje was glorieus: we zijn met z’n tweeën door Central Park gevaren. Vreemdelingen en hun honden kirden over hem. Maar het noodlot sloeg toe tijdens onze tweede afspraak. Na een zalige wandeling van een uur worstelde ik met de antieke voordeur van het appartement van de eigenaar. YELP! Ik draaide me om om de puppy te zien die vastzat in de zware eiken deur en snelde toe om de arme kleine jongen te bevrijden. Ik negeerde het incident aan zijn eigenaar in mijn verder uitputtende vervolgtekst over elke schors en stoelgang van Juneau en bad tot de goden van de wandelaar dat de pup geen inwendig letsel had opgelopen.

Vervolgens heb ik mijn diensten op Twitter verkondigd. Een kennis antwoordde – ze had wat hulp nodig bij het wassen. Een dag later deed ik een huisbezoek aan mijn cliënt, die vroeg: “Heb je problemen met het wassen en vouwen van met periodes besmeurde lakens?” Ik zwaaide met mijn hand alsof ik wilde zeggen: “Vernietig de gedachte”, en streelde mezelf zoals Indiana Jones bereidt zich voor om een ​​grot te overvallen. Ik kreeg de taak om alles wat ze bezat te wassen – jeans, sweatshirts, negen paar bijpassende sokken, de eerder genoemde lakens – en ging naar huis met $ 20 rijker en met een levendig mentaal beeld van de Under Armour-boxers van haar vriend.

Uiteindelijk heeft mijn experiment van een week me $ 100 opgeleverd, maar als je eenmaal hebt meegewerkt aan de vele metroreizen en het geld dat ik aan Red Bull besteedde voor brandstof, zou het genereus zijn om te zeggen dat ik een winst van $ 90 had geschraapt. Als ik eerlijk ben, verwachtte ik nogal zielige resultaten. Ik ben altijd sceptisch geweest voor de gig-economie. Het creëert een fantasie dat je, als je winst kunt maken met al je verkoopbare vaardigheden, de ontberingen kunt ondermijnen van mijn veel verguisde, diep verkeerd vertegenwoordigde generatie (inclusief onoverkomelijke studentenschuld, te veel muziek-streamingdiensten om uit te kiezen en de stijgende kosten van vapenpennen). Millennials worden opgevoed om brutaal harde werkers te zijn, zelfs als sommigen van ons (ik) waarschijnlijk gedoemd zijn om de rest van onze leven online grappen te schrijven. We verdienen beter dan wat de gig-economie te bieden heeft.

Helen Holmes is een freelance journalist en woont in Brooklyn.