Charles James Ball Gowns Cecil Beaton 1948 1

Du hører navnet Charles James mye denne våren. Den sene designeren er gjenstand for Metropolitan Museum of Art’s Costume Institute årlige utstilling med tittelen “Charles James: Beyond Fashion.” Åpning 8. mai vil utstillingen være den første som vises i museets nye Anna Wintour kostymssenter.

Charles James Butterfly Gown Cecil Beaton 1954 1

James ‘Butterfly kjole fotografert av Cecil Beaton, 1954.

Du er sikkert kjent med det berømte 1948-bildet av Cecil Beaton, eksklusivt med James-kjoler, men jeg gjetter at du ikke vet så mye om Charles James (det gjorde jeg heller ikke) – og det var hvordan Met hadde planlagt det. Jeg snakket med Harold Koda, den anerkjente kuratoren i Costume Institute om Charles James og museets oppdrag å fortelle sine besøkende historien om Amerikas første og muligens mest berømte couture designer.

Babe Paley in Charles James John Rawlings 1950 1

Socialite Babe Paley bærer en James kjole i 1950.

Men først, noen morsomme fakta om Charles James:

Født i 1906 i Sandhurst, England, bodde James og jobbet i New York City for det meste av livet. Han var den første amerikanske designeren som ble invitert til å vise blant de rarefied-leddene av parisiske kurere i hans dag.

Han var kjent for å ha påvirket Christian Diors ikoniske New Look i 1947, og Cristobal Balenciaga er ryktet for å ha sagt at James ikke bare var Amerikas beste couturier, men verdens største couturier.

Uten Charles James, ville vi ikke ha noen viktige moteobjekter, inkludert no-cup-bh, nippet-in podium midja, og ja, pufferjakken.

Han oppfant også de første kjolene som ikke måtte bli trukket over hodet, men det kunne fjernes fra baksiden, eller i en taxi (dermed er det kalt Taxi Dress).

Jeg kunne fortsette med James ‘sosial svaner som ventet med pusterum for deres 10-pund ballkjole for å være klar (Millicent Rogers, Babe Paley og Gloria Vanderbilt er noen av de mest berømte stilikonene som hadde på seg James), men la oss se på mesteren til alle ting Charles James og høre hva Harold Koda har å si.

__Glamour: Hvorfor føler du at det nå er riktig tidspunkt å ha en utstilling på Charles James?

Harold Koda: __ Vi har ventet for alltid å gjøre dette showet. Vi ønsket en forbløffende gjenåpning [for kostesenteret] og fordi han er mindre kjent, og likevel er han et geni, synes det hensiktsmessig. Vi introduserer folk til noen vi finner fascinerende og er verdig, men han er ikke et husstandsnavn.

__Glamour: Hvor usannsynlig var det i James ‘tid å bli invitert til å vise sammen med de franske couturiers?

HK: __ Virkelig usannsynlig. Hele amerikansk praksis var å se til Paris, og han fulgte sin egen trommeslager. Han ville ha en ide, og han ville forfølge det.

__Glamour: Hva er noe mange ikke vet om James?

HK: __ Han var en del av [moteindustriens] system, men han var alltid begrenset av det. Han nærmet seg sitt arbeid som kunstner. Ingenting annet gjaldt unntatt det opprettede stykket – ikke klienten, ikke fristen, ikke en samarbeidsavtale, og ikke en familie hjemme.

__Glamour: James opprettet noen av de mest glamorøse og nydelige ballkjoler av all tid. Hva var hans syn? Hva ønsket han brukeren å føle?

HK: __ Han følte at klær skulle ha hensiktsmessig intensjon: Så det er sex. Det er utrolig at du aldri ser vulgaritet i arbeidet hans, men det var alt forutsatt at kvinnen var disse karene av seksuell lyst.

Charles James Ball Gown 1949 to 1950 1

En ballkjole som vil bli vist på Met, ca 1949-50.

Charles James Black Evening Dress 1948 1

En svart kveldskjole fra 1948.

Austine Hearst Clover Leaf Gown ca 1953 1

Austine Hearst bærer James ‘berømte 10-pounds Clover Leaf Gown i 1953.

Er ikke Charles James fascinerende? Det er så mye mer å lære også! Planlegger du å se utstillingen i New York City?