Seu coração bate. Seu rosto fica quente. Sua respiração se acelera. Seus músculos ficam tensos e se contorcem. Você se sente tonto. De repente, o mundo parece terrivelmente excitante ou assustador – talvez ambos. Estes são todos sinais de excitação sexual, mas também podem ser sinais de um ataque de pânico. E quando um blogueiro que passa por Sarah Jane notou essa semelhança no verão passado – numa época em que o fuso horário de uma viagem recente estava exacerbando seu já poderoso transtorno de pânico – ela se voltou para o romance erótico O chefe, por Abigail Barnette.

Embora ela já tenha lido várias vezes, revisitando-a de novo e de novo, ela descobriu, ajudou a acalmá-la. “Você pode interromper seu estresse ou ansiedade com algo que produz uma resposta física semelhante, como aumento da freqüência cardíaca, mas também fornece mais sentimentos positivos”, explicou ela em seu blog. “Poucos minutos antes de eu pegar um dos meus romances eróticos favoritos, [meu] coração de corrida é percebido como muito assustador. Mas quando eu começo a ler, é apenas excitação.

O que ela tropeçou foi um giro positivo na “má atribuição de excitação”, um fenômeno psicológico que descreve a tendência da nossa mente de procurar pistas ao nosso redor para explicar um sentimento alegre ou agitado. Em um experimento famoso, os cientistas descobriram que os participantes da pesquisa tinham maior probabilidade de perseguir uma mulher se a encontrassem em uma ponte frágil do que se a encontrassem em um local seguro e estável. A ponte mais assustadora, diz a teoria, criou um estado fisiológico medonho que os participantes imaginaram ser apenas excitação sexual, fazendo a mulher parecer mais atraente. Algumas pessoas, como Sarah Jane, aprenderam a usar essa resposta como vantagem – e uma ótima maneira de fazer isso é através da erótica.

FOTO: Cortesia de Avon, CreateSpace, Montlake

Embora as taxas de consumo de pornografia das mulheres estejam aumentando, muitos de nós ainda estão no meio erótico: 85% dos leitores de romance são mulheres, de acordo com um relatório da Nielsen de 2015. Teorias abundam sobre por que as mulheres gravitam mais para a pornografia textual do que para o tipo baseado em imagem: Dizem que somos menos visuais e mais sexualmente inibidos, ou que temos menos libido em geral. Mas o livro de 2015 da educadora sexual Emily Nagoski Venha como você é tem uma explicação melhor: isto é, que o contexto emocional é muito mais vital para a excitação das mulheres do que para os homens.

Nagoski escreve que as mulheres são desligadas mais facilmente do que os homens quando confrontadas com “circunstâncias externas e estados internos como estresse, apego, autocrítica e repulsa” – todas as respostas que podemos ter ao visual pornográfico, que tem a tendência de objetivar e envergonhar nossos corpos, classificar-nos como “boas moças” ou “vadias”, ou enfatizar o quão útil somos para os homens em relação ao nosso próprio prazer.

Erotica, enquanto isso, fornece aquele contexto que podemos desejar: Às vezes os personagens estão em um relacionamento amoroso, às vezes eles têm um relacionamento sedutor, outras vezes eles são apenas personagens que já conhecemos e amamos..

Pode ser por isso que a fan fiction – e fan fiction erótica, especialmente – tem sido tradicionalmente uma perseguição feminina. Uma pesquisa do censo de 2013 do grupo de fãs de ficção Archive of Our Own descobriu que 80% dos usuários do site são mulheres. E vai muito além da excitação: em uma indústria onde os escritores, roteiristas e cineastas mais bem-sucedidos ainda são homens, fanfic pode ser uma forma de as mulheres retomarem o poder narrativo..

E a fan fiction pode ser uma ótima maneira de as mulheres trabalharem através de bloqueios mentais. Ruby, * uma estudante de vinte e poucos anos, me disse que escrever Harry Potter A ficção erótica de fãs tem ocasionalmente aplacado sua depressão. “É reconfortante que esses são personagens que eu já conheço e um formato com o qual já me sinto confortável”, disse ela sobre os cenários românticos que criaria entre o personagem canoniano Sirius Black e sua própria personagem feminina original. “Eu poderia fazer dele o tipo exato de homem que eu queria, e fazer do protagonista o tipo exato de mulher que eu queria ser.”

Em seu livro de 2013 Fic: Por que a Fanfiction está dominando o mundo?, Anne Jamison entrevista um dos escritores mais proeminentes do fandom de Sherlock, Katie Forsythe. Ela muito elogiada Paradoxo A série foi um esforço para “escrever os loucos da cabeça dela”, explica Forsythe, e sugere suas experiências com o transtorno bipolar e o vício. Sua versão de Sherlock Holmes é um lunático obsessivo, possessivo e mercurial, que é loucamente apaixonado por John Watson – e Forsythe diz que escrevê-lo dessa maneira a ajuda a resolver seu próprio caos interior. “Eu sou um maluco, e meu cérebro funciona em várias faixas sem desligar o interruptor. Eu escrevo para raspar sentimentos feios do meu peito, ”ela disse a Jamison. “Escrever alguém que ainda está mais furioso do que eu, realmente muito mais furioso, parece ser bom para minha saúde mental. É por isso que escrevo [Holmes e Watson] dessa maneira. São pequenas catarras embrulhadas em arco.

FOTO: Cortesia de Avon, CreateSpace, Montlake

Esse aspecto catártico da erótica de leitura e escrita é crucial para seus benefícios emocionais para muitas mulheres. Um blogueiro sexual que acompanha Livvy Libertine me disse que escrever erótica a ajudou a se recuperar de um casamento de uma década com um homem que abusou emocional e sexualmente dela, deixando-a com TEPT e muita culpa sexual. Ela não começou a aliviar seu trauma escrevendo erótica, mas descobriu que criar histórias sensuais ajudou-a a reconstruir seu próprio senso de agência. “Era algo que ele não poderia, não seria capaz de tirar de mim ou usar contra mim”, explicou ela. Suas histórias envolvem um consentimento claro, entusiasmado e contínuo – um elemento que, infelizmente, estava ausente de seus próprios estupros, mas que ela pode insistir poderosamente em sua ficção. “Eu quase perdi meu medo dele completamente, e meu PTSD está mais sob controle do que nunca”, ela me disse. “Eu me sinto mais livre e finalmente percebi que o que aconteceu não foi culpa minha.”

O escritor erótico e sobrevivente de trauma Oleander Plume experimentou benefícios similares de seu próprio processo criativo. “Havia vergonha associada ao sexo que eu acreditava ter origem no meu abuso. “Como eu posso gostar de sexo quando isso trouxe tanto medo e vergonha em minha vida?”, Ela escreveu em um post no blog sobre o assunto. “Escrever e ler erótica me empurrou para além dessa barreira [e] me ajudou a recuperar meu desejo.”

Tomando emprestado de Emily Nagoski novamente, o erotismo ajuda alguns sobreviventes a criar um contexto sexual que contém menos estressores e mais prazeres. Lá, eles talvez possam aprender a gostar de sexo novamente – tanto em histórias quanto na vida real..

Naturalmente, a literatura erótica não é uma cura para a ansiedade, a depressão ou os efeitos residuais do trauma. Mas é liberador pensar nisso como uma ferramenta potencial em uma caixa de ferramentas expansiva que pode estar disponível para as pessoas que lutam com esses problemas. E em um mundo que envergonha as mulheres por sua sexualidade e trata suas emoções como algo doentio, devemos tentar usar todas e quaisquer ferramentas disponíveis para nós – mesmo que isso envolva a masculinidade fictícia, a masculinidade latejante.

*O nome foi alterado para proteger sua privacidade.