Voor-en-na foto’s zijn een full-on sociale media fenomeen geworden. Maar dit soort afbeeldingen kan je nooit echt een startpunt en een eindpunt voor iemands gewichts- of gezondheidsreis laten zien. Ze zijn slechts een deel van een verhaal – vaak een leven lang, met ups, downs en U-bochten. aantrekkingskracht vroeg drie vrouwen met wijd bekeken voor-en-afters om het te delen echt omgaan met hun persoonlijke odyssee en wat ze hebben geleerd dat we allemaal zouden moeten weten.

FOTO: @gofitjo

Ongeveer vier jaar geleden wilde ik de 20 kilo verliezen die ik tijdens mijn tweede zwangerschap had aangetrokken; mijn oudste dochter had me verteld dat ik er mooi uitzag, en ik antwoordde: “Nee, dat ben ik niet. Ik ben dik. “(De foto hierboven links werd rond die tijd genomen.) Ik kon niet geloven dat ik dat tegen haar had gezegd, en ik wilde niet doorgaan met het gevoel dat ik niet voor mijn rekening kwam van mezelf. Dus begon ik ervoor te zorgen dat ik elke dag meer ging bewegen, ik maakte mijn dieet schoon en ik verloor het gewicht. Ik voelde me goed en ik wilde zien wat ik vervolgens kon doen. Ik begon harder te trainen, meer krachttraining te doen en nog minder te eten. Ik heb geen rustdagen genomen. Toen ik mijn “na” -foto (midden) plaatste, zeiden mensen dat ik een inspiratie was, wat motiverend voor mij had moeten zijn. Maar ik was niet gelukkig, tenminste niet zoals ik wilde zijn. Ik had geen balans in mijn leven. Het is hartverscheurend om terug te kijken en te denken dat ik niet kon genieten van het spelen met mijn kinderen omdat ik zo bezorgd was over de love handles die ik dacht dat ik had. Dus vorig jaar ben ik van mening veranderd. Het belangrijkste, besefte ik, is niet mijn gewicht – het blijft trouw aan wie ik ben. Ik heb striae. Ik heb een losse huid. Ik zal nooit perfect zijn.

Toen ik dit deel van mijn verhaal deelde, bleek dat mijn ‘mislukking’ zelfs nog meer inspirerend was voor mensen. Zeker, op mijn laatste foto hebben sommige mensen gezegd: “Dus je bent dik geworden.” Maar dat is OK. Ik stuiter terug omdat ik weet dat ik de gelukkigste ben die ik ooit ben geweest. Ik kan omgaan met mijn angst, mijn huwelijk is sterker, ik ben een betere moeder en ik heb een nieuwe carrière gevonden als gezondheidscoach. Ik breng meer tijd door met mijn kinderen, en ik ben er voor aanwezig. Tegen de negatieve commentatoren zeg ik: fitness hoeft niet één ding te zijn. Mijn doelen zijn niet om meer en meer gedefinieerd te worden of om af te vallen; Ik wil fitter en gelukkiger zijn als geheel. Ik heb geleerd dat ik fitness niet kan evalueren aan de hand van andermans definitie van gezondheid. En u kan iemands gezondheid ook niet beoordelen door naar een foto te kijken. Niemand is van mening over mijn lichaam behalve de mijne. Ik verloor het zicht op wat belangrijk is: het is niet hoe ik eruitzie. Het is hoe ik me voel.

FOTO: @mandas_muffintop

Ongeveer een jaar nadat ik mijn dochter had, bereikte ik begin 2014 mijn zwaarste gewicht van 330 kilo. Ik had rugpijn, en ik kon niet de moeder zijn die ik wilde zijn, dus kreeg ik op aanraden van mijn arts bariatrische chirurgie. Na ongeveer 18 maanden verloor ik 150 pond. Ik had al die overtollige huid, zo erg dat ik dacht dat ik iets verkeerd had gedaan, omdat niemand anders over dit deel van hun gewichtsverlies praatte. Later besefte ik dat het volkomen normaal is. Omdat ik met onrealistische verwachtingen was begonnen, besloot ik eerst mijn reis op Tumblr en vervolgens Instagram (@mandas_muffintop) te documenteren, in de hoop dat mijn foto’s, zoals de twee hierboven links, andere mensen minder alleen zouden doen voelen. Het was pijnlijk: toen ik plus size was, vertelden mensen me dat ik ongezond was en er verschrikkelijk uitzag; met deze foto’s maakten sommige mensen grapjes over mijn losse huid (dingen als “Je maag ziet eruit als een oude man”). Nadat ik een operatie had ondergaan om de overtollige huid te verwijderen (rechts), dacht ik dat dit het einde van de kritiek zou zijn, maar nu komen mensen naar me toe om te vragen hoe ik lichamelijk positief kan zijn als ik een huidverwijderingsoperatie heb ondergaan. Ik heb het gedaan om mijn levenskwaliteit te verbeteren: ik hoef me geen zorgen te maken dat ik mijn huid rond ga bewegen. Natuurlijk ben ik positief voor het lichaam; hoe kan ik mezelf anders zo buiten zetten? Soms denk ik dat het makkelijker zou zijn als ik mijn Instagram zou afsluiten, maar dan herinner ik me de positieve feedback die ik heb gekregen. Mijn volgelingen vertellen me dat ze zich beter voelen in hun lichaam vanwege mij. Ik wil dat mensen van zichzelf houden, ongeacht welk “stadium” -voor, na of tussenin-ze in zijn.

FOTO: @chellespindler

Tot twee jaar geleden was ik een roker, ik dronk en ik at niet goed. Ik was een crash-dieter en keek in de spiegel en zette mezelf neer. Ik was niet blij met waar ik emotioneel was, en ik had gehoord dat trainen daar iets mee kon doen. Toen vond ik de community van Kayla Itsines online en werd ik geïnspireerd door de ondersteunende vrouwen daar. Ik meldde me aan voor haar plan en ging van jaren van niet trainen tot het loggen van zes trainingen per week. Ik was sterker en behandelde mezelf met meer respect. Ik was trots op wat ik had bereikt, dus besloot ik wat voor-en-na foto’s te plaatsen (helemaal links, van mijn diëtedagen, en vertrok, nadat ik begon te trainen). De volgende dag had Kayla mijn foto’s op haar accounts staan. Ik was extatisch – totdat ik een paar opmerkingen las. Mensen zeiden dat ik er vroeger beter uit zag, ik zag er nu ziek uit en ik moest ongezond zijn. Twee dagen lang was ik geobsedeerd door het lezen van de berichten. Ik was zo verward en gekwetst. Ik wist dat ik in mijn leven gezonde veranderingen had aangebracht. Ik herinnerde mezelf eraan dat mensen niet wisten dat ik slecht at, dronk en rook. Ik concentreerde me op de mentale vooruitgang die ik heb gemaakt, iets wat mensen niet kunnen zien door naar een foto te kijken. Eén persoon suggereerde dat ik anorexia romantiseerde, maar later contact met me opnam en me verontschuldigde; ze zei dat ze zich niet realiseerde dat ik een echt persoon was. Ik bedankte haar. Die verontschuldiging betekende veel voor mij. Mensen zullen altijd oordelende dingen zeggen. Ik doe dit niet voor hen, maar voor me.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het augustusnummer van aantrekkingskracht.