No ensino médio, você pode ter recebido – ou pelo menos ouvido falar – uma tarefa que exige que os alunos carreguem bonecas por um período designado de tempo para praticar a educação dos filhos. O objetivo é, presumivelmente, dar aos adolescentes uma compreensão do que a paternidade implica – e alertá-los contra o fato de se precipitarem prematuramente. Enquanto o júri ainda está fora sobre se o exercício realiza o primeiro propósito, um novo estudo The Lancet mostra que não foi bem sucedido em atingir o último objetivo. Na verdade, de alguma forma, poderia ter o efeito oposto.

Os pesquisadores estudaram 2834 garotas entre 13 e 15 anos em Perth, Austrália Ocidental, algumas que receberam bonecas-robô e outras que não, observando se haviam engravidado quando tinham 20 anos. Estranhamente, mais garotas que compraram as bonecas receberam dar à luz e mais propensos a abortar durante a adolescência. Na verdade, oito por cento das meninas que foram submetidas ao treinamento para pais tinham pelo menos um filho aos 20 anos – duas vezes mais que os quatro por cento do outro grupo. O que no mundo?

A principal autora, Sally Brinkman, disse O Sydney Morning Herald que, em vez de servir como uma tática assustadora, os testes parentais poderiam ter feito a maternidade parecer divertida.

“Curiosamente, muitos dos alunos gostaram muito do programa”, disse ela. “Houve muita positividade em torno do programa, por isso não funcionou realmente em colocar as crianças fora.”

Escolas com esses programas podem querer considerar abandoná-los, ela acrescentou: “Estas intervenções são susceptíveis de ser um uso ineficaz de recursos públicos para a prevenção da gravidez.” Ou se eles continuarem com eles, eles podem pelo menos querer deixar claro que ser pai de uma boneca não é como ser pai de uma pessoa..