Kombucha mudou minha vida. Ajudou a melhorar meu sistema digestivo e subseqüentemente limpou minha pele. Mas apenas quando eu pensei que não poderia ficar melhor do que esta bebida mágica, alguém me contou sobre o kefir. O que?! Duas bebidas que parecem oferecer benefícios semelhantes e começam com um “K” – como os Kardashians? Eu tinha que saber mais, então eu me voltei para a nutricionista Shira Lenchewski em Los Angeles para me ajudar a decifrar a diferença entre os dois..

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O que é kombucha?

Simplificando, o kombucha é um chá adoçado fermentado. Normalmente, a fermentação é iniciada por uma combinação de bactérias benéficas e leveduras (conhecidas como SCOBY). O resultado final é um tônico ácido e efervescente, que tem um gosto parecido com uma pungente cidra de maçã..

O que é kefir?

Existem dois tipos diferentes de kefirs: à base de água e à base de leite. O kefir da água é, na verdade, apenas um líquido não-comestível contendo carboidratos (como a água de coco) que foi fermentado. O leite kefir, por outro lado, é feito de leite de cabra, leite de vaca, leite de ovelha e leite de camelo (que eu já experimentei e não estou com raiva).

Tanto os kefires de água como de leite são carregados com bactérias benéficas mas, como seria de esperar, têm propriedades diferentes. O kefir à base de leite é carregado com triptofano, um aminoácido carinhosamente conhecido como “Prozac da natureza”, por causa de como ele acalma o sistema nervoso. Os açúcares de leite são decompostos durante o processo de fermentação, de modo que o kefir naturalmente contém menos lactose do que o leite, e os kefires de leite de cabra, ovelha e camelo têm ainda menos. O Kefir também contém enzimas lactase ativas, e é por isso que até algumas pessoas com intolerância à lactose o digerem com facilidade.

Eles são bons para todos??

O trato gastrointestinal é um grande ecossistema, composto por mais de 500 espécies bacterianas diversas. E estamos descobrindo que a quantidade e a diversidade de bactérias benéficas têm um impacto muito maior na saúde geral do que a comunidade médica inicialmente presumiu. O objetivo é tornar o trato gastrointestinal um lugar convidativo para as bactérias benéficas se estabelecerem e procriarem. Uma das melhores maneiras pelas quais as pessoas podem fazer isso é com alimentos fermentados saudáveis ​​como chucrute cru, kimchi e bebidas como kefir e kombucha..

No entanto, eu não recomendaria o kombucha a clientes com candida (crescimento de levedura), especialmente durante os surtos. E eu aconselharia contra kombucha e kefir (e chucrute cru e kimchi) para mulheres grávidas e pessoas imunocomprometidas, já que esses produtos não são pasteurizados..

O que os torna semelhantes?

Tanto o kombucha como o kefir começam com um líquido contendo açúcar e uma cultura SCOBY para dar início à fermentação. Significa que ambos contêm bactérias benéficas para a saúde intestinal.

O que os torna diferentes?

Embora o kefir e o kombucha contenham micróbios saudáveis, o kefir é uma fonte mais rica de bactérias do ácido láctico (LAB). Então você poderia pensar em kefir como um suplemento probiótico bebível, e kombucha como mais uma ajuda digestiva. Outra grande diferença é que o kombucha normalmente tem cafeína, já que é feito de chá. O leite kefir contém também uma boa quantidade de cálcio, enquanto o kefir e o kombucha à base de água não.

O que devemos procurar quando compramos um ou outro?

À medida que essas bebidas cultivadas se tornam mais comuns, vejo mais produtos fermentados surgindo com adição de açúcar (mais do que o necessário para iniciar a fermentação). Essas imitações são mais como um refrigerante denso de nutrientes do que qualquer outra coisa. Os melhores tipos de kefir à base de água são feitos de água de coco sem adição de adoçantes. Como diretriz, eu ficaria com kefirs e kombuchas com não mais do que quatro ou seis gramas de açúcar por xícara.

__Conte-me nos comentários se você beber kefir ou kombucha! Eu adoraria saber. __