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Eu não poderia imaginar uma lista de 2009 mulheres do ano que não reconheceu a primeira-dama da América. Em um ano de conquistas femininas emocionantes, o reconhecimento especial é devido à mulher que é conhecida, tanto aqui como no exterior, simplesmente como Michelle. Ela é Michelle a primeira primeira-dama afro-americana, que, como tataraneta de um escravo, é um poderoso símbolo do progresso de nossa nação. E ela é Michelle, a mãe dedicada, que está criando suas meninas, Sasha e Malia, no cenário mundial. Ela é Michelle a esposa de Barack, que ainda gosta de roubar para as noites de encontro, apesar das terceiras rodas do Serviço Secreto. E Michelle, o ícone de estilo glamoroso, que não pode usar shorts sem provocar um debate na TV a cabo. Finalmente, ela é Michelle, a jogadora política, que pode falar sobre uma questão como potencialmente radioativa como reforma da saúde, mantendo um índice de aprovação de mais de 60%. Mas a conquista mais impressionante de Michelle Obama pode ser que, apesar de tudo, ela ainda parece tão desarmante, encantadora normal. Eu a entrevistei várias vezes e fiquei impressionada com o quão confortável ela está em sua própria pele. Ela pode se elevar sobre mim, mas ela é decididamente pé-no-chão. Mas não se deixe enganar. Sob seu estilo casual e informal e uma personalidade que é uma combinação de elegância e esportividade (eu definitivamente a quero em meu time de softball se eu jogar softball) são uma eloquência e um comando dos fatos que é verdadeiramente impressionante. Recentemente, sentei-me com ela para descobrir como a vida na Casa Branca foi tão longe. No início, ela se concentrou em colocar suas garotas em sua nova e talvez esmagadora vida. Agora que ela conseguiu isso, ela está se concentrando em questões que ela pode avançar. Algo me diz que veremos a marca única de Michelle em uma série de causas. Tivemos uma ampla conversa sobre tudo, desde o mundo dela viaja até a obsessão por seus prós e contras da moda. E, surpresa divertida, eu fiz algumas perguntas Glamour leitores também. Eu não consigo pensar em uma pessoa melhor para me ajudar a começar meu novo trabalho como um Glamour colunista, entrevistando um novo modelo feminino todos os meses.

Katie Couric: Sra. Obama, você está na Casa Branca há cerca de um ano. Qual foi a coisa mais surpreendente sobre ser a primeira-dama?

Michelle Obama: Tivemos algumas experiências incríveis no exterior, sendo capazes de apresentar nossos filhos ao mundo…. Eu também sou humilde pela resposta e pela receptividade, não apenas aqui na América, mas em todo o mundo. Há uma parte desse calor e entusiasmo e espero que seja surpreendente e humilhante.

KC: As garotas devem ter olhos grandes como pires quando vão a alguns desses lugares.

MO: Eles são muito abençoados… É por isso que penso que a tutoria é uma parte tão crítica do papel que posso desempenhar nesta posição. Eu vejo como pequenos pedaços de exposição e grandes pedaços de exposição realmente mudam minhas garotas significativamente, e eu quero isso para mais garotas em todo o país e no mundo.

KC: Ao longo da história, as primeiras-damas tiveram uma espécie de causa animal, se você quiser. Eu sei que você explorou uma série de áreas, mas você se concentrou em uma que você quer dar tudo de si para?

MO: Eu sempre tentei ter certeza de que o que eu faço realmente se conecta com a agenda mais ampla do que meu marido está tentando fazer. Mas também acho que tenho que ser muito apaixonado sobre o assunto para poder representá-lo bem. Uma das grandes questões sobre as quais tenho falado muito … é a saúde infantil, nutrição e obesidade. Um motivo pelo qual plantamos o jardim [da Casa Branca] foi dar um exemplo sobre o que a comida pode significar, mas também começar uma conversa mais ampla sobre como estamos alimentando nossos filhos, o que eles sabem sobre a comida que comem, como eles estão cuidando de si mesmos. Então, eu acho que vamos gastar muito mais tempo nos próximos anos … encontrando maneiras de levar a saúde de nossas crianças para um lugar melhor.

KC: Como você move essa noção do jardim da Casa Branca para as casas e escolas das crianças americanas??

MO: Quando eu falo sobre o assunto, eu realmente venho da época da pré-Casa Branca, quando eu era uma mãe trabalhadora com um marido ocupado, um trabalho muito exigente e duas crianças pequenas para alimentar… Eu tive que aprender o que significa alimentar e cuidar de seus filhos em um país onde a comida rápida é abundante, onde o tempo é uma raridade, onde comer fora é uma tendência, porque as famílias são tão ocupadas… Sim, sou a primeira-dama, mas conheço as lutas.

KC: Deixe-me perguntar sobre seus modelos de crescimento. Quem eram eles?

MO: Eles eram as pessoas da minha vida. Minha mãe, com certeza. Meu pai. Os professores. Para mim, a modelagem de papéis era imediata, era tocável. Era raro eu idolatrar uma estrela de cinema ou um cantor … porque, na verdade, as crianças se conectam com quem está em suas vidas, presente e explicado. Quando eu era pequena, queria ser mãe, porque era quem eu via. Eu vi minha mãe cuidando de mim. Eu não brinquei de médico. Eu não joguei como advogado. Eu não tinha essas visões até que eu estava na faculdade, conhecendo pessoas que estavam fazendo essas coisas. É por isso que estamos tentando encorajar mães, professores, pais, a ser essa presença na vida de seus filhos, em suas comunidades, porque isso realmente faz a diferença..

KC: Você teve um evento na Casa Branca onde convidou mulheres [como Alicia Keys e Sheryl Crow], bem como crianças de escolas públicas de Washington, DC. Por que você quer fazer isso??

MO: Depois que eu saí da faculdade de direito e trabalhei em uma grande firma de advocacia, pensei: há tantas crianças como eu, no meu bairro, que poderiam estar aqui [se tivessem] mais apoio de suas famílias, melhor ajuda financeira. Mas a diferença é tão grande quando você perde essa oportunidade. Então eu sempre estive interessado em descobrir, como você faz a ponte? Eu me sentia, como advogada, quando estava orientando e trabalhando com crianças, que ganhei um nível de firmeza que simplesmente não conseguia sentar no quadragésimo sétimo andar de uma firma chique. Egoisticamente, isso me dá alegria – me faz sentir que minha vida tem um propósito. E eu pensei: Imagine o que podemos fazer na Casa Branca, particularmente com as crianças na área de DC, muitas das quais nunca puseram os pés no gramado da Casa Branca..

KC: E, de fato, você está ampliando esse esforço, não é?

MO: Sim. Estamos reunindo um grupo de mulheres em todo o governo para servir durante um longo período de tempo como mentores para meninas necessitadas. Se pudermos ter esse tipo de impacto em uma noite, imagine se estivéssemos trabalhando com garotas ao longo de um ano ou dois… Nós podemos mudar vidas.

KC: Você se preocupa com o tipo de mulheres que são celebradas na sociedade de hoje? Eu sei que tenho duas filhas. Você acha que existem modelos positivos suficientes por aí? Eu me preocupo com isso.

MO: Existem tantos modelos realmente bons por aí, só temos que ter certeza de que não glorificamos apenas um tipo. Temos a primeira juíza da Suprema Corte Latina, [Sonia] Sotomayor, que está pronta para ser uma força na vida das crianças. Eu poderia citar centenas de pessoas como ela.

KC: Mas eu gostaria que a mídia se concentrasse em …

MO: Bem, isso é o que você é fazendo. São conversas como essa que nos lembram do poder que temos e da nossa capacidade de nos apropriar dessa questão e apresentar um conjunto mais amplo de possibilidades para nossas meninas. Eu me preocupo com imagens, mas eu sei que meus filhos, minhas garotas, sabem a diferença.

KC: Deixe-me perguntar-lhe sobre cuidados de saúde, porque recentemente você disse: “Se queremos alcançar a verdadeira igualdade para as mulheres, então temos que reformar o sistema”. O que exatamente você quis dizer com isso??

MO: Bem, em primeiro lugar, temos que lembrar que geralmente são as mulheres que estão tomando as decisões de cuidados de saúde para suas famílias. [Verdadeira igualdade significaria] garantir que haja equidade em termos de como o seguro reembolsa certos procedimentos; certificando-se de que temos cuidados preventivos que são cobertos [para que] as mulheres possam fazer suas mamografias e exames de Papanicolau sem custos adicionais. Políticas que não identificam condições preexistentes que são exclusivas das mulheres, seja uma cesariana ou uma vítima de violência doméstica. Há tanta coisa acontecendo no sistema que dificulta que as mulheres tenham uma forte influência econômica se o seguro é sempre um problema.

KC: Eu quero chegar a algumas perguntas de alguns Glamour leitores. Rachelle Williams de Silver Spring, Maryland, quer saber…

MO: Oi, Rachelle!

KC: … Quem te orientou para sua carreira. Ela diz: “Deve ter havido alguém acreditando em você. Como posso encontrar” – esta parte é triste – “alguém para me ajudar?”

MO: Eu fui abençoado durante toda a minha carreira. Eu tinha pessoas torcendo por mim. Tudo começou com meus pais, mas se estendeu a quase todos os professores que eu tinha. Quando eu era um jovem advogado, havia outras mulheres e homens na firma que me colocaram sob suas asas. O que eu diria a Rachelle é que ela deveria procurar por aqueles mentores, porque às vezes mentores não te encontram – às vezes você procura eles Fora. E que ela não deveria hesitar em se jogar no escritório de alguém e pedir-lhe para ter esse apoio… Muitas vezes, eles estão lisonjeados e felizes em dar uma mão. Então eu encorajaria qualquer leitor a procurar um mentor, depois seguir e ser muito focado e persistente.

KC: Muitos leitores queriam saber como você gerencia todos os seus deveres. “Estou na faculdade com crianças e mal tenho tempo para ver meu namorado”, escreveu Ashley George, de Oviedo, Flórida. “Como é possível ter tudo – e sua sanidade?”

MO: Eu fico muito humilde com esta pergunta, porque o que eu estava fazendo anos atrás sem apoio – eu não deveria dizer nenhum apoio, mas sem pessoal e….

KC: Você teve sua mãe, certo?

MO: Eu sempre tive minha mãe. Eu sempre tive um marido de apoio. Então, agora, com todo o apoio em torno de mim como primeira-dama, eu sinto que isso é Mais fácil do que quando voltei a Chicago. Eu sempre tentei colocar meus filhos em primeiro lugar e, em seguida, colocar-me um segundo muito próximo, em oposição ao quinto ou sétimo. Uma coisa que eu aprendi com os modelos masculinos é que eles não hesitam em investir em si mesmos, com a visão de que, se eu estiver saudável e feliz, eu vou ser um melhor apoio para minha esposa e filhos. . E descobri que esse era o caso: depois que meus filhos se estabeleceram, a próxima coisa que fiz foi cuidar da minha própria saúde e sanidade. E me certifiquei de que estava me exercitando e me sentia bem comigo mesmo. Eu traria essa energia para tudo o que eu fiz, a carreira, relacionamento, assim por diante.

KC: Yvonne Hyde-Carter, de Yeadon, Pensilvânia, quer saber: “Como você aguenta o constante escrutínio de sua vida e aparência, como por quanto tempo suas calças estão?” Ela não perguntou isso, mas eu adicionarei, você sempre quer dizer às pessoas: “Tire uma vida”?

MO: Ah não.

KC: A sério!

MO: Faz parte do trabalho. Você sabe?

KC: Mas você deve revirar os olhos às vezes e dizer: “Oh, meu Deus”.

MO: Tudo o que podemos fazer como mulheres é tomar as melhores decisões para nós. E isso inclui tudo, desde a aparência até a maneira como você se veste ou se escolhe ficar em casa ou no trabalho quando tem filhos. Todas essas decisões são tão pessoais e precisamos começar a descobrir o que nos traz alegria e o que nos traz confiança individual. E se estamos nos sentindo bem com essas escolhas, então isso faz o que todo mundo tem a dizer menos importante. As pessoas sempre terão opiniões e as pessoas têm direito a suas opiniões, especialmente quando você é a primeira-dama; você está representando a nação. Então não posso ficar surpreso que as pessoas estejam interessadas. Mas eu tentei estar em paz com as escolhas que fiz primeiro, e então estar aberto para a reflexão de todos os outros.

KC: Candice Jones, de Memphis, queria saber como você conseguiu um cara tão bom. Talvez ele tenha te acertado, certo? “Você sabia que o Sr. O era um ótimo partido quando o conheceu? Que conselho sobre namoro você pode dar a um profissional de 26 anos?”

MO: Você sabe, Bar – meu marido, o presidente dos Estados Unidos …

KC: Isso ainda é estranho dizer?

MO: Ah, sim, estou tentando fazer isso com uma cara séria. Ele sempre foi especial, sabe? E não especial, como, ele vai ser importante, ele vai ser presidente. Ele era especial em termos de sua honestidade, sua sinceridade, sua compaixão pelas outras pessoas. Bonito é bom. Mas bonitinho só dura por tanto tempo, e então é, quem é você como pessoa? Esse é o conselho que eu daria às mulheres: não olhe para a caderneta bancária ou o título. Olhe o coração. Olhe a alma. Veja como o cara trata sua mãe e o que ele diz sobre as mulheres. Como ele age com crianças, ele não sabe. E, mais importante, como ele trata você? Quando você está namorando um homem, você deve sempre se sentir bem. Você nunca deveria sentir menos que. Você nunca deve duvidar de si mesmo. Você não deve estar em um relacionamento com alguém que não te faça completamente feliz e faça você se sentir completo. E se você está nesse relacionamento e está namorando, então meu conselho é, não se casar.

KC: Ou saia disso.

MO: Saia disso. E encontre aquela pessoa que lhe traz completa e completa alegria com quem você é no momento.

KC: Muito obrigado.

MO: Obrigada Katie.

Para assistir a uma versão em vídeo desta conversa editada, acesse cbsnews.com/video/katiecouric.