In september, toen wereldleiders bijeenkwamen voor de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties in New York City, richtte Brandon Milbradt zich op om Nadia Murad te filmen. Toen de mensenrechtenactivist, die door ISIS tot slaaf werd gemaakt voordat hij ontsnapte en de terroristische groep voor de rechter bracht, zei dat ze het koud had, sloeg Milbradt instinctief haar armen om haar heen. “Ik voelde meteen hoe breekbaar en sterk deze jonge vrouw is”, zegt de directeur. Verbinden met haar onderwerpen staat centraal in alles wat ze filmt.

Milbradt, die de afgelopen twee jaar films van onze honorees heeft gemaakt (bekijk de winnaars van 2016 op glamour.com/woty), had momenten als die met iedereen van Christine Lagarde, managing director van het Internationaal Monetair Fonds, met rockster Gwen Stefani . Het doel van Milbradt? Om de complexiteit van het leven van vrouwen te vatten – iets wat ze ook in haar andere projecten doet. Ten eerste ontwikkelt Milbradt een nieuwe televisieshow gebaseerd op de bestverkopende trilogie van Margaret Atwood MaddAddam. Ze past ook de 50 meest geprezen korte verhalen van OG-feministe Anaïs Nin aan, en schrijft en produceert Pinkbox, een van de eerste originele series voor virtual reality. “Ik was zo geïnspireerd door hoe, zonder enige achtergrond in de technologie, ze er meteen in dook”, zegt Julia Sourikoff, hoofd van VR bij Tool (een ander bedrijf dan Pinkbox heeft gekocht), “en door hoe ze echt andere vrouwen promoot in dit nieuwe medium.”

Milbradt, links, met 2016 Women of the Year honoree Christine Lagarde

Je kunt er zeker van zijn dat Milbradt een paar afhaalrestaurants heeft uit al die ervaring. Hier deelt ze ze met je:

Vind je mantra. “Toen ik volwassen was, wist ik niet eens dat het regisseur zijn iets was!” Zegt Milbradt. “Pas in mijn twintiger jaren ontmoette ik een vriend die muziekvideo’s regisseerde en ik begon met het produceren en cowriting met hem. Mijn moeder had me verteld dat vrouwen uit haar generatie drie opties hadden: verpleegkundige, leraar of stewardess. Ze was een verpleegster. Maar ze speelde altijd het lied ‘I Am Woman’ van Helen Reddy toen we in de auto zaten, en ik tover het nog steeds op -‘Ik ben een vrouw, hoor me brullen’ – wanneer ik leidinggevenden moet pitchen en dingen moet laten gebeuren. Het doet me denken aan mijn schouders terugtrekken en onthouden dat er een zusterschap is, in aantallen die te groot zijn om te negeren. “

Ga uit je comfortzone. “Mijn gelukkige plek is in een gebruikte boekhandel. Ongeveer een jaar geleden pakte ik een gescheurde kopie van Anaïs Nin’s Een spion in het House of Love, en hoewel ik het 20 jaar eerder had gelezen, was ik geschokt over hoe diep haar woorden me nog steeds beïnvloedden. Kortom: ik wilde het. Dit was mijn eerste keer dat ik in mijn eentje naar een dergelijk project ging. Ik bracht ongeveer een week door met het schrijven van een brief aan haar landgoed waarin mijn droom voor de verzameling werd beschreven; toen vloog ik naar Los Angeles en overtuigde hen!

“Voor mij is Anaïs de voorloper van vrouwen als Gloria Steinem en Lena Dunham. Ze vertelde over de strijd die vrouwen hebben met seks en expressie in een patriarchale wereld, die in 2016 moedig zou zijn; in de jaren 1940 was het ongehoord. Er is een groot citaat dat haar vaak wordt toegeschreven: ‘En de dag kwam dat het risico om strak in de kiem te blijven pijnlijker was dan het risico dat het had om tot bloei te komen.’ Die woorden veranderden mijn leven. Totdat ik ze las, had ik altijd geloofd dat ik de muurbloem was, het verlegen meisje, de vrouw die geweldig was in het helpen van anderen om hun dromen te realiseren. Anaïs herinnerde me eraan dat ik ook verhalen heb die ik wil vertellen en die ik wil veranderen in de wereld. “

Je vrouwelijke POV is krachtig. “Ik ben constant op zoek naar projecten met door vrouwen aangestuurde verhaallijnen, en ik denk dat het heel belangrijk is om een ​​vrouwelijke lens op te zetten. Wanneer ik Christine Lagarde interview, is er meteen bekendheid. Ze weet dat ik weet dat ze weet dat ik waarschijnlijk een verkeerde vrouwenhaat heb ervaren, bijvoorbeeld; Ik weet dat ze dat waarschijnlijk wel heeft. En je kunt dat allemaal overslaan en dieper graven. Misschien projecteer ik alleen, maar ik denk wel dat er een verband is dat een niveau van vertrouwen schept. “[Degenen die Milbradt kennen zijn niet verrast dat ze spraakmakende onderwerpen krijgt om zich te openen. “Brandon behandelt iedereen gelijk”, zegt haar jongere zus, Jami-Lee Prasad. “Mensen kunnen zien dat ze echt is.” Haar beste vriendin, Tiala Brown, voegt eraan toe: “Voor Brandon draait alles om empowerment van vrouwen, dat krijgt ze en is er erg enthousiast over.”]

Zet je woorden in daden. “De gesprekken rondom vrouwen in film – en de genderkloof in het algemeen – zijn hard nodig, maar we moeten ook de werk. We moeten elkaar een boost geven. Het inhuren van vrouwen is waar ik begin. Het is als een spier die we allemaal moeten gaan bouwen. We kunnen allemaal iets doen. Het belangrijkste is om deel te nemen: als je passief bent, ben je medeplichtig. Geef vrouwen de kracht, schrijf slimme verhalen en word politiek actief. Wat je ook doet, doe mee. “