Tidligere denne uken på Carthage Film Festival i Tunisia, * Much Loved *, en film om marokkanske sexarbeidere, gjorde sin regionale debut. Filmen skildrer livet til prostituerte i Marrakech, deres samspill med saudiske klienter, og støtten disse kvinnene gir hverandre, lever sammen og argumenterer over husarbeid. Regissert av Nabil Ayouch, har drama allerede blitt utestengt i Marokko – og noen uker før premieren ble dets ledende skuespiller, Loubna Abidar, angrepet og slått av en knivskjærende angriper i Casablanca. I en video lastet opp til Facebook, sier Abidar at politiet nektet å hjelpe – at det var uunngåelig at hun ville bli slått og ingen sykehus ville behandle hennes sår. To dager før filmen ble vist for første gang i den arabiske verden, drepte en selvmordsbomber 12 av tunesias presidentsvakter et steinkast fra filmfestivalsenteret.

[#iframe: http: //www.dailymail.co.uk/embed/video/1227916.html] (698×573)

Umiddelbart etter angrepet, erklærte regjeringen en 30-dagers nødstilfelle, og fastsatte et offentlig utgangsforbud mellom klokken 9. og 5 A.M .. Filmfestivalen arrangørene – nektet å bøye seg i frykt-rescheduled premieren for en dagsscreening – hendelsen trakk en linje rundt blokken, og et lag med væpnede vakter stod utenfor, frisking alle som kom inn i bygningen. I stedet for å skape en følelse av terror syntes volden å anspore publikum for å støtte filmen med enda større glede. Publikum var begeistret: ta selvhjelp og sende dem på nettet. Atmosfæren inne i rommet var elektrisk.

loubna abidar much loved getty

“De var det mest fantastiske publikum jeg noensinne har sett, de var fantastiske, resistente cinephiles,” sier Ayouch. Han har vært i konstant kontakt med Abidar, som flyktet til Frankrike, og har ikke blitt sett offentlig siden hun ble angrepet. “Loubna har opplevd mange dårlige reaksjoner, men hun sa en fantastisk ting for meg i forrige uke, som var at hvis hun måtte gjøre filmen igjen, ville hun.”

Som forberedelse til filming har Ayouch intervjuet mer enn 300 prostituerte – lyttet til dem, fortell deres historier og tjent seg til et rykte som noe av terapeut. “Disse kvinnene er veldig sterke, de er krigere,” sier han. “Jeg har alltid vært inspirert av den delen som disse kvinnene spiller i marokkansk samfunn. Du kan se prostituerte i mine tidligere filmer, men ingen vil snakke om dem.”

Filmen øker også nasjonal bevissthet. Det var først etter at filmen ble vist i Cannes at den marokkanske regjeringen ga ut tall som sier at det er nesten 20.000 prostituerte som arbeider i landet. Likevel ble filmen utestengt.

“Jeg var ikke naiv nok til å tro at det ikke var noen reaksjon,” sier Ayouch. “Men for å forby filmen uten å se det enda, så kunne jeg ikke tro det. Jeg ventet en debatt, en kontrovers, som kan være bra for et samfunn – å vokse opp.”

Sensuren, men tjente et motsatt formål: det brakte Høyt elsket mye internasjonal oppmerksomhet. “Slik fungerer det,” sier Ayouch. “Det er det folk som forbyder filmer ikke forstår. Når du forbyder noe, gir du det en annen statur og du legger den under søkelyset – du gir interesse for det.”

Som et resultat blir en tidligere disenfranchised statsborger anerkjent for kanskje første gang. “Du kan allerede se det, du kan føle det,” sier Ayouch. “Det er mye mer debatt om emnet, etter kontroversen, etter volden. Det er henvendelser om prostitusjon. Disse kvinnene er mye mer synlige.”