Quando a National Portrait Gallery divulgou os retratos oficiais dos Obama ontem, Barack imediatamente elogiou a artista Amy Sherald por sua impressionante representação de Michelle: “Amy, eu quero agradecer a você por capturar de forma espetacular a graça e a beleza e inteligência e charme e sensualidade de a mulher que eu amo “, ele jorrou.

A peça de Sherald é inegavelmente marcante. Ela pintou a pele de Michelle em tons de cinza – uma abordagem exclusiva que ela emprega em sua arte para “comentar subversivamente sobre raça sem sentir que estou excluindo o espectador” – e apresenta a ex-primeira-dama uma pose real em um vestido branco esvoaçante O vestido conquistou a atenção das pessoas por causa de sua linda roupa, mas também há um pouco mais por trás disso: ela capta a modernidade e a abertura de Michelle durante seu mandato como primeira-dama. marca da coleção primavera 2017 da Milly, que a criadora Michelle Smith diz ter sido inspirada por um “desejo de igualdade, igualdade nos direitos humanos, igualdade racial, igualdade LGBT”.

Smith disse Glamour que ela trabalhou com a estilista de Michelle, Meredith Koop, muitas vezes durante a presidência de Obama e recebeu um pedido especial para o vestido no retrato de Michelle. “Tive a honra de criar um vestido para uma mulher tão inteligente e influente, que também é incutida em confiança, beleza e compaixão”, disse Smith. “É uma tremenda honra fazer parte deste retrato icônico que será visto para sempre pelas gerações futuras. A presidência de Obama será para sempre lembrada como inovadora e positiva”.

Smith disse que, enquanto algumas pessoas descreveram o vestido como couture, o tecido é na verdade um popeline de algodão stretch acessível. Ela escolheu uma “estampa mínima geométrica” ​​para o vestido exalar “a força da Sra. Obama e o estilo acessível e voltado para o futuro”. Da silhueta do vestido, ela acrescentou: “O vestido revela seus lindos ombros e braços, o que acho muito inovador em um retrato da primeira-dama.”

Michelle usou Milly várias vezes enquanto ela era a primeira-dama, inclusive durante uma aparição em O show final com Stephen Colbert e na capa de Essência revista com o marido. Como The Washington Post A marca é melhor descrita como um luxo acessível – “uma moda de loja de departamento de bom gosto, mas não extravagante, que lembra a mistura de couture e confortável pragmatismo da primeira-dama”.

Na inauguração do retrato, Sherald disse que ela foi atraída por esse vestido em particular porque a lembrava de colchas feitas por mulheres afro-americanas no sul.

“O design de Milly também se assemelha às inspiradas obras-primas do quilt feitas pelas mulheres da Gee’s Bend, uma pequena comunidade negra remota no Alabama, onde elas compõem colchas em geometrias que transformam roupas e restos de tecido em obras-primas”, disse ela..

The Washington Post conversou com Smith, que começou Milly com seu marido, Andy Oshrin, logo após a exibição do retrato. “Eu acabei de pirar no meio da loja”, disse Smith. “Eu não sabia que isso seria revelado hoje. Todos os outros sabiam? Eu fui o último a saber?

Smith disse Glamour que seus valores políticos freqüentemente influenciam os designs de Milly, como o vestido de retrato de Michelle. “Meus projetos são inspirados pelo desejo de igualdade, inclusão e romper barreiras, algo que o Obama também defende”, disse Smith. “Esta honra ainda me motiva a continuar a criar belos desenhos distintos para as mulheres se sentirem capacitadas para defender uma mudança positiva em nosso mundo.”

No Instagram, Michelle orgulhosamente postou o retrato de Sherald e escreveu: “Quando jovem, mesmo em meus sonhos mais loucos, nunca imaginei esse momento. Ninguém na minha família jamais teve um retrato – não há retratos dos Robinsons ou dos Shields. do lado sul de Chicago “.

Este post foi atualizado com citações de Michelle Smith, designer de Milly.