Você pode se lembrar rua Sesamo como o show que te ensinou a contar até 10 e soletrar a palavra biscoito, mas é muito mais que isso. Desde que foi ao ar pela primeira vez na década de 1960, rua Sesamo ensinou as crianças sobre habilidades mais leves que são tão importantes quanto as coisas acadêmicas – coisas como aceitação, compreensão, diversidade e igualdade de gênero. Olhe para todas as versões internacionais do programa, e você pode ver que há uma espécie de esquadrão de bonecos femininos, ensinando crianças ao redor do mundo que garotas podem fazer qualquer coisa que garotos possam fazer.

Na Índia há Chamki, que tem um talento para a linguagem e adora inventar tornados de língua. A África do Sul e a África Austral têm Kami, um fantoche seropositivo que é frequentemente mostrado a brincar e a entrar em contacto físico com as suas amigas. Em Bangladesh eles têm Tuktuki, que vem de uma família pobre, mas recentemente começou a estudar.

Quando rua Sesamo introduziu seu primeiro fantoche afegão no ano passado, nós nos apaixonamos imediatamente por ela. Zari é uma garotinha brilhante que adora ir à escola e inventar jogos – um modelo impressionante para as meninas que vivem no Afeganistão..

Agora, Zari está recebendo um irmãozinho.

Conheça Zeerak, um garoto de 4 anos curioso e cheio de energia, com óculos redondos e roupas tradicionais afegãs que adora pintar e está aprendendo a ler e a contar. Ele aspira a ir à escola um dia, assim como sua irmã mais velha, e – isso é importante – olha para Zari como um modelo. Zeerak está se juntando à sexta temporada de Baghch-e-Simsim, a versão afegã do rua Sesamo, que estréia hoje.

Isso pode soar como coisas quentes e confusas, mas é muito mais do que isso. No Afeganistão, 60% das crianças não terminam a escola – dois terços delas são meninas. O casamento infantil é comum e a violência contra as mulheres é endêmica.

Com Zeerak, rua Sesamo desafia as atitudes prejudiciais da sociedade afegã em relação a meninas e mulheres. Um de Baghch-e-SimsimOs principais temas são o empoderamento das meninas, e a série está apostando que, adicionando esse garotinho respeitável e respeitável à irmã, eles podem ensinar meninos em todo o Afeganistão a apoiar e capacitar suas próprias irmãs – assim como suas mães, amigos e as meninas em sua comunidade. É como Ele para Ela, estilo Muppet.

E aqui está a coisa: essas coisas realmente funcionam. Um estudo em pequena escala descobriu que as crianças afegãs que assistem regularmente rua Sesamo pontuaram quase 30% mais em atitudes de eqüidade de gênero. Há até relatos anedóticos sobre pais que foram persuadidos a deixar suas filhas irem para a escola depois de assistir ao show.

O uso da televisão está crescendo rapidamente no Afeganistão, e Baghch-e-Simsim é um dos shows mais populares para crianças entre três e sete anos. Pesquisas recentes mostram que o show chega a 3,1 milhões de crianças afegãs – o que significa que o pequeno Zeerak pode ter um impacto enorme.