Talvez você seja apenas tímido. Ou talvez a idéia de dizer ao seu chefe que ela tem o seu número errado faz você se enroscar em uma bola debaixo da sua mesa e nunca sair. Não é fácil ser assertivo no trabalho – mesmo quando você fica magoado.

Mas há tantos benefícios na carreira para ser assertivo no escritório, desde a capacidade de negociar com sucesso os termos de seu aumento até a confiança para enfrentar um colega de trabalho imitador. Em outras palavras, “não é opcional ser mais assertivo no trabalho – é algo que você deve adotar se quiser progredir em sua carreira”, diz a especialista em carreira da Monster, Vicki Salemi. “Não ser assertivo pode fazer você ficar preso em um emprego sem perspectivas, sem qualquer aumento salarial à vista, com uma carreira estagnada, e não desenvolvendo o conjunto de habilidades necessárias para impulsionar sua carreira.”

Claro, ser assertivo é mais fácil dizer do que fazer. Mas, como diz Salemi, “você não pode confiar em seu chefe – ou no chefe de seu chefe ou em seu colega – para fazer isso por você. A única pessoa que pode aumentar efetivamente sua assertividade é você”. Não é fácil, mas com estes sete pequenos passos fornecidos pelos nossos especialistas, pode fazê-lo.

1. Seja mais assertivo fora do escritório. Se você tiver problemas para se reunir em uma reunião, você também pode lutar para, digamos, escolher o restaurante para sair à noite das garotas. Portanto, aprenda a falar quando preferir fazer mexicano em vez de italiano – ou, quando estiver lá, diga ao garçom que ele cobrava três margaritas, em vez das duas que você realmente tinha. “Mas lembre-se”, diz Salemi, “ser assertivo não significa gritar com alguém. Simplesmente fale o que pensa e, o mais importante, mostre-se por si mesmo, mesmo que seja apenas um item questionável de US $ 5”. E quando você retornar ao escritório, você pode achar que é fácil se defender também.

2. Anote seus pensamentos. Você terá menos chances de ficar com medo naquela reunião – ou até mesmo um cara-a-cara com seu colega super-irritante – se você escreveu um plano de jogo primeiro, diz Stacia Pierce, uma vida premiada treinador. “Colocar seus pensamentos e planos no papel lhe dará a chance de avaliar seu próximo passo”, diz ela. “Isso também pode aumentar sua confiança, porque você está ciente do que está planejando dizer e fazer.”

3. Cuide da sua língua. São as menores palavras – pense: hm, sabe, ah, isso pode prejudicar seriamente seu crescimento de assertividade. “Essas palavras apenas desacreditam sua autoridade”, diz Jill Jacinto, especialista em carreira milenar e diretor associado de comunicações da Works, que acrescenta que devemos trabalhar para tirá-los do vocabulário do local de trabalho se quisermos nos tornar mais assertivos no escritório. “As palavras que você usa ajudam a definir o tom de sua carreira”, diz ela. (Dica: o plugin de e-mail Just Not Sorry irá escanear seus e-mails para essas palavras e removê-las.)

4. Recompense-se. Ser assertivo pode ser difícil. Então, quando conseguir falar por si mesmo, incentive-se a fazê-lo novamente, recompensando-se agora, diz Salemi. “Talvez você tenha se sentado em silêncio nas reuniões pensando em grandes reviravoltas na sua cabeça e agora você está realmente vocalizando-as”, ela descreve. “Especificamente, diga a si mesmo que ótimo trabalho foi esse, e se dê um presente, seja uma xícara de café ou uma caminhada de 10 minutos para tomar ar fresco.”

5. Definir limites. Se você não pode dizer não em voz alta, considere dizer em silêncio. Como? Ao estabelecer limites para você seguir, diz Pierce. Por exemplo, você pode definir o limite em que você não chegará ao auxílio de um colega até que tenha concluído seu próprio trabalho. Ou talvez você realmente faça suas pausas para o almoço em vez de equilibrar sua saladeira em uma mão enquanto responde a emails de trabalho. Desta forma, você está tomando uma posição sem ter que dizer isso.

6. Sente-se direito. Cair na sua cadeira envia uma mensagem – e nenhuma que você queira enviar se estiver tentando ser mais assertivo no trabalho. “Postura e linguagem corporal transmitem a autoridade não-verbal quando você está em uma sala com seus colegas de trabalho – ou até mesmo apenas passando-os no corredor”, diz Jacinto. “Então, lembre-se de sempre ter os ombros para trás, sentar-se direito e se apoiar durante as reuniões. Não cruze os braços durante as reuniões, incline-se ou incline a cabeça.” Por quê? Porque, como Jacinto explica, “estes são todos indicadores que estão prejudicando sua postura de assertividade”.

7. Pense sobre o que acontecerá se você não for assertivo. Colocar a mão no chão pode ser assustador quando você se concentra apenas no que poderia acontecer se você semeu chefe ficará bravo?, ou meu colega de trabalho vai fofocar sobre mim, você pode se perguntar. Mas antes de recuar, você também deve “considerar a desvantagem de não se afirmar”, diz Karen Elizaga, coach executiva e autora Encontre seu ponto doce. “O que acontecerá se você não se afirmar – e, como resultado, por que é absolutamente crítico que você faça isso? Conhecer o resultado negativo pode motivá-lo a trabalhar em direção ao oposto”.