De nieuwe regels van schoonheid zijn dat er geen zijn, behalve één: wees geweldig. Dat is waarom in het nummer van deze maand van aantrekkingskracht, we profileren 39 gamechangers die precies dat doen. Hier, een 20-jarig model met het reclamebureau The Colored Girl en het gezicht van Make-up For Ever’s #blendinstandout-campagne Khoudia Diop, ook bekend als social media sensation @ melaniin.goddess, deelt waarom haar huidskleur haar favoriete functie is – en hoe dat niet was niet altijd het geval.

Ik ben in 1996 in Senegal geboren. Mijn moeder verhuisde naar New York toen ik twee jaar oud was, dus werd ik opgevoed door mijn tante thuis. En in Senegal bleekt meer dan 25 procent van de meisjes met een donkere huid hun huid.

Ik heb het nooit geprobeerd, maar ik ga niet liegen, ik wilde lichter zijn. Soms wilde ik wekenlang mijn kamer niet verlaten en soms miste ik school omdat ik een hekel had aan hoe mensen naar me zouden kijken. Ik schaamde me echt. Maar mijn oudere zus hielp me het positieve te vinden: ze liet me altijd foto’s zien van Alek Wek om te zeggen: “Zie! Je kunt een model zijn als je wilt! “

Toen ik 15 was, moest mijn tante naar Parijs om een ​​oogoperatie te ondergaan. Mijn moeder wilde dat ik naar haar toe ging om haar bedrijf te houden en daar naar school te gaan. Vlak voordat we gingen, nam mijn zus me mee op vakantie naar Milaan. We liepen op een dag op straat toen ik een grote spiegel zag. Er waren heel veel mensen met een lichte huid om ons heen, maar toen ik mezelf zag en hoe mijn huid knalde, raakte het me: dit is waarom mensen naar me kijken. Tot op de dag van vandaag is het eerste wat ik elke ochtend doe, in de spiegel kijken. Ik zal mezelf zeggen: “Kijk naar je huid. Kijk naar je tanden en je glimlach. Je bent mooi.”

Toen ik in Parijs was, ging ik modelleren, fotografen hielden me letterlijk tegen op straat. Toen kwam ik ongeveer drie jaar geleden bij Instagram. Mijn allereerste account was @BlackBarbie, iets dat mijn vrienden me opgroeiden. Maar toen dacht ik: je kunt jezelf dat noemen, of je kunt iets vinden dat van belang is voor meisjes met een donkere huidskleur. Dus ik bedacht @ melaniin.goddess. Ik wilde meisjes laten zien dat het niet iets ergs is om donker te zijn, dat anders mooi is. Het maakt me trots om meisjes te laten beseffen dat ze niet hoeven te veranderen wie ze zijn.

Een jaar geleden ben ik naar Brooklyn verhuisd om bij mijn moeder, mijn kleine broertje en mijn kleine zusje te wonen. Ze is acht en heeft het syndroom van Down en we ontmoeten elkaar nog maar net. Na meer dan 15 jaar uit elkaar te zijn, leeft mijn familie eindelijk samen. Vandaag, om 20 uur, zou ik zeggen dat mijn zelfvertrouwen nog steeds een proces is, maar mijn moeder helpt. Ze vertelt ons elke dag hoe mooi we zijn. Mijn kleine broertje, die net zo donker is als ik, werd gepest op school. Gisteren waren we aan het praten en hij zei: “Het maakt me niet meer uit als andere kinderen over mijn huidskleur praten.” En hij is pas 11. Hoe cool is dat??

– Zoals verteld aan Justine Harman

Lees meer verhalen zoals Khoudia’s hier, en vergeet niet om ons America, the Beautiful-pakket te bekijken.