Hvordan går en kvinne fra forstads St. Louis til toppen av bedriftens stige på Chanel? For Maureen Chiquet tok det en sunn dose Francophilia, sjenerøse mentorer, og kunnskap om den klassiske åttiårsåperoperasjonen Dallas å klare det. Chiquet, tidligere global administrerende direktør i det klassiske franske merkevaren, fortalt Glamour at hun var inspirert til å begynne å skrive et memoir etter at hun hadde forlatt selskapet og måtte avgjøre hva de skulle gjøre neste gang. Den boka, Utover etiketten, er tilgjengelig i butikkene nå, og den krønner Chiquets reise fra Midtvesten til Frankrike og Asia og gjennom faglige og personlige utfordringer store og små. “Jeg innså at jeg alltid har hatt glede av å ha utrolige mentorer,” sa hun av sin egen erfaring. “Så boken var en måte å dele min mentorskap på og faktisk skalere den til en større gruppe mennesker.”

Glamour snakket med Chiquet om mentorskap, selvkritikk, kvinnemote og de avgjørende spørsmålene alle burde spørre seg selv før de tok en stor karriereavgjørelse.

Glamour: Snakk litt om hvorfor du følte deg inspirert til å skrive en bok om livet ditt og hva du håper å fortelle andre kvinner med det.

Maureen Chiquet: Jeg startet boken fordi jeg tenkte mye på begrepet lederskap som vi holdt. Jeg ble administrerende direktør i Chanel i 2007 da ting vi trodde var quote-unquote, var godt lederskap skiftende, og at vi faktisk måtte begynne å lytte mye mer, være mer empatisk, virkelig sitte i våre kunders sko og våre kunder som hadde disse forskjellige behov og ønsker.

Så er det andre som jeg begynte å grave inn i fortiden min, skjønte jeg at jeg alltid har hatt glede av å ha utrolige mentorer. Og at min mentorskap var som toveisgater. De var for det meste samtaler hvor vi ville dele historier, stille mange spørsmål om oss selv og hverandre. Og ikke bare hadde jeg gode mentorer, og det har hjulpet meg, jeg fant meg selv en mentor til så mange mennesker. Så boken var en måte å dele min mentorskap på og faktisk skalere den til en større gruppe mennesker.

Glamour: Hva er den vanlige tråden som forbinder dine mentorer, og hvordan gikk du om å finne dem?

MC: Ofte tenker vi på en mentor som høyere opp i et selskap, den personen som har innflytelse, den som har makt, fordi vi tror at det er slik vi kan vokse og lære og utvide vår karriere. Men for meg har jeg funnet mentorer både i de menneskene jeg har jobbet med … og til og med venner. Det er en historie i boken om en venn av meg som heter Fleur i Frankrike. På en måte var hun mentor for meg fordi hun viste meg hvordan man kunne leve på en friere måte enn jeg hadde bodd og virkelig bli intim med mine behov og ønsker. Det var noe jeg ikke hadde gjort da jeg syntes jeg var yngre eller vokste opp i St. Louis.

Det er nesten et sinnssett, hvordan du oppdager riktig mentor. Det er ikke nødvendigvis den personen du alltid tenker vil være mest nyttig for din karriere, men også hvem som kan utvide måten du tror, ​​hvem som kan utvide måten du ser verden på og du ser deg selv.

Glamour: Hva er det mest verdifulle spørsmålet som noen spurte deg når du prøvde å trene din vei?

MC: Ja, jeg føler meg som de mest verdifulle spørsmålene folk har bedt meg om, hva er det jeg virkelig bryr meg om, hva er det som gjør meg lykkeligest – peeling away den løk.

Og du vet som jeg tenker på min siste kjærlighet med Frankrike rett etter college, alt jeg visste virkelig var at jeg måtte gå tilbake til Frankrike. Jeg elsket det så mye. Jeg kunne ikke ha fortalt deg hva slags jobb som skulle gjøre. Men jeg måtte være nær den utrolig levende delen av meg selv.

Glamour: Snakk med meg litt om popkulturelementet i evnen til å kommunisere. Jeg trodde den historien om Dallas var morsom fordi det var så morsomt å vite at det er mange forskjellige inngangspunkter for forretningssamtaler.

MC: Først av alt, det er en så snill kommentar om dette Dallas samtale. [I en av Chiquets første salgsmøter fant hun seg selv om Dallas med en potensiell klient og spikret den.] Jeg hadde ikke engang vurdert det på den måten, men det er akkurat riktig om muligheten til å inngå en mer menneskelig samtale med noen, og det er grunnlaget for at du kan krasje. Så mye lederskap som jeg gjorde senere i Chanel handlet om å hjelpe folk å finne ut hvem de virkelig var som mennesker, som ledere og deretter hvordan de koblet til hverandre Fordi når du kan koble deg til noen som en person, øker det faktisk din følelse av, du vet, gjør forretninger og skaper og innoverer sammen.

Å være i stand til å tappe på hvordan jeg føler når jeg ser på et bilde, hjelper meg å forstå hva andre kunder kan. Det gir meg et tilgangspunkt til den følelsesmessige konteksten av hvordan andre kunder eller kunder kan se noe. Så mens jeg ikke gjorde det, vet jeg ikke, jeg kunne aldri ha sagt ved 21 år mens jeg satt i en mørk kino som så på Jules og Jim at den filmen ville ha en slik innvirkning på meg. Det hjalp meg virkelig å forstå hvor involvert vi er som seere og eller som kunder i form for meningstilstand når vi ser på bildet eller når vi ser på produkter. På slutten av dagen velger vi gjennom en følelsesmessig kontekst og spesielt hvilke typer produkter jeg ender med å jobbe med, og det er mote og skjønnhet, ikke gjennom noen form for logisk sett med regler. Så jeg tror det er hvordan det virkelig hjalp meg.

Glamour: Hva synes du er den mest misforståtte tingen om mote og skjønnhetsindustrien?

MC: Jeg tror at det som er så interessant å jobbe for Chanel, er at det er en historie der om en utrolig ikonisk kvinne. En kvinne som forresten levde utenfor etiketten. Jeg mener at hun var en motedesigner og oh-så mye mer. Selskapets rolle var ikke bare å gi mote; Det ga inspirasjon for hva kvinner kunne oppnå i verden. Og det er en veldig spesifikk til den enden av mote spektret; hvert firma jeg jobbet for hadde en annen ta på seg det.

Men Chanel, det var kulturelt interessant å jobbe for et selskap som [ble startet av] en selv deklarert feminist, og som virkelig ved å endre måten kvinner kunne kle seg på i jersey, uten høye nakke og lange lengder, kunne å faktisk skifte måten kvinner kunne oppføre seg på og være i kultur. Jeg følte at det var en større, større ting enn å bare selge klær.

Jeg tror ofte at vi hopper over den selvreflekterende prosessen, den selvspørsmålet, og vi går fort til “Hvordan kan jeg komme videre?” For meg er det viktig å se på oss selv og fortsette å evaluere våre mål. Forresten, jeg er i samme samtale med meg selv nå, og jeg tror det er en pågående.

Glamour: Det er noe håndtert på en veldig fin måte, det faktum at det ikke er noe poeng at du slutter å vokse, at det alltid er plass til selvvaluering og stille deg selv spørsmål, uansett hvilket punkt i karrieren du er på.

MC: Du har rett, i boken ringte jeg lederskap arbeid aktivt og snakket om min bevisste lederskap reise. Reise var et viktig ord for meg heller enn program fordi folk går inn i disse programmene med ideen om at de kan gå på retrett eller to og bing-bang-de er ferdige med sin vekst. Det er en uendelig prosess. Å være en leder er en uendelig prosess, og det krever konstant oppmerksomhet.

Dette intervjuet har blitt redigert og kondensert.