A depressão pós-parto é uma condição bastante comum que pode afetar novas mães. Os sintomas marcantes da DPP: tristeza esmagadora, sentimentos de desesperança, inutilidade e baixa auto-estima. Mas o que você pode não saber é que as novas mamães podem experimentar sintomas parecidos com o PPD sem realmente ter o distúrbio.

É algo que é conhecido como síndrome do estresse pós-parto. É um termo que Karen Kleiman, L.C.S.W., diretora do Centro de Estresse Pós-Parto e autora de A arte de manter em terapia: uma intervenção essencial para depressão pós-parto e ansiedade, cunhado para descrever as mulheres que estão em algum lugar entre o “baby blues” e um diagnóstico real de depressão pós-parto ou ansiedade pós-parto, uma condição que pode fazer com que as mulheres se sintam constantemente ansiosas ao ponto de interferir em suas vidas. As mulheres que sofrem de síndrome de estresse pós-parto têm grandes sentimentos de insegurança misturadas com um intenso desejo de ser uma mãe perfeita, Kleiman explica – e elas podem se sentir seriamente estressadas como resultado.

A síndrome do estresse pós-parto é um passo abaixo da depressão pós-parto e da ansiedade pós-parto em termos de gravidade. “Enquanto a síndrome do estresse pós-parto pode criar sentimentos de ansiedade que são inquietantes, esses sentimentos não impedem sua capacidade de funcionar ou passar o dia”, diz Kleiman. Em vez disso, o estresse de uma mulher é administrável, mas constante.

A condição não está no DSM-5, o manual usado por profissionais de saúde para diagnosticar transtornos mentais, mas Kleiman diz que é real e ela vê muito em sua prática. (Ela estima que cerca de uma em cada cinco mães tem síndrome do estresse pós-parto, enquanto cerca de uma em nove tem PPD.) Muitas mulheres que chegam ao consultório são diagnosticadas com um transtorno depressivo ou de ansiedade maior, “mas um grande número de mulheres não cumprir critérios diagnósticos e estão realmente passando por um transtorno de adaptação, ou síndrome do estresse pós-parto ”, diz ela. É possível que a síndrome do estresse pós-parto se transforme em ansiedade pós-parto, e é por isso que é tão importante que as mulheres sintonizem seus sintomas e sentimentos, diz Kleiman. (Isso e o fato de que não é exatamente agradável viver com estresse constante.)

E enquanto a ansiedade pós-parto não recebe muita atenção, pode ser ainda mais comum do que a PPD. Um estudo de 2013 da Academia Americana de Pediatria descobriu que 17 por cento das novas mães tinham sintomas de ansiedade pós-parto, enquanto 6 por cento tinham sinais de depressão pós-parto. Outro estudo publicado em 2016 no Journal of Affective Disorders descobriu que 17 por cento das novas mães tiveram ansiedade significativa após o parto, em comparação com 5 por cento das mães que sofreram de PPD.

“É o feio enteado da depressão pós-parto”, diz Tamar Gur, MD, Ph.D., especialista em saúde feminina e psiquiatra reprodutiva do Centro Médico Wexner da Ohio State University. Mulheres com ansiedade pós-parto, o que faz com que elas se preocupem constantemente com o fato de algo ruim acontecer ao bebê ou que seu filho seja ferido se alguém as vigiar, podem não ser diagnosticadas tão facilmente quanto aquelas com PPD, diz Gur. “Eu tive pacientes que foram tratados para depressão pós-parto, mas o que continuou além disso foi ansiedade pós-parto”, diz ela. “Eles não perceberam que era um diagnóstico separado e só pensaram que isso era comum com as mães de primeira viagem.”

Novamente, a síndrome do estresse pós-parto não é a mesma que a ansiedade pós-parto, mas ainda pode ser difícil conviver com ela. “Com a síndrome do estresse pós-parto, o ajuste à maternidade é acompanhado por características de ansiedade e depressão, mas não na medida em que interferem no funcionamento”, diz Kleiman..

Se você suspeitar de síndrome do estresse pós-parto e não atender aos critérios diagnósticos para ansiedade pós-parto ou depressão pós-parto, Kleiman recomenda tentar fazer mais por si mesmo. Tente descansar mais se estiver lutando com o sono, se exercitar, cercar-se de pessoas que fazem você se sentir bem e fazer uma dieta bem equilibrada. Além disso, não tenha medo de pedir ajuda e aceitá-la quando ela é oferecida, e tente deixar de lado a ideia de que você precisa ser uma mãe “perfeita”. “Compreender e aceitar que este é um momento em sua vida em que as coisas serão imprevisíveis e fora de controle por um tempo pode ajudar a manter suas expectativas sob controle”, diz Kleiman..

Se você sentir que está mais estressado do que deveria depois de ter um bebê, sinalize para o seu médico. Embora seja natural sentir mais ansiedade e incerteza quando você é uma mãe nova, não é normal ou normal se sentir constantemente estressado. Não há razão para sofrer – isso vai ajudá-lo e seu bebê.