Total Divas Nikki Bella vertelde het onlangs E! Nieuws de gestemde buikspier van haar zus Brie verhinderde dat ze een vaginale bevalling kreeg. “Ze probeerde natuurlijk te gaan, en – het was acht of tien uur erin – moest een ruggenprik krijgen en moest uiteindelijk een C-sectie krijgen,” zei Bella. “Haar buikspieren waren te strak! Ga naar de WWE Superstar, buikspieren te strak!”

Haar soort van is logisch om te denken dat als je je plank geperfectioneerd hebt en een moordend six-pack hebt, het afleveren van een baby een uitdaging zou zijn. Dus is dit echt? Nou, waarschijnlijk niet. Volgens ob-gyn Fares Diarbakerli, M.D., zal de kracht van je buikspieren niet echt bepalen of je wel of niet kunt duwen. “Vaginale geboorten vereisen een goede bekkeninlaat / -uitlaat, een gunstige baarmoederhals en goede, effectieve uteruscontracties”, zegt hij. “Deze hebben geen relatie met je buikspieren of zelfs fysieke activiteiten.”

Toch waarschijnlijk moeten trainen terwijl je zwanger bent. Oefening kan de baarmoederhals verzachten en verdunnen, waardoor moeders vaginale geboorten kunnen verwerken, zegt dr. Diarbakerli. De CDC beveelt twee en een half uur matige intensiteit cardio per week tijdens de zwangerschap aan.

Wat je buikspieren betreft, er kunnen zelfs enkele voordelen zijn om ze te versterken voor en tijdens de zwangerschap, zegt Tal Siperman-Cohen, een persoonlijke trainer die gespecialiseerd is in prenatale en postpartum oefeningen. “Sterke buikspieren helpen moeder haar en tijdens de zwangerschap veilig te houden, en ze helpen de moeder te duwen tijdens de bevalling,” zegt ze. “Ik heb nog nooit gehoord dat sterke buikspieren hun weg banen voor vaginale geboorte.”

Hoewel Dr. Diarbakerli het hier niet mee oneens is, zegt hij dat de bekkenbodemspieren veel meer impact hebben. Een sterke bekkenbodem kan u helpen niet alleen harder te duwen tijdens de bevalling, maar u ook beter te voelen en daarna urine-incontinentie te vermijden.

Waar het op neerkomt: als je wilt dat de bevalling zo soepel mogelijk verloopt, zullen crunches geen pijn doen – en Kegels zijn zelfs nog beter.