Som Athena som vokser fullstendig og kledd for kamp fra Zeus-hodet, har mange talentfulle kvinner som ble med i den profesjonelle verden under den store resesjonen, møtt hidtil uslåtte utfordringer. Jeg har prøvd noen ukonvensjonelle metoder for å leie ut, men selv om jeg aldri kunne ha forventet den siste torsdagskvelden, tilbrakte jeg en fremmeds undertøy. La oss komme til den episoden om et sekund. Først om meg-jeg er en journalist, stolt av mitt yrke til tross for det ofte svake utbyttet. Men noen ganger lurer jeg på: Kan konsertøkonomien (som egentlig er et reduktivt lite uttrykk som brukes til å beskrive utallige jobber som er enkle, og når de broderte sammen, teoretisk legger opp til en rimelig levestyrke eller i det minste en lukrativ sidelust ) gjør mitt stramt budsjetterte liv mer komfortabelt? Jeg bestemte meg for å se hvilke resultater som kan komme med en fullrett-press-innsats, og en vilje til å prøve nesten alt en gang.

Før jeg begynte, reiste jeg ut til noen få samtidige for å finne ut hvordan de hadde tatt med flest penger på siden. Jeg hadde fått min første smak av betalt skrivearbeid som en høyskoleferske, da forfatterens illustratør Molly Crabapple bestilte meg til å skrive en ode til sin venn (en “pensjonert, pragmatisk contortionist”, ifølge Crabapple) i form av en sestina. Men med dette forsøket var mine vanlige metoder for å tilføre kapital ikke noe av det.

En kultur reporter venn pleide å lage 10 dollar om dagen teksting menn gjennom en app kalt Phrendly som betalte ut en liten mengde for hvert svar på hennes meldinger. En moteverdenskvinne, Dominic DeLuque, plukket opp en firfirsemat for en eksentrisk som tippet grusomt, shuttled iskrem til en agoraphobic nabo, og transporterte en koffert til en skyggefull klient på Upper West Side (bare innser senere at lasten var mest sannsynlig narkotika) for ca $ 20 per merkelig jobb. Jeg var ikke i humør til å smugle narkotika eller gå gjennom prosessen med å etablere forhold til oddball New York fremmede, så disse alternativene var ute også.

For min første gang prøvde jeg Craigslist. En blomsterbutikk i Morningside Heights var på utkikk etter en assistent; et “forskningsanlegg” som kalles MediaScience-søkte paneldeltakere; en gentleman’s club i Midtown trengte ekstra (scantily-clad) hjelp på Super Bowl Sunday. Jeg sendte CVer og e-postmeldinger flurrying over hele New York City. Ikke ett svar.

Uendunted, og husker den dyktige mannen jeg hadde ansatt for å hjelpe meg å flytte i sommer, gikk jeg om prosessen med å registrere meg som en Tasker på TaskRabbit. Jeg betalte en registreringsavgift på 20 dollar, indikerte hva jeg trodde var rettferdige priser for de foreslåtte oppgavene, montering av Ikea-møbler, $ 30 i timen; og så videre – og sendt inn søknaden min. Nesten automatisk skjedde en skjerm e-post i innboksen min. “Hei Helen,” leser den. “På dette tidspunktet har vi ikke etterspørselen etter Taskere i byen og kategoriene du har oppgitt, så vi vil ikke gå videre med registreringen din.” Jeg lo høyt. Men min avvisning var fornuftig: Hvis det er nesten umulig å få et jobbintervju på New York Times eller Goldman Sachs, står det grunnen til at du vil kjempe mot horder for de betydelig mindre skrapene også. Ruling ut Uber sjåfør, SAT veileder og plasma donor, jeg søkte ut andre alternativer.

Heldigvis kom leveransen snart i form av en venn som trengte hjelp med å ta vare på hennes helt nye valp, en 16 uker gammel Klee Kai som heter Juneau. Jeg ville ta ham til en ettermiddag spasertur og gi ham lunsj for $ 40 per besøk. Vår første tur var strålende: de to av oss seilte gjennom Central Park. Strangers og deres hunder hylte over ham. Men katastrofen rammet under vår andre avtale. Etter en lykksalig times tur sprang jeg med den antikke inngangsdøren til eierens leilighet. Yelp! Jeg spinnet rundt for å se valpen, fanget i den tunge eikedøren, og rushed for å frigjøre den stakkars lille fyren. Jeg forsømte å nevne hendelsen til sin eier i min ellers uttømmende oppfølgingstekst om Juneau’s hver bark- og tarmbevegelse, og ba til hundens walkerguder at puppen ikke hadde hatt noen interne skader.

Deretter trumpet jeg mine tjenester på Twitter. En bekjent svarte – hun trengte litt hjelp med klesvask. En dag senere ringte jeg til klienten min, som spurte: “Har du problemer med å vaske og brette perioder med flekk?” Jeg vinket hånden min som om å si “Forfalle tanken”, og stilt meg selv som Indiana Jones forbereder å raide en hule. Jeg var opptatt av å vaske alt hun eide jeans, sweatshirts, ni par matchende sokker, de nevnte arkene, og jeg gikk hjem $ 20 rikere og med et levende mentalt bilde av kjærestenes Under Armor-bokser.

Til slutt har mitt ukelange eksperiment nettet meg $ 100 totalt, men når du har en faktor i flere tunnelbanestasjoner og kontanter jeg brukte på Red Bull for drivstoff, ville det være sjenerøst å si at jeg hadde skrapt en $ 90-fortjeneste. Hvis jeg er ærlig, jeg slags forventede patetiske resultater. Jeg har alltid vært skeptisk til konsertøkonomien. Det skaper en fantasi som, hvis du kan dra nytte av alle dine markedsførbare ferdigheter, kan du undergrave vanskelighetene i min mye malignerte, dårligere forvirrede generasjon (inkludert uoverstigelig studentgjeld, for mange musikkstrømmende tjenester å velge mellom, og den økende kostnaden av vape penner). Millennials er oppvokst for å være brutalt harde arbeidere, selv om noen av oss (meg) er sannsynligvis dømt til å tilbringe resten av livet vårt og skrive vitser på nettet. Vi fortjener bedre enn hva konsertøkonomien har å tilby.

Helen Holmes er frilansjournalist som bor i Brooklyn.