In het tijdperk van #grabyourwallet, politiek-gestookte warenhuisboycots, feministische tees en terugslag tegen feministische tees, denken we meer dan ooit aan het verhaal achter de dingen die we kopen.

Daarom houden we de laatste tijd van bedrijven zoals Catrinka, een accessoirelabel met als expliciete missie het versterken van vrouwen en meisjes. Catrinka werkt samen met vrouwelijke ambachtslieden in Mexico en India om prachtig traditioneel textiel te maken dat wordt gebruikt in moderne tassen en accessoires. De producten worden verkocht door een netwerk van vrouwelijke merkambassadeurs die extra inkomsten voor zichzelf kunnen verdienen en tegelijkertijd een geweldige missie ondersteunen. Een deel van de opbrengst wordt gebruikt voor het Catrinka Girls Project, een les voor mentorschap op het gebied van levensvaardigheden voor jonge Maya-meisjes. leven in Guatemala. Empowerment is niet alleen een slogan; het is ingebakken in elk deel van het bedrijf.

Catrinka is opgericht door Megan Reilly Cayten, een Brooklyn-moeder wiens vorige leven in internationale ontwikkeling verkeerde. Ze werkte aan projecten om energiecentrales te bouwen, luchthavens te renoveren, afvalwatervoorzieningen te financieren – glamoureuze dingen als dat. “Het is niet erg sexy voor de meeste mensen”, zegt ze, “maar ik vind dat wat me het meest motiveert in het leven, het creëren van keuzes is voor degenen die ze niet eerder hadden.” Ik ben opgevoed met elke mogelijke keuze, maar dat is niet het geval voor de meeste mensen in de wereld, ik word gemotiveerd door het mogelijk te maken dat ze de hele dag geen water op hun hoofd dragen of ‘s nachts in het donker zitten, zodat ze hun dromen kunnen volgen. “

FOTO: Met dank aan Catrinka

Megan Reilly Cayten in Zuid-Mexico, ontmoeting met de ambachtslieden achter Catrinka

Ze startte het bedrijf in 2013, toen ze wat tijd vrij nam van haar werk om met haar kinderen door te brengen en een bijproject wou aannemen dat vrouwen en meisjes kracht zou geven. Ze dacht dat het slechts een tijdelijk optreden zou zijn, maar aan het eind van het jaar besefte ze dat ze benijdenswaardige partnerschappen met vrouwelijke ambachtslieden had opgebouwd en een zakelijk model had dat werkte. Bovendien had Catrinka tegen het einde van 2013 meer dan 1.500 dagen werk voor vrouwen en meer dan 47.000 dagen onderwijs voor meisjes gecreëerd. Hoe kon ze dat opgeven??

Tot op heden heeft Catrinka werk geleverd aan meer dan 250 vrouwen in 16 landen en 440 meisjes in vijf landen ondersteund. Het werk concentreert zich rond inheemse Maya-vrouwen in Midden-Amerika, een groep die al eeuwenlang wordt gediscrimineerd.

Door vrouwelijke ambachtslui in te huren om traditioneel textiel te maken, helpt het bedrijf een centraal deel van de vrouwencultuur te behouden. De ontwerpuitdaging van Cayten was het moderniseren van dit textiel voor de moderne vrouw – wat ze doet door het gebruik van verfijnde kleurenpaletten en leer – terwijl ze de eeuwenlange traditie achter elk stuk stof respecteren. “Ik heb een vriend die zegt dat taal een cultuur is die hoorbaar wordt gemaakt en dat textiel een cultuur is die zichtbaar wordt gemaakt”, zegt Cayten. “En ik denk dat het waar is. Deze textiel is deze verbazingwekkende weergave van wie deze vrouwen zijn.”

Elk Catrinka-product is vernoemd naar een vrouw wiens handwerk helpt bij het maken ervan. Dus als je de Maria Elena Clutch koopt, weet je dat het textiel dat je draagt, is geweven door Maria Elena, een moeder van vier uit Chiapas, Mexico, die begon te weven toen ze 12 was. Als je de Ceci Tote koopt, ken je je tas werd geweven door Josefa, wiens 16-jarige dochter, Ceci, moest stoppen met school omdat haar familie niet genoeg geld had om door te gaan. Catrinka’s doel is om Ceci’s moeder genoeg werk te geven zodat ze het geld kan verdienen dat ze nodig heeft om Ceci terug naar school te sturen.

FOTO: Met dank aan Catrinka

“Textiel is cultuur zichtbaar gemaakt,” zegt Cayten.

En hier gaat het om investeren in vrouwen en meisjes: het betaalt zich uit. Onderzoek heeft aangetoond dat wanneer vrouwen in staat zijn om te werken en geld te verdienen, ze veel meer van dat geld investeren in hun families dan mannen. Dat betekent dat als vrouwen kostwinners worden, hun kinderen beter eten, gezonder worden en betere opleidingen volgen. Er is een rimpeleffect dat de hele community beïnvloedt. En het opleiden van meisjes is een van de meest efficiënte manieren om het lijden wereldwijd te verminderen, omdat het de meest effectieve manier is om de cyclus van armoede te doorbreken.

Als u op zoek bent naar andere manieren om impact te hebben wanneer u winkelt, zijn er hulpbronnen die u kunt helpen. Global Goods Partners biedt een samengestelde verzameling fairtradepartners die samen meer dan 3000 vrouwen over de hele wereld in dienst hebben. Met de Goede gids kunt u een streepjescode scannen en informatie krijgen over de vraag of het product op een ethische, milieuvriendelijke manier is gemaakt. Laten we ook niet vergeten dat de meest effectieve manier om de wereld beter te maken, instellingen moet dwingen te veranderen, dus overweeg donaties te geven aan politici of organisaties die het productiebeleid ondersteunen dat u instemt met.