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Eu lembro da primeira vez que meu namorado me pediu dinheiro e eu não senti que poderia dizer não. Estávamos estacionados no estacionamento de uma estação de trem, onde ele sempre me pegava. Desde que ele recentemente deixou um emprego, ele odiava e estava trabalhando apenas meio período, ele precisava de dinheiro extra para o gás para continuar me pegando e me visitando, ele disse. Ele calculou que metade do custo dos drives que ele levou para mim saiu para US $ 20 por mês.

Ninguém, além de um taxista, me pedira uma compensação, e a troca parecia estranhamente transacional para duas pessoas que namoravam há um ano e meio. Além disso, eu paguei pelos meus próprios bilhetes de trem, o que eu achava que nos deixava mesmo. Mas ele disse que seria difícil para ele me ver tanto se eu não desse $ 20 mensais, então eu fiz.

Mas não parou por aí. Toda vez que saíamos, alguma circunstância imprevisível parecia deixá-lo quebrado. Seu chefe estava atrasado com um salário, então eu comprei o almoço para ele. Ele queria comprar uma nova adição à sua bateria enquanto ainda estava à venda, então ele precisava de mais dinheiro. Às vezes, pedia a ele que me pagasse de volta. Mas quando eu falei mais tarde, ele diria que esqueceu o acordo. Quando eu realmente o pressionei uma vez, ele disse que já devia dinheiro a seus pais e melhor amigo e precisava pagá-los primeiro.

Nós ficamos juntos quando eu estava na faculdade e não tinha trocado para emprestar a ele, então sempre dividíamos tudo. Mas agora que eu tinha uma renda estável maior que a dele, ele parecia esperar que eu financiasse nosso relacionamento – um acordo que eu nunca aceitei.

Quando o confrontei sobre o padrão que estava percebendo, a conversa terminou comigo desculpando-me. Ele me disse que eu não entendia o que ele estava passando porque minha família e eu nunca lutamos com dinheiro. Ele disse que a contabilidade de cada dólar que gastamos um com o outro era contrária à ideia de estarmos apaixonados, sugerindo sarcasticamente que gravamos tudo em uma planilha e nunca recebemos presentes uns aos outros. Ele me contou como sua situação financeira era estressante e como era importante para ele tirar essa folga do emprego em tempo integral e explorar seus interesses antes de voltar para algo que ele realmente não queria. Depois de várias conversas como essa, parte de mim começou a se sentir egoísta, gananciosa e pouco generosa por ganhar muito dinheiro aqui e ali. No entanto, a outra parte se ressentia dele por me fazer sentir assim.

Minhas primeiras tentativas de receber conselhos me confundiram mais. Alguns amigos me disseram que isso estava errado porque é trabalho de um cara cobrir as datas dele. Eu não acreditava em defender esse papel de gênero. Se eu não estivesse do lado deles, pensei, talvez estivesse do seu lado depois de tudo.

Na época, eu não sabia muito sobre abuso financeiro – quando um parceiro controla o outro por meio de dinheiro. De acordo com a terapeuta de casamento e família, Colleen Mullen, Psy.D., LMFT, constantemente pegando emprestado e apresentando desculpas para não pagar alguém de volta, é uma forma de abuso financeiro. (Também pode funcionar ao contrário, quando uma pessoa apóia outra e tenta controlar todos os seus gastos.) Outro sinal de abuso financeiro, segundo a psicoterapeuta Karen J. Helfrich, LCSW-C, é que alguém “age de forma manipuladora”. ou punir maneira quando seus pedidos de assistência financeira são negados “. Isso pode significar usar “culpa, simpatia ou raiva”, diz ela.

Foram essas emoções mais do que o próprio empréstimo que me abalou. Porque eu confiei nele, levei sua crítica ao coração. Eu me perguntei o que havia de errado comigo que me fez não querer emprestar dinheiro a ele. Eu pulei entre estar com raiva de mim mesmo e estar com raiva dele. Eu constantemente me senti confuso e distraído. Eu tive dificuldade em fazer as coisas, assistindo compulsivamente Amigos episódios apenas para reprimir minha frustração com ele. Eu estava com medo que minha raiva destruísse nosso relacionamento. Eu não acho que me foi permitido ficar com raiva.

Mas quando eu abri mais sobre o que eu estava passando, apesar do sentimento persistente de que eu estava traindo meu namorado “dizendo” sobre ele, meus amigos e familiares ficaram com raiva para mim. Eles validaram meu sentimento de que algo não estava certo – que eu silenciei quando ele era minha principal caixa de ressonância. Eles me avisaram que não havia problema em manter o dinheiro pelo qual trabalhei duro, mesmo que pudesse me dar ao luxo de emprestá-lo, porque meus limites financeiros eram os meus para escolher.

Eu percebi que não era nem sobre o dinheiro. Era sobre o meu direito de dizer “não” a ele sem se sentir mal comigo mesmo. Isso é o que distingue uma relação saudável de uma financeiramente abusiva: seja qual for o arranjo, seja dividindo tudo uniformemente ou uma pessoa apoiando a outra, ninguém deve se sentir pressionado a isso..

Essa percepção em si ainda não foi suficiente para me levar a terminar um relacionamento de dois anos, no entanto. Eu finalmente terminei com ele durante uma briga por uma sapateira e um show do Nine Inch Nails. Essa é uma história diferente, mas é suficiente dizer, às vezes você só precisa de um canudo para quebrar o relacionamento de volta.

Alguns meses depois, mudei-me para Nova York e comecei a namorar um residente médico bonitinho. Um sábado à tarde, ele me comprou uma fatia de pizza. Então, saímos para beber e eu insisti em pegar a conta.

Foi quando percebi que não era apenas o direito de manter meu dinheiro pelo qual eu estava ansioso. Foi a chance de oferecê-lo – livre e entusiasticamente.

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