“Sannheten vil sette deg fri, men først vil det pisse deg.” Autentisiteten til disse ordene, kjent for flere tiår siden av Gloria Steinem som et rallykryp for kvinnelige aktivister, føles spesielt relevant akkurat denne andre, da kvinner blir betalt 20 prosent mindre enn menn, reproduktive rettigheter legger seg i balansen, og menn blir belønnet for å skryte om hva som åpenbart kan defineres som seksuelt overgrep. Faktisk er mange kvinner pisset av. Og mange er klar over at mote-definert som det du velger å sette på kroppen din – kan være en potent form for protest.

Det som startet som en måte å gjøre en uttalelse på de ulike kvinners marsjer rundt om i verden, har i januar blitt en fullblåst bevegelse som minner om 1960-tallet og 70-tallet, med kvinner som bruker klær for å mobilisere aktivisme og bruke som en rustningsdrakt i usikre tider.

94166004
FOTO: Noam Galai

Demonstratorer deltar på Kvinders mars i Washington 21. januar 2017, i Washington, D.C.

«Velger å snakke med kroppen din er kraftig», sier stylist og mote redaktør Solange Franklin Reed i en video laget av Brooklyn-baserte fortellingsstudio Noir Tribe i samarbeid med Kvinders mars på Washington og New York City og Glamour (som du kan se nedenfor) som undersøker hvordan kvinner og menn bruker visuelle tegn i form av klær som et middel til opprør. “Vi kan skille oss fra hverandre og tenke det vi har på, spiller ingen rolle, og på mange måter det du har på, spiller ingen rolle, men på mange måter bestemmer vi så mange ting for hvordan noen ser ut.”

Sivile rettighetsadvokat Carmen Perez, en av de nasjonale sammenhengene i Kvinders mars i Washington, sier at han ikke undervurderer hvilken rolle klær kan spille for å fremme forandring – spesielt for kvinner som lenge har vært sjåførene til mote.

“Det er et kryss mellom aktivisme og mote, og det er grunnlaget for å støtte kvinner,” fortalte Perez oss på Mara Hoffmans New York Fashion Week-show i februar. Perez var der sammen med de andre arrangørene å gjenta marchens oppdrag. “Hør vår stemme,” ropte Perez.

Den stemmen, og hvilken rolle mote har spilt for å styrke den, er ikke en ny form for motstand. I det 19. århundre hadde kvinner slynge for å protestere for stemmerett. I løpet av 1963-mars i Washington hadde svarte kvinner på seg denim-overalls for å ta stilling til sivile rettigheter. Kvinner oppdaget avstemningene i bukser i novembervalget for å vise sin støtte til den første kvinnekandidaten til et stort parti i et amerikansk valg, Hillary Clinton.

Foreløpig ser vi bokstavelige meldinger i form av protestmote, og det er vanskelig å ignorere om det er på rullebanen på etiketter som Dior, Public School, Prabal Gurung og Christian Siriano, eller på kvinner som går om deres daglige liv.

700000332_pw_1581_a102c24122f2f1899b6e5be59175b261.jpg
FOTO: Peter White

En modell går på banen for Christian Siriano.

Når Siriano sendte ut en modell på sin New York Fashion Week show i februar iført en T-skjorte som bærer ordene “Folk er folk,” var buzz øyeblikkelig.

“Med alt som skjer i verden, følte jeg at en enkel setning kunne snakke volumer og minne oss alle om at folk egentlig bare er mennesker, og at det i seg selv burde være nok til å feire hverandre,” fortalte Siriano Glamour. “Jeg tror det er nok hat i verden at mote som helhet burde bidra til å markere skjønnheten i alle uansett alder, størrelse eller rase. Vi må være de som hjelper til med å flytte den ideen fremover; Vi har en stemme som millioner av mennesker ser opp til. “

For Moran Amir, designeren bak smykkelinjen Adornia, tok beslutningen om å bruke hennes samling for å gjøre et større poeng fra hennes egen indre uro etter Donald Trumps presidentsvinne. “Jeg kunne ikke åpne Facebook etter valget. Jeg ville få hjertesmerter, “sa hun.

Den “ekkel” lariat

Amir utformet sitt “Nasty” lariat halskjede som en hyllest til Clinton, og har innarbeidet ordene håp og våknet inn i andre design, med flere som kommer. “Det er så mye farge og energi som kommer ut av progressive bevegelser i disse dager,” sier hun. “Jeg føler meg virkelig en følelse av fellesskap med dette fellesskapet, og jeg håper mote … blir et videre samlende symbol.”

Uttrykk er bare en måte at mote tilpasser seg den fornyede kvinners bevegelse, ettersom både merkevarer og kjøpere i økende grad bruker hvor de bruker pengene sine som en måte å få sine stemmer hørt også.

Siriano, for eksempel, donerer alt fortjeneste fra hans runway tee til ACLU, mens Amir er å gi en del av salget gjort fra hennes kjede til Planlagt Foreldre.

“Folk blir politiskere i sitt daglige liv, og tar ikke for gitt små kjøpsbeslutninger, sier Amir. “Det er en vinn-vinn når du kan forholde seg til et mote og sette pris på hvor pengene går.”