1208 scary yoga obsession aw

Indo da Dahn, da esquerda: Liza e Nina Miller, Jade Harrelson e Lucie Vogel

Indo da Dahn, da esquerda: Liza e Nina Miller, Jade Harrelson e Lucie Vogel

Lucie Vogel conta uma história angustiante, mas começa com uma cena de completa serenidade. Nove anos atrás, ela diz, ela estava esticada em uma esteira tecida em uma sala mal iluminada, respirando o cheiro de incenso. Nas paredes ao seu redor, os cartazes exibiam as graciosas pinceladas da caligrafia coreana. Um homem de túnica de algodão e calças folgadas dava a Lucie, então com 20 anos, o que ele chamava de avaliação de energia, aplicando com firmeza a pressão em vários pontos de seu corpo. Isso não era exatamente o que ela imaginou quando ela ligou para se inscrever para uma aula de yoga introdutória, mas foi bom – muito bom – então ela estava indo com o fluxo. E porque não? Lucie, que estava no segundo ano do intensamente competitivo Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), vinha se sentindo ansiosa ultimamente, não como seu eu extrovertido e confiante. O produto de uma família amorosa, ela sempre se destacou em acadêmicos e quase tudo que ela tentou: Ela era um talentoso contrabaixista, um esquiador forte e um mountain biker destemido. Mas os rigores de estudar para ser um engenheiro ambiental tornaram-se esmagadores, e ela temia que ela fosse ficar para trás. Então ela avistou um panfleto de yoga e tai chi. “Eu pensei que poderia me ajudar a me sentir mais fundamentada e feliz”, diz ela.

No final da primeira sessão, em setembro de 2000, Lucie diz que o instrutor lhe disse que ela tinha “bloqueios de energia” que provavelmente estavam contribuindo para sua infelicidade. Ele disse que acreditava que ela estava buscando mais da vida. “Aqui estou eu, 20 anos, me sentindo mais relaxada do que nunca”, diz Lucie, “e esse cara místico me diz que ele pode me ajudar a encontrar a iluminação. Eu sou como, ok!”

Lucie se registrou para uma afiliação à Dahn e começou a fazer aulas de ioga várias vezes por semana. Em um mês, ela se sentiu mais feliz e menos estressada; a dor lombar que ela teve de uma queda de bicicleta desapareceu. Mas é aí que Lucie conta sua experiência com Dahn. Sua prática de yoga, diz ela, rapidamente se tornou mais intensa. Ela foi posta sob a asa de um “mestre” no centro, em quem ela confiou seus crescentes medos de ficar para trás na escola e sua luta para descobrir o que ela deveria contribuir para o mundo. De acordo com Lucie, o mestre disse que ela poderia resolver todos os seus problemas com mais treinamento de Dahn Yoga. Intrigada, Lucie se inscreveu para uma série de workshops nos centros de Dahn. Nas oficinas, ela diz, ela aprendeu que o caminho para sua iluminação estava em Dahn, mas que o processo de encontrar seu verdadeiro eu seria doloroso e difícil. Foi um desafio que Lucie, que sempre foi competitiva, achou muito sedutor. E então ela começou a se afastar de suas velhas rotinas – as longas caminhadas com seu cachorro, os jantares com amigos, as viagens de esqui no fim de semana e as noites de cinema com o namorado – em favor do novo mundo que encontrara dentro de Dahn. “Com a maioria das pessoas, você encontra limites, uma parede ou a distância”, diz Lucie. “Em Dahn, senti conexões genuínas. As pessoas eram tão abertas e honestas. Eles me conheceram e me aconselharam sobre como administrar coisas que pareciam incontroláveis.”

Encorajada, diz ela, a concentrar suas energias em seu crescimento espiritual, ela desmantelou sua antiga vida pedaço por pedaço. Ela terminou o namoro com seu namorado, trocou jeans e camisetas por roupas tradicionais coreanas, cortou o cabelo longo e crespo, saiu do MIT e começou a acumular enormes dívidas para pagar as aulas e as oficinas. “Por trás daquele doce mel eu fui alimentado no começo”, diz Lucie, “veio, pouco a pouco, gotas de veneno.” Em última análise, ela diz, seus sete anos em Dahn danificaram seus relacionamentos familiares, custaram quase US $ 85.000 e a deixaram profundamente traumatizada..

Lucie não é a única a levantar questões sérias sobre a organização – outras ecoam sua experiência e alegam traumas próprios. Mas um campo de oposição vocal exalta as virtudes de Dahn. O que realmente está acontecendo nesta corrente popular de yoga?

“Foi como se apaixonar”

Diga a palavra culto e muitas pessoas pensam no Ramo Davidiano de Waco ou no horrível suicídio em massa em Jonestown, Guiana. Não parece provável que o termo se aplicasse a uma cadeia de estúdios limpos e arejados de ioga – uma marca exaltada em alguns noticiários da TV local, nem menos. No entanto, especialistas em cultos como Steven Hassan, Cathleen Mann, Ph.D. e Joseph Szimhart dizem que Dahn se encaixa no perfil. “É muito agressivo”, diz Szimhart, autor de numerosos estudos sobre cultos. “Existe um processo de doutrinação que rapidamente enfraquece o livre-arbítrio.” Adiciona Hassan, autor de Combate ao Controle Mental de Culto, Quem falou com 85 ex-Dahn devotos: “Dahn tem voado sob o radar. Mas é um dos cultos mais destrutivos e prejudiciais lá fora.” Hassan também acredita que, porque Dahn usa ioga para atrair membros, tem sido bem sucedido no recrutamento de mulheres jovens. “Muitas mulheres usam os centros Dahn como estúdios regulares de yoga e voltam para suas vidas normais quando a aula acaba”, diz Hassan. Mas “uma pequena porção se emaranhou como Lucie fez. Daqueles verdadeiros crentes, muitos são jovens, brilhantes, mulheres de classe média alta que procuram seu lugar no mundo”.

Em maio passado, 27 desses ex-devotos – 22 mulheres (incluindo Lucie) e cinco homens – se uniram para registrar uma queixa. Entre as acusações: Dahn persuadiu-os a “se desligarem da vida anterior, incluindo amigos e familiares”. Eles cobram “manipulação psicológica, reforma de pensamento e influência indevida” para coagi-los a “se tornarem discípulos” e “doar” todo o seu dinheiro para a organização. É o dinheiro, dizem eles, que Ilchi Lee, que fundou Dahn em sua terra natal, a Coréia, em 1983, costumava financiar seu “estilo de vida extravagante”. Uma mulher também está acusando Lee de “agressão sexual”, uma alegação que Dahn nega junto com o restante das alegações. Pouco antes do tempo da imprensa, muitas de suas acusações foram “dispensadas sem preconceito” por um juiz em uma decisão pré-julgamento. (O juiz deixou a acusação de agressão sexual, no entanto.) Isso significa que os demandantes têm 30 dias para tentar fornecer detalhes adicionais suficientes para as reivindicações seguirem em frente. Dahn luta, tentando tirar todas as queixas. Enquanto isso, os queixosos dizem que persistirão porque querem expor Dahn para o grupo prejudicial que acreditam ser.

Apenas o que são essas mulheres e homens contra? Uma poderosa marca internacional. Documentos obtidos pelo advogado dos queixosos indicam que Dahn, que possui quase mil centros em todo o mundo, incluindo 139 nos EUA, pode ter ganho entre US $ 25 milhões e US $ 30 milhões em 2009 somente neste país. Direcionando esse fluxo de receita estão as taxas pagas por cerca de 10.000 membros dos EUA – 77% dos quais são mulheres – e 537 líderes assalariados ou “mestres”.

Entretanto, Dahn tem muitos devotos apaixonados. Uma aula típica apresenta meditação e exercícios suaves derivados de uma antiga forma coreana de treinamento. Em quase 300 depoimentos no site da Dahn, mulheres e homens elogiam os benefícios do programa. “Minha prática Dahn ajudou-me a crescer mentalmente, fisicamente e espiritualmente”, escreve Robyn Smith. Alguns usuários relatam que até curam doenças: “Meu médico diz que sou um milagre!” publica Jerrie, que escreve que Dahn a ajudou a se recuperar de uma fibromialgia incapacitante. Vários seguidores de Dahn entrevistados por Glamour oferecer vários graus de elogio. Polina Yagudayev, ex-mestra de Denver que investiu US $ 40 mil em seu treinamento, ainda tem aulas algumas vezes por semana: “Eu recomendo as aulas. Se você quer ir além, é muito dinheiro; você deve escolher conscientemente”.

Muitas das jovens envolvidas na denúncia reconhecem que Dahn as beneficiou inicialmente, e é por isso que elas estão dispostas a ignorar a sensação de desconforto que tiveram nos primeiros encontros com a organização. “A coisa toda pareceu estranha”, diz Jain Harrelson, conhecida como Jade Harrelson (conhecida no processo pelo nome dela, Jessica), 27 anos, um ex-mestre que se juntou a Dahn enquanto estudava na Universidade de Massachusetts, Amherst. “Mas depois da minha primeira aula, eu tinha um sorriso no rosto. Eu estava tão esperançoso que seria ótimo.” E uma vez que ela pagou a taxa de US $ 100 para seu primeiro workshop de fim de semana, foi. “Você sempre é feito para se sentir tão especial”, diz ela. “Eu conheci todas essas pessoas que imediatamente me incluíram como uma delas.” Entre os líderes que a receberam e alimentaram sua devoção crescente, Lucie.

Alguns meses depois, Jade participou de um workshop da Shimsung, liderado por um treinador de alto nível da Dahn e composto por mestres de Dahn. Essas oficinas, de acordo com Jade e alguns dos outros demandantes do processo, assumem o ar da terapia de grupo, com os participantes compartilhando suas inseguranças mais profundas e sombrias com uma sala cheia de estranhos. Os mestres são rápidos em oferecer uma caixa de tecidos ou um abraço de apoio durante momentos emocionais. No final do workshop, as luzes se apagam, a música alta é ativada e os participantes cantam, choram e gritam: “Quem sou eu? O que eu quero?” Lucie lembra que algumas pessoas saíram do midworkshop, enervadas, mas ela e outros se sentiram como se seus corações tivessem se aberto..

Lembra a Lucie: “Parecia que você estava se apaixonando, apenas muito maior, porque você não estava apenas se apaixonando por uma pessoa, mas com uma comunidade, uma prática e um estilo de vida, tudo em um. Era tudo. Eu me senti a pessoa mais sortuda do mundo “.

Especialistas em cultos chamam essa atenção generosa de “bombardeio do amor”, uma técnica comum de recrutamento. “Como seres sociais, respondemos bem a pessoas que nos fazem sentir bem-vindos e seguros”, observa Janja Lalich, Ph.D., professora de sociologia na Universidade do Estado da Califórnia, Chico, e especialista em cultos. “O bombardeio do amor também tende a fazer com que a pessoa se sinta mais obrigada a atender aos pedidos do grupo – pedidos para voltar novamente, para dar mais, para trazer amigos e assim por diante.” A técnica não funciona em todos, o que pode explicar por que muitas pessoas podem praticar o Dahn Yoga sem serem consumidas por ele. “Dahn é especialmente atraente para qualquer um que esteja ansioso, vulnerável ou lutando com problemas pessoais, como um rompimento ou perguntas sobre a direção da carreira”, diz o especialista em cultos Szimhart..

Seis meses após sua experiência com Dahn, Lucie abandonou a faculdade para dedicar-se completamente à “visão” de Ilchi Lee de divulgar o Dahn Yoga. Quando seu cheque de reembolso de matrícula do MIT chegou, ela o pagou para pagar um curso no Dahn’s National Retreat Center em Sedona, Arizona. “Você se sente bem quando você escreve o cheque ou rouba seu cartão”, diz Lucie. “Como se você tivesse acabado de comprar um presente para sua alma.”

Em retiros de Sedona, Lucie diz, os participantes normalmente praticavam yoga, meditavam e dançavam por horas a música alta. “Foi como uma rave sem drogas, a mais divertida que você já teve”, diz a queridora Nina Miller, 28, que tinha 24 anos e um recém-graduado da Smith College quando descobriu Dahn. “Eu estava tentando decidir o que estudar na pós-graduação e onde o resto da minha vida me levaria”, diz Nina. Onde quer que isso acontecesse, Dahn parecia um ótimo começo. A irmã de Nina, Liza Miller, também advogada, era uma veterana de 22 anos no Hampshire College quando frequentou o retiro de Sedona com Nina. Como ela lembra: “Os mestres saltaram pela sala como bolas de luz e alegria; você olhava para eles e pensava: eu quero ser assim.” O fim do retiro, Nina diz, parecia o último dia do acampamento de verão: “Você queria que não precisasse voltar à sua vida real. E é aí que eles dizem que essa pode ser sua vida se você se tornar um Dahn. mestre.”

Para se tornar um mestre, dizem algumas mulheres, elas foram convidadas a assumir compromissos financeiros cada vez mais sérios. Jenifer & McAtee, uma ex-mestra de 27 anos que não está envolvida na queixa, diz que já se inscreveu em um curso de US $ 5.500, e quando foi recomendado que ela comprasse US $ 2.000 em outras sessões, “eu disse que não.” Não tenho dinheiro “, diz ela. “Então um mestre me entregou o telefone e sugeriu que eu ligasse para a empresa de cartão de crédito e pedisse que aumentassem o limite de crédito. O mestre disse que eu devolveria o dinheiro. E confiei nessa pessoa.” Responde o vice-presidente de comunicação da Dahn Yoga, Joseph Alexander: “Eu não sei se esta história é verdadeira ou não … mas às vezes as pessoas não foram supervisionadas como deveriam ser.”

“Eu estava desaparecendo”

Algumas das mulheres na queixa dizem que amigos e familiares fizeram perguntas difíceis sobre sua nova obsessão. Lucie diz que sua irmã enviou por e-mail suas informações que ela achava que Dahn era um culto, mas Lucie não foi influenciada. Ela também não ficou alarmada com as alegações de culto que surgiam na Internet. Ela e outros membros Dahn os dispensaram. “Éramos jovens e queríamos ser os melhores em tudo”, diz Jade. “Era como se se tornasse uma disputa para ver quem seria o mais devotado”. Outra demandante, Lisa Morehouse, trabalhou para uma fundação de câncer de mama quando se juntou a Dahn aos 33 anos. Ela descreve o processo de se perder no grupo desta maneira: “Você aprende a desconsiderar sua voz interior e segue o que a prática lhe diz. nossa intuição até que fôssemos como zumbis “.

Em 2003, Lucie completou seu curso de treinamento de mestrado de sete dias. A oficina, diz ela, culminou em uma caminhada de 21 horas pela montanha, com participantes carregando mochilas cheias de pedras. Poucos meses depois, Julia Siverls, de 41 anos, professora universitária de Nova York, morreu em uma caminhada semelhante em Dahn. Mas para Lucie, esse teste valeu a pena. “O dia em que me tornei sabumnim [Dahn palavra para mestre] foi uma das melhores da minha vida “, diz ela.” Eu sabia para o que estava vivendo. “

Por esta altura, Lucie diz que ela tinha derramado quase todos os seus pertences pessoais, com exceção de um álbum de fotos com fotos de seu baile, sua irmã e seu falecido pai como uma relíquia de seu passado. “O álbum foi absolutamente insubstituível”, diz ela. Mas seu treinamento Dahn, ela diz, a fez ver o álbum como um apego à sua antiga vida e, como tal, um obstáculo para o crescimento de sua alma. Um dia ela pegou o álbum do armário e jogou em uma lixeira. “Foi agridoce”, diz ela. “Doce em que eu estava promovendo meu compromisso, e amargo em que eu estava desaparecendo.”

Lucie se reinscreveu no MIT, mas ao invés de morar nos dormitórios, ela se acomodou com outros mestres e premasters em um apartamento. Lá dentro, diz ela, eles se tornaram cópias em carbono um do outro: dormiram em filas no chão; falavam uma marca de ingleses coreanos que chamavam de Konglish; e trabalhavam, dizem eles, até 120 horas por semana para Dahn. Nesse ponto, porém, explica Lucie, sempre que os líderes de Dahn falavam de “visão”, aparentemente significava quanto dinheiro poderiam trazer a cada mês. Às vezes, diz ela, no fim de um mês, seus mestres a instruíam a se curvar a noite inteira para ajudá-la a se concentrar inteiramente em seus objetivos. “Quando você termina algo assim, você se sente hyperalert e extraordinariamente poderoso”, diz Lucie. “Qualquer pensamento ou sentimento que você tenha não está relacionado a alcançar sua visão, você corta de sua mente.”

Depois de um desses frenesi, Lucie diz que ganhou US $ 75 mil para Dahn em um único dia, vendendo um pacote de sessões particulares de “cura” para um casal rico. Embora Lucie estivesse ganhando cerca de US $ 30 mil por ano trabalhando para Dahn, ela diz que nunca recebeu uma comissão; ela afirma que ganhou um bônus naquele ano por ser a melhor recrutadora do país, e que ela devolveu o dinheiro ao seu centro.

Cada vez mais, porém, a euforia de Lucie em Dahn foi substituída por fadiga e estresse. Ela ganhou peso e lutou com sentimentos de culpa. “Como mestres, estávamos fazendo algo que era uma combinação estranha de exatamente o que queríamos, curando pessoas, e o oposto – tirando muito dinheiro deles”, diz Lucie. “As pessoas olhavam para mim como um mestre de modelo. Eu sorria o tempo todo, como fui treinado para fazer. Mas por dentro eu estava apodrecendo e morrendo”.

Em 2007, Lucie, Nina Miller e alguns outros mestres apresentaram uma proposta aos funcionários da Dahn; Eles sugeriram mudanças, inclusive que parassem de usar as roupas coreanas, trabalhassem menos horas e reduzissem suas cotas mensais. Cerca de um mês depois, Lucie diz que foi convocada para Sedona para fazer um trabalho de construção com um mestre que foi designado para “reeducá-la” e colocar um freio em seu pensamento independente. “Então alguém que eu conheci sugeriu que eu fosse embora”, diz Lucie, com gratidão. “Surpreendentemente, nunca me ocorreu. Em algum lugar dentro, eu sabia que era a coisa certa a fazer, e disse a mim mesma: tenho que ir.” Naquela noite, sem contar a ninguém, Lucie entrou em seu carro e, em estado de choque e confusão, foi embora..

“Estamos nos curando juntos”

Entorpecida, duvidando de sua decisão e, em seus momentos mais sombrios, pensando em se suicidar, Lucie voltou para Massachusetts e se escondeu em um apartamento alugado. Enquanto a estrela de Lucie em Dahn estava caindo, a de Jade estava em ascensão. Tendo atingido o nível de mestrado, ela deixou a faculdade para trabalhar para Ilchi Lee em Seul, Coréia do Sul – uma decisão que perturbou profundamente sua família. Enquanto ministra aulas e serve como porta-voz da Dahn Yoga, Jade diz que se encontrou com Lee várias vezes. “Eu me senti honrado em ser escolhido”, lembra ela. “Eu pensei que ele deve ver um grande potencial em mim.” Mas seu prazer neste tratamento especial mudou, diz ela, quando as atenções de Lee se tornaram também pessoal. Em seu depoimento para o caso, Jade conta: “Lee me deu meu nome especial de alma” de Dahn Soon, que significa simples “em coreano … Ele me disse que eu era sua filha. Várias semanas depois ele me deu um colar de ouro com cristais ” Cerca de um ano depois, em 2006, Jade afirma que ela foi convocada para o apartamento de Lee; Ele logo gesticulou para ela se juntar a ele em sua cama. “Ele empurrou minha cabeça debaixo das cobertas e segurou minha cabeça até que eu o estimulei oralmente … Então … [ele] deitou em cima de mim e me penetrou”, afirma Jade em seu testemunho, continuando a relatar: “Eu me senti extremamente me senti desconfortável com isso, e disse a mim mesmo repetidamente que Ilchi Lee nunca faria nada para me machucar … Eu fui incapaz de resistir ao seu domínio emocional e psicológico “.

Mas quando Jade procurou ajuda na manhã seguinte, ela afirma que foi dito que ela deveria “ter vergonha por ousar questionar a integridade de [Lee]”. Aflito, ela continua, ela decidiu desistir Dahn.

Por tudo o que alegam ter sofrido, algumas mulheres envolvidas na denúncia dizem que deixar Dahn foi o pior trauma de sempre. No início, diz Lucie, “foi como seus pais morreram; você perdeu seu emprego, sua casa e seu cachorro; e seu marido saiu de você – de uma só vez”. Mas seus sentimentos conflitantes desapareceram no dia em que ela ouviu sobre as alegações de Jade. “Eu estava tão bravo”, diz ela. Ela também se sentiu culpada. “Eu me senti tão responsável pelo que tinha acontecido com ela porque eu disse a ela que ela podia confiar nele … Eu me ofereci para comprar uma passagem para casa imediatamente.” Assim que Jade voltou ao solo americano, graças a Lucie, as mulheres começaram a procurar outros ex-membros – e ouviram detalhes ainda mais perturbadores sobre o estilo de vida de Ilchi Lee. Eles alegam que havia vários barcos e casas, além de viagens de luxo e apostas de alto risco. Tudo isso motivou a ação deles, na qual eles estão buscando o que seu advogado diz que equivale a milhões em danos por danos financeiros e sofrimento emocional severo..

Mike Paul, porta-voz da Dahn, diz que a denúncia “está tentando tirar proveito da falta de compreensão dos americanos sobre a cultura coreana”. Curvar-se, por exemplo, é uma antiga prática meditativa asiática. Ele também aponta que Dahn teve “excelentes resultados ajudando milhões de pessoas em todo o mundo com saúde e bem-estar”, e chama pelo menos alguns dos queixosos no caso de “ex-empregados descontentes”. Além disso, diz Paul, “eles usam uma palavra que esperam arruinar a reputação da organização para que possam ter um acordo: culto”.

E muitos membros atuais e mestres estão enfurecidos com as acusações. “Suas alegações são infundadas”, diz Dawn Quaresima, da Dahn, que se juntou a Dahn enquanto lidava com problemas de saúde após uma cesariana. “Eu investi muito dinheiro em meu treinamento também; custou muito menos do que a minha educação universitária, e consegui muito mais com isso”. Diz Genia Sullivan, um mestre baseado em Nova Jersey que está em Dahn há mais de uma década, “Eu li o processo e não concordo com nada disso … É uma organização maravilhosa. Eu nunca vi tantos pessoas com corações tão bons “. E Dahn continua a prosperar, atraindo membros através de seus estúdios e seus novos Centros Corpo + Cérebro. Isso não é surpresa: grupos que oferecem significado e consolo espiritual tornam-se cada vez mais atraentes em tempos econômicos difíceis, diz o especialista em cultos Hassan..

Enquanto isso, as mulheres se posicionando contra Lee dizem que ainda lutam para encontrar um novo normal. Jade, agora morando na área de Boston, trabalha em um centro de saúde – mas diz que sente desespero toda vez que passa por sua franquia local da Dahn. “Eu quero a palavra”, diz Jade. “Este não é um estúdio de ioga.”

Lucie agora dirige uma escola de esqui em New Hampshire e pagou a dívida que acumulou na Dahn. Uma coisa boa que ela diz que veio de sua provação é uma “linda amizade” com Jade, Liza e Nina. “Estamos nos curando juntos”, diz Lucie. Enquanto eles dizem que podem nunca ver um centavo – ou um pedido de desculpas – de Dahn, eles esperam que sua queixa salvará os outros. “As mulheres que se tornam sabonetes são pessoas incríveis; eles são tão inteligentes e apaixonados e têm muito a contribuir para o mundo “, diz Lucie.” A conta bancária de Ilchi Lee não é uma causa digna de tudo o que eles têm a oferecer. “

Catherine Elton é jornalista em Boston.