Când geanta de mână Salvatore Ferragamo favorizată de Margaret Thatcher a fost scoasă la licitație pentru caritate în 2000, punga de piele inteligentă sa vândut pentru aproximativ 130.000 de dolari.

Eticheta de preț greu ar trebui să vină fără șoc – prima femeie prim-ministru din Anglia a fost cunoscută pentru gențile de mână din piele neagră. Ea ar purta cu mândrie unul împreună cu ea, fie ascunsă sub brațul ei sau în fața ei, în timpul afacerilor oficiale de stat.

margaret thatcher 1

De-a lungul a 11 ani de activitate, aceste pungi robuste au devenit un simbol exterior al personalității ei statornice – atât de mult încât atunci când Thatcher ar fi respins, fără milă, un jurnalist sau un rival politic, colegii săi din Parlament ar glumea adversarul care fugise de ea a fost “cu geantă de mână”.

Genunchii lui Thatcher au reușit să efectueze o dublă sarcină, nu doar o navă practică și un semn al feminității sale, ci și o reamintire tangibilă a voinței sale renumite de fier. Cine s-ar fi gândit că va dura mai mult de două decenii după ce Thatcher a condus Marea Britanie cu o combinație puternică de feminitate și încăpățânare greu de manevrat înainte ca colegii săi din întreaga iaz să înceapă să se prindă?

Spre deosebire de femeia de fier, femeile care se ocupă de funcțiile publice din Statele Unite au încercat adesea să-și minimalizeze sexul, îngrijorându-se că alegătorii nu le-ar găsi “destul de duri” pentru a guverna un stat sau pentru a deține codurile de lansare nucleară.

Hillary Rodham Clinton, în primii săi ani, chiar înainte de a deveni politician în nume propriu, obișnuia să bată orice referință de gen care părea să o pigeonholeho pur și simplu ca o soție sau Prima Doamnă. “Nu stau aici ca o femeie mică în picioare lângă omul meu, ca și Tammy Wynette”, a spus ea într-un interviu.

În timpul rundei prezidențiale a lui Clinton din 2008, când editorul de modă, Robin Givhan, a scris despre dezbinarea subtilă pe care senatorul de atunci o expuse în timpul unui discurs pe tema învățământului superior, echipa ei a răspuns: “Îmbrăcăminte?

Acum, opt ani mai târziu, Clinton nu se abate de la aceste subiecte – în schimb, ea în glumă listează “pictograma de păr” și “pantsuit aficionado” ca două dintre acreditările ei în ei twitter bio.

În timp ce de multe ori părea reticentă să recunoască pe deplin potențialul istoric de a face parte din cererea sa prezidențială în 2008, ea face mult mai liber astăzi, spunând recent: “Poate că nu sunt cel mai tânăr candidat la cursa, dar voi fi cea mai tânără femeie președintele Statelor Unite “.

Mai mult, ea este din ce în ce mai dispusă să se scufunde în experiența personală – inclusiv în experiența ei, ca o “soție, mamă și bunică” (de asemenea, în biografia ei Twitter). Ea a adăugat o linie obișnuită la discursul ei, pentru a avea o “strălucitoare bunică”.

În primele alegeri prezidențiale, cu candidați serioși de la ambele partide majore, Clinton și Carly Fiorina, care se așteaptă la GOP, prezintă mai mult o atitudine asemănătoare cu Thatcher. Gândiți-vă la acest lucru ca Handbagging 2.0. Candidații își folosesc genul în avantajul lor, îmbrățișând perspectiva lor unică ca femei și, uneori, da, folosindu-și experiențele ca femei pentru a-și respinge fără milă și pe rivalii lor.

Când Mitch McConnell, republicanul superior al Senatului, a declarat recent că “cardul de gen în sine” nu ar fi de ajuns pentru ca Clinton să câștige Casa Albă, a fost rapidă să lovească. Cardul de gen, scris într-un Q & A de pe Facebook, este “jucat de fiecare dată când republicanii votează împotriva egalității de remunerare, refuză accesul familiilor la îngrijire la domiciliu sau la concediu familial, refuză să lase femeile să ia decizii despre sănătatea lor sau să aibă acces la contracepție gratuită”.

Carly Fiorina, între timp, nu a încercat să se amestece la prima dezbatere primară republicană săptămâna trecută. În schimb, ea a ieșit afară, trăind într-un costum de fustă roz, strălucitoare – o strălucire literală de strălucire feminină neapologetică într-o mare de costume întunecate. Și, de asemenea, întâmplător, alegătorii primari republicani într-un sondaj NBC News au considerat-o câștigător de dezbatere generală pentru performanța ei puternică.

În dezbaterea “undercard”, ea a concluzionat prin faptul că a fost cea mai bună echipă republicană pentru a merge împotriva lui Hillary Clinton – o poziție fermă care ar fi fost mai dificilă pentru unii colegi de sex masculin să adopte. “Avem nevoie de un candidat care să arunce fiecare lovitură, să nu tragă pumni și cineva care să nu poată cădea înainte de a intra chiar în ring”, a spus Fiorina, în declarația ei finală.

Apoi, într-un e-mail de strângere de fonduri, câteva zile mai târziu, Fiorina părea să-și ofere sexul ca fiind un punct de diversitate foarte necesar pe partea republicană, trimițând o fotografie a celor zece bărbați în etapa principală de dezbateri și întrebându-se: cu această imagine? (Răspunsul: Femeile – și în mod specific, nu Fiorina).

Și ambele Clinton și Fiorina au folosit, de asemenea, noaptea de dezbatere a lui Donald Trump (și noaptea post dezbaterilor) cu Megyn Kelly de la Fox News pentru a-și asuma o poziție pro-femeie în sprijinul moderatorului. “Ceea ce a spus Trump despre Megyn Kelly este scandalos”, a scris Clinton. Si Fiorina si-a exprimat deasemenea sprijinul fata de Twitter, scriind, “Dl. Trump: Acolo. Nu este o scuza”, spunand ca a stat impreuna cu Megyn Kelly.

Mesajul din spatele acestor comentarii este clar – și poate fi rezumat folosind unul dintre comentariile lui Clinton de la o primărie din această vară: “Nu vă rog să vă votați pentru că sunt o femeie”, a spus ea. “Vă cer să votați pentru mine din cauza meritelor mele, dar una dintre meritele mele este că sunt o femeie.

Într-un câmp aglomerat de bărbați, a fi o femeie – și să vă concentrați pe propriile dvs. experiențe ca femeie – este o modalitate bună de a iesi în evidență (mai ales alegătorilor de sex feminin, care sunt considerați un bloc decisiv pentru aceste alegeri).

Și, bineînțeles, în secolul XXI, nu credem că, probabil, alegătorii (și politicienii) sunt în cele din urmă peste stereotipul stupid, care spune că femeile nu pot să-i pese de gențile lor de mână și de politicile lor ciudate; că o femeie care cunoaște sănătatea femeilor nu poate fi la fel de informată cu privire la politica externă; sau că aceeași femeie care ia 3 A.M. apelați la Oficiul Oval într-o noapte nu știți, de asemenea, cum să aplicați un strat inteligent de concealer în dimineața următoare.

Dacă Margaret Thatcher nu ne-a învățat altfel, poate că Fiorina și Clinton o vor face în sfârșit.

Ați observat că Clinton și Fiorina își îmbrățișează genul – și asta a afectat opiniile dvs. despre ele? Spune-mi în comentariile!