Het zegt veel dat Kate Upton voor het eerst bekend werd om haar dansen. In 2011 als een rookie Sports Illustrated zwempakmodel, plaatste ze een video van zichzelf met lip-synching naar Cali Swag District’s “Teach Me How to Dougie” bij een L.A. Clippers-spel. Het ging snel viraal. Upton was blond, langbenig en gewaand, een millennial Marilyn Monroe of Brigitte Bardot, maar ze was ook uitbundig en wild, een show-off en een ham. Ze zou haar massale referenties al snel draaien – ze kreeg haar start als een catalogusmodel in Florida – in optredens op de Louis Vuitton-landingsbaan en de dekking van Mode. De kern van haar aantrekkingskracht is echter dat ze er altijd uitziet alsof ze plezier heeft. En zij is. Na een korte onderbreking van het modelleren om zich te concentreren op acteren (in rom com com van Nick Cassavetes 2014, De andere vrouw, en in drie aankomende films, waaronder William H. Macy’s The Layover), is ze terug naar overvallen voor de camera, met een sterkere lichaamsbouw, een beroemde verloofde (Detroit Tigers werper Justin Verlander), en, zoals altijd, veel te zeggen.

GLAMOUR: Vertel het ons – wilde je altijd een model zijn??

KATE UPTON: Ik wist niets over mode opgroeien, want in Florida draag je gewoon bikini’s en slippers. Maar kinderen kunnen wreed zijn en ze hebben me voor de gek gehouden vanwege lange benen en borstelige wenkbrauwen. Mijn moeder bladerde door tijdschriften en zei: “Kijk, al die modellen hebben dat ook.” Ik besloot dat ik een model wilde worden.

FOTO: Carter Smith

Maison Margiela cape.

FOTO: Carter Smith

Max Mara jas. Rok van Ryan Roche. Maria Black oorbellen. Valentino Garavani ketting.

GLAMOUR: Wat was je eerste optreden??

KU: Ik denk dat het voor een lokaal Miami-tijdschrift was; we hebben op een Crunch-sportschool geschoten. We moesten er om drie uur ‘s nachts zijn en het ging tot drie uur’ s middags en ze hebben ons nooit te eten gegeven. Ik dacht: geen wonder dat modellen zo mager zijn!

GLAMOUR: Toen je voor het eerst beroemd werd, werd je geroepen omdat je geen typisch modellichaamstype hebt. Heeft iemand je ooit verteld om af te vallen??

KU: Alle. De. Tijd. In eerste instantie probeerde ik een dieet te volgen om hun imago te worden, maar uiteindelijk besefte ik dat het niet realistisch was – dat dit gewoon de vorm van mijn lichaam is. Dus ik moest ze blokkeren. Ik denk dat de mensen die het hardst zijn over het willen veranderen van jou, de mensen zijn met de minste hoeveelheid visie en creativiteit.

GLAMOUR: Je moet vertrouwen hebben in jezelf om dat te zien. Waar komt je vertrouwen vandaan?

KU: Waar ik opgroeide, werd het als iets geweldigs beschouwd om een ​​rond lichaam te hebben om een ​​badpak aan te vullen. Want dat een negatief te zijn was zo verwarrend voor mij. En trouwens, toen ik begon te werken, was ik constant volgeboekt, meestal voor cataloguswerk. Dus toen mensen zeiden: “O, ze heeft niet de juiste look voor een model”, dacht ik, waarom werk ik dan elke dag? Er zijn zoveel verschillende richtingen die je kunt nemen in de modelleerindustrie, zoveel manieren om succesvol te zijn.

GLAMOUR: Je bent op zoveel manieren tegelijkertijd succesvol geweest; in 2013 stond je op de cover van beide Mode en de Sports Illustrated badpak probleem.

KU: Dat was een heel gaaf moment. Het feit dat mensen een gesprek hadden over de vraag of ik me moest aanpassen aan de mode of niet, gaf me een geweldig platform, omdat ik wilde laten zien dat jij moet niet conform, je zou de beste jij moeten zijn, de gezondste jij. Je moet niet altijd proberen jezelf te veranderen, want hoe gaan we dan anderen vertellen? Het is net als L.A. – Hoe weet ik wie wie is? Jullie lijken allemaal op zussen.

GLAMOUR: Je was een van de eerste modellen die gebruik maakte van de kracht van sociale media met de Dougie-video. Het hielp je een begrip te maken. Hoe gebruik je nu sociale media?

KU: Ik probeer het echt te gebruiken op een manier die mijn hele dag niet beïnvloedt, zodat ik een gesprek kan hebben of met mensen kan zijn zonder er voortdurend aan te denken. Ik bereid niets voor. Soms verlies ik koele momenten om over te posten, maar zolang ik geniet van mijn leven, is dat belangrijker.

GLAMOUR: Je feed bestaat uit een heleboel honden en honkbalwedstrijden. Is dat opzettelijk?

KU: Ja. Mensen zullen me soms advies geven, zoals: “Je zou meer selfies moeten posten. Dat is wat likes krijgt. “Maar ik post gewoon wat ik denk dat grappig of willekeurig is. Wat het authentiek houdt, is niet focussen op wat mensen willen zien maar posten u. Ik probeer heel weinig filters te gebruiken, tenzij ik een uitbraak heb. Dan ben ik het aan het ophelderen. [lacht.]

GLAMOUR: Hoe zit het met de haters? Krijg je de negatieve opmerkingen?

KU: In het begin was het zo pijnlijk. Maar ik moet zeggen dat ik onlangs een aantal negatieve opmerkingen las, en ik dacht dat ze heel grappig waren. Dus ik denk dat ze dat niet meer doen.

GLAMOUR: Je plaatst de laatste tijd veel trainingsvideo’s. Wat is jouw motivatie?

FOTO: Carter Smith

McQ-jas. Jill Stuart vertelt.

KU: Mijn trainer [Ben Bruno] is leuk en een harde kern. We doen krachttraining met cardio in het circuit en hij maakt je competitief met jezelf en met de andere meiden die met hem werken. Een paar jaar geleden was er een omschakeling voor mij. Ik trainde om mijn heupen een bepaalde maat te laten hebben. Nu doe ik het voor mezelf, omdat ik sterk wil zijn. Ik wil energie hebben. In mijn hoofd heb ik het gevoel dat ik iemand kan verslaan – ik wil het echt kunnen! Oh, en ik wil een leuk kont, en als het een kwart centimeter groter is dan de modelleerwereld standaard, is dat prima.

GLAMOUR: OK. Dus een focus op cardio-gewicht workouts … wat anders voor u werkt?

KU: Bedoel je dieet? Nou, eten werkt echt voor mij! [lacht.] Nee, ik probeer een suikergecontroleerd dieet te doen en eet veel eiwitten en groenten. Maar als ik ergens zin in heb, zal ik het gewoon hebben.

GLAMOUR: Woonde bij een professionele atleet en motiveerde je om te trainen?

KU: Dit is waarschijnlijk slecht om te zeggen, maar ik ga het toch zeggen: ik dacht altijd dat honkballers nogal dik waren en niet atletisch. Ik was echt verrast door hoe atletisch Justin was. Ik wilde tennis leren, en hij gaat uit en hij is nog nooit gespeeld en slaat me gewoon. Ik denk: dit is het ergste. Wie heeft jou uitgenodigd?

GLAMOUR: Dus je bent competitief. Wat blijft je nog meer doen?

KU: Ik hou van wat ik doe – ik hou van mode. Wat je ook draagt, het zet echt de toon voor de dag. Als ik in trainingsbroek ben, word ik die persoon volledig – ik ben lui en een beetje een zooitje. Het tegenovergestelde is ook waar; mode kan je vertrouwen geven. En dingen zijn zeker veranderd in de industrie, meestal voor het positieve. We accepteren nu meer. Voor mij is iemand als Ashley Graham, die van haar lichaam houdt en er altijd over spreekt, inspirerend.

Mode-editor: Jillian Davison
Meredith Bryan is een schrijver en redacteur die in Brooklyn woont.


Bekijk meer van onze Cover Stars