Ik verloor afgelopen november mijn race voor de Amerikaanse Senaat in North Carolina, maar ik heb geen spijt van het hardlopen. Het was een van de beste ervaringen in mijn leven en blijft me motiveren om lokaal en in de hele staat betrokken te zijn. In de nasleep van mijn nederlaag, ben ik gaan waarderen dat je niet hoeft te winnen om een ​​verschil te maken. Natuurlijk is winnen beter. Maar het verliezen en benutten van die ervaring kan je naar nieuwe hoogten stuwen terwijl anderen worden geïnspireerd tot hetzelfde. Ik ben ervan overtuigd dat mijn kandidatuur voor een donker paard de weg heeft bereid voor vrouwen en leden van minderbedeelde gemeenschappen om een ​​politiek ambt te zoeken.

Gisteren ontmoette ik een jonge vrouw genaamd Rosie in een lokaal restaurant dat me herkende en vertelde hoe mijn campagne haar kijk op haar plaats in de politieke arena veranderde. Dit gebeurt me elke dag, soms meerdere keren per dag. Ik heb het in de badkamer van Bojangles laten gebeuren. Het gevolg van een jaar op televisie op tv zijn in politieke advertenties, ja. Maar ook het resultaat van een positieve visie en boodschap die resoneerde met vrouwen en jongeren over het geraas van politieke advertenties. Rosie had me horen praten op haar school.

Nadat we elkaar hadden ontmoet, stuurde Rosie een e-mail. “Toen ik opgroeide in een klein stadje, dacht ik altijd dat ik op een dag zou willen dienen op een schoolbestuur of gemeenteraad …. Maar dankzij je campagne richtte ik me ook op Senator. Je zei ooit dat je hoopte dat je onderweg een of twee mensen hebt geïnspireerd. Ik beloof je – ik ben een van hen. “

Toen ik besloot te vluchten, dacht niemand die de politiek van North Carolina kent, dat ik een echte kans had. Dit was geen open stoel. Ik heb een twee-termige zittende persoon aangenomen die al meer dan 20 jaar in het Congres zit. Ik herinner me nog dat ik een donor bezocht die me bedankte voor het hardlopen, me vroeg wat ik van plan was te doen nadat ik het verloren had, en schreef me toen een cheque. Veel meer mensen keerden mijn vroege telefoontjes niet terug. En toch hield ik vol.

Bijna elke dag gedurende meer dan een jaar werd ik elke ochtend wakker met de wetenschap dat ik ongeveer 100 telefoontjes zou plegen, ergens tussen de bergen naar de kust of door het hele land zou reizen, met mensen zou praten die ik niet kende en negatieve aanvallen af ​​zou gooien. tegen mij en mijn familie. De negatieven werden meer dan gecompenseerd door de mensen die ik ontmoette – het venster op de kritieke behoefte die we hebben aan een directe verbinding met de mensen die ons vertegenwoordigen. Een van de eerste keren dat ik een toespraak hield, was er een jong meisje dat bij haar oma woonde. Daarna kwam ze naar boven en vroeg om een ​​handtekening. Ze raakte me die dag aan op een manier die ik nog steeds met me meedraag.

Gedurende een paar weken in september en oktober heb ik de pollingkloof gesloten. Mensen uit het hele land stuurden geld naar de campagne in de hoop een zetel in de VS te krijgen. Uiteindelijk heb ik een indrukwekkende $ 15 miljoen ingezameld om ons concurrerend te maken en de tegenpartij te dwingen om middelen te spenderen aan een campagne waarvan ze eerder aannamen dat die van hen was. Mijn campagnestafmedewerkers, die vanaf het begin in mij geloofden, zagen hun harde werk lonend zijn en een overstuurde overwinning ruiken. De dag van de verkiezingen, was mijn communicatiedirecteur er zo zeker van dat we het goed zouden doen, omdat hij niet wilde dat ik mijn concessietoespraak zou oefenen. Op de een of andere manier wist ik dat ik voorbereid moest zijn, voor het geval dat. Rosies woorden tegen mij over het inspireren van een of twee mensen kwamen uit die speech.

Er zijn allerlei theorieën en recente geschriften over het belang van falen. Er is zelfs een uitdrukking die “failing forward” wordt genoemd en die een erepenning in de techindustrie betekent. Dit concept is niet nieuw. Op basis van zijn eigen ervaringen schreef president Theodore Roosevelt dat ‘het niet de criticus is die telt’, maar de man in de arena, ‘die in het ergste geval, als hij faalt, ten minste faalt terwijl hij enorm durft’. Helaas ook weinig vrouwen lopen het risico om voor een politieke functie te verschijnen of invloedrijke posities in te nemen. Als gevolg hiervan maken onze stemmen geen deel uit van het gesprek, maar alleen de uiteindelijke beslissing. Als we een verschil willen maken, moeten we onszelf voordoen en de uitdaging op onze eigen voorwaarden accepteren.

Een van mijn campagnestafmedewerkers inspireerde me tijdens de campagne door me ‘de vrouw in de arena’ te noemen. We moeten meer vrouwen zien en vieren die veel durven. Vergeet niet dat het nooit de criticus is die telt – zet je koers in kaart en gooi je hoed in de ring. Je zult groeien als een persoon en je kunt gewoon winnen!

Deborah K. Ross, Democratische kandidaat voor de Amerikaanse senaat in North Carolina 2016