Jeg ville aldri være en modell. Vokser opp i toronto, ble jeg alltid spurt av venner som hadde en t-skjorte linje eller hadde en liten community runway show til modell for dem. Jeg husker en venn som forteller meg: “Jeg kan se deg på omslaget til Vogue.” Og jeg så på henne som “OK ….” Ikke fordi jeg trodde jeg ikke kunne være modell; Jeg har aldri tenkt på det. Men så ble Instagram blitt en ting, og jeg begynte å legge inn bilder av meg selv, og folk likte dem. Jeg trodde, du vet hva, hvorfor ikke gi det et skudd?

Det var 2013 og begynnelsen på den tiden da modeller som ikke var cookie-cutter-vakre, var blitt booket. Akkurat nå er det så vakkert at det er så mange forskjellige mennesker og så mange forskjellige størrelser og alt som [representert]. Oppvokst ville jeg aldri ha forestilt meg noen med vitiligo eller fregner på forsiden av et blad. Bare det faktum at Adwoa [Aboah] ‘s flotte ansikt er på forsiden av British Vogue, som jeg bokstavelig talt ser på akkurat nå, ville ikke ha skjedd før.

Når det gjelder inklusivitet, har [modellindustrien] fortsatt mye arbeid å gjøre. For eksempel, med frisører – bare fordi du har jobbet på en svart persons hår betyr ikke at du vet alt svart hår. Hvis du har jobbet med Naomi Campbell, er det ikke det samme som å jobbe med kinky hår. Det er så mange mennesker som er som, “Ja! Jeg har jobbet på en svart jente før. Jeg vet svart hår. “Og så kommer de fremdeles til tongs eller bruker for høy varme.

Med sminkeartister må vi ha flere folk som vet hvordan de skal jobbe med noen med en mørk hudtone og ikke få den til å bli grå eller ash. Selv denne siste Fashion Week, var jeg backstage og satt foran en makeup artist og jeg så på rekke toner hun hadde – hun hadde ikke engang farger mørkt nok til huden min. Hvis du ikke engang har nyanser mørkt nok for meg, sier det mye.

Vi må fortsette å utdanne folk. Da Aftenstandarden kjørte et bilde av meg med et bildetekst som beskrev meg som en vitiligo “lidende”, rev den meg til makter. Jeg sa til agenten min, “WTF. En gang til? Er dette en vits? “Det er slik jeg føler hver eneste gang jeg ser det ordet plassert ved siden av navnet mitt. Det er noe jeg ser ofte, så jeg følte at jeg skulle si noe. Bare fordi du ser noen med hva det er, selv en kvise, får du ikke å si at de lider. Det er veldig uhøflig at noen beskriver meg som en lidende, og det tar bort fra alt annet – jeg er 100 prosent utmerkede i alt jeg gjør.

Laster

Se på Instagram

I dag representerer jeg en annen standard på hva folk tradisjonelt anser skjønnhet. Noen ganger sier jeg at det er en million forskjellige standarder for skjønnhet; noen ganger sier jeg det er ingen standarder for skjønnhet. Til slutt er det det samme: Vi er alle vakre.