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O carro de Graff depois da cabeça no impacto. Inserção: Graff como aluno do último ano do ensino médio, um ano antes do acidente.

O carro de Graff depois da cabeça no impacto. Inserção: Graff como aluno do último ano do ensino médio, um ano antes do acidente.

Brandy Graff não se lembra do momento que mudou sua vida. Ela se lembra de aproveitar um dia maravilhoso na praia, ir a uma festa na casa de alguns universitários, beber outra cerveja e acordar em um quarto de hospital com um homem de uniforme apertando os ombros. Ela começou a gritar e lutar para se libertar quando sua voz cortou sua confusão: “Você matou alguém!” Graff desmaiou de novo – seu último e breve alívio diante da dura nova realidade do resto de sua vida..

Quarta-feira, 20 de abril de 2005, estava prevista para a década de 80 – ensolarada e excepcionalmente quente para o início da primavera em Rhode Island. Um pouco depois das nove da manhã, Graff, de 18 anos, entrou no Mazda do seu padrasto e foi para a praia de Narragansett com uma namorada e um pacote de 24 Budweiser. “Bebemos no carro a caminho da praia e pelas próximas horas na areia”, diz Graff. Isso não era nada fora do comum para ela. “Eu adorava festejar. Eu ia a festas em casa, jogava beer pong e jogos de cartas, ou ia dançar em clubes, com minha identidade falsa”, diz ela. A caminho de casa da praia, ela diz que ela e sua amiga decidiram bater em um kegger da faculdade antes de se encontrar com o namorado de Graff há seis meses. Eram 3:30 da tarde, e as duas garotas haviam terminado a maior parte do caso da cerveja.

A algumas cidades de distância, Theodora “Dora” Mastracchio, 95, e sua irmã, Victoria “Vicky” Riccio, 86 anos, passaram a tarde dançando no clube local de idosos. Depois, a filha de Mastracchio, Karen Bucci, sugeriu que todos saíssem para sopa de mariscos e moluscos, e as irmãs ficaram emocionadas. Eles estavam sempre ocupados – tricotando chapéus para os desabrigados, fazendo voluntariado em uma casa de repouso, passando tempo com seus vários netos ou bisnetos. Eles podiam ser vistos frequentemente andando pela cidade no Mustang conversível de um sobrinho-neto, seus cabelos brancos soprando ao vento. “Eles estavam sempre felizes”, diz Bucci, agora com 67 anos. “Tudo o que alguém precisava, eles estavam lá.”

Depois de um jantar antecipado, Mastracchio, Riccio e Bucci entraram no carro de Bucci para um passeio panorâmico ao longo da orla. Em algum momento antes das 18h30, Graff e sua amiga deixaram a festa. Graff não se lembra se eles discutiram se ela deveria estar atrás do volante. “Não me lembro de dirigir de forma errática”, ela admite. Mas Bucci se lembra. “Eu vi um flash de ouro”, diz ela, olhando para baixo enquanto ela repete a cena novamente em sua mente. “De repente, boom! Foi como um filme em câmera lenta.” Graff saiu na estrada de duas pistas, batendo de frente no carro de Bucci. Bucci machucou o tornozelo e quebrou as costelas, mas Riccio morreu no local. Mastracchio sucumbiu a ferimentos três dias depois.

As irmãs estavam entre as quase 16 mil pessoas mortas naquele ano em acidentes relacionados ao álcool. E embora esse número tenha declinado desde então, o número de mulheres dirigindo embriagada subiu: as estatísticas do FBI mostram que, desde 2005, as prisões por DUI de jovens mulheres aumentaram surpreendentes 36%. Uma razão para o pico é que grupos como Mães Contra Dirigir Embriagado (MADD, na sigla em inglês) pressionaram por uma melhor aplicação das leis, diz José Alberto Uclés, porta-voz da Administração Nacional de Segurança nas Estradas. Mas outro importante fator contribuinte é que as mulheres estão bebendo mais, diz ele. (Sob os mesmos esforços policiais vigilantes, as prisões entre os jovens aumentaram apenas 4%).

As estatísticas, embora surpreendentes, refletem a tendência bem documentada de mulheres abusadas: de acordo com um estudo, 37% das universitárias bebem demais. Costa de JerseySnooki e Angelina se chocam até caírem, e a ofensora múltipla Lindsay Lohan é mais uma piada do que um conto de advertência, prezando pelas câmeras vestindo apenas um biquíni e seu tornozelo com monitor de sobriedade. As mulheres estão se esforçando mais e se divertindo mais e, muitas vezes, voltando para casa depois, enviando uma mensagem de que beber e dirigir não é apenas tolerado; é esperado e até tolerado. “Foi muito fácil para Brandy – ela ganhou cerveja de adultos”, diz Gabrielle Abbate, do capítulo de MADD, em Rhode Island. “Precisamos começar a respeitar o fato de que o álcool é uma droga e causa danos”.

“Eu senti como prisão era onde eu pertencia”

No dia seguinte ao acidente, quando Graff chegou ao hospital, ela foi algemada a sua cama, seu pior ferimento foi um corte no joelho. (Sua amiga – cujo nome nunca foi divulgado porque ela tinha 16 anos na época – também sofreu ferimentos leves.) Graff foi denunciada em seu quarto de hospital por vários crimes, incluindo dirigir imprudente, resultando em morte. As autoridades levaram-na para a instalação correcional do estado, onde foi gravada, fotografada e mantida por algumas horas até que os pais dela pagassem a fiança. “Eu simplesmente não conseguia entender o que havia acontecido”, diz ela. “Como as coisas poderiam dar tão errado? Eu era realmente responsável por acabar com uma vida humana? Eu poderia matar alguém e nem mesmo saber disso?”

Graff passou os próximos dois anos sob fiança, aguardando sua sentença por meio de uma barganha. Ela se forçou a ir às aulas da faculdade comunitária e participou de tratamento ambulatorial com drogas e álcool. “Eu não queria sair em público”, diz ela. “Eu estava tão envergonhado. Senti que a prisão era onde eu pertencia.” Observando a cobertura noticiosa de seu caso, viu pela primeira vez os rostos das mulheres que matou. “Eles sorriam, eram felizes. Pareciam pessoas que eu conhecia, como a minha avó”, diz ela. Graff acreditava que ela deveria ter sido a pessoa morta. “Há momentos em que eu só queria morrer. Quando você faz algo parecido com o que eu fiz, você tenta descobrir como consertar, como compensar isso. Mas não há solução.”

Em junho de 2007, um mês antes de seu vigésimo primeiro aniversário, Graff foi condenado a 15 anos, com pelo menos 10 para servir no Adult Correctional Institution em Cranston, Rhode Island. O juiz do Tribunal Superior Stephen Nugent disse: “Espero que a palavra saia: você bebe, dirige, machuca alguém ou mata alguém, você será seriamente castigado”. Graff foi levado para fora do tribunal por dois policiais. Ela era agora preso # 128457.

“Eu sou Brandy: Assassino”

Agora a manhã típica de Graff começa com uma xícara de café instantâneo na cela que ela compartilha com outra mulher. Ela passa seus dias limpando banheiros, carregando lixo e cortando a grama. Os amigos que costumavam ser centrais em sua vida não escrevem nem visitam, mas ela vê o namorado e o padrasto. Sua mãe traz comida três vezes por semana, que eles comem com garfos de plástico sob o olhar atento dos guardas. “Dirija com segurança”, Graff diz para sua mãe antes de entrar na noite.

Após um ano de sua sentença, Graff começou a falar para grupos de estudantes do ensino médio sobre álcool e direção. Uma vez por semana durante o ano letivo, ela contava sua história, muitas vezes desmoronando em lágrimas. Mas ela diz que essas conversas lhe deram uma razão para estar vivo. Ela quer mostrar aos alunos que eles poderiam facilmente estar no lugar dela. “Nunca em um milhão de anos eu pensei que estaria na cadeia. Pessoas como eu não vão para a cadeia. Eu não era um criminoso”, diz ela. “Você não quer ser eu … agora sou Brandy: motorista bêbado. Agora sou Brandy: matadora.” Ela recebeu cartas de alunos que dizem que ouvir sua história os ajudou a fazer melhores escolhas. Mas não pode desfazer o terrível que ela fez, ela diz. “Eu nunca vou ficar bem com o que aconteceu.”

“Desculpe, nem esfrega a superfície”

Enquanto outros membros das famílias das vítimas não entraram em contato com Graff, Bucci e sua filha Melissa a visitaram na prisão – uma vez quando um grupo de alunos veio para ouvir Graff e uma vez durante o horário regular de visitas. “Eu tenho um coração partido, e isso nunca vai se consertar”, diz Bucci. “Mas eu não queria o ódio em cima disso.” Bucci se aproximou de Graff antes de falar e, vendo que estava nervosa, abraçou-a e sussurrou em seu ouvido: “O que eu quero que você faça por mim é chegar lá e falar muito forte para que essas crianças entendam que isso não pode continuar. ” Mais tarde, em uma carta, ela disse a Graff para ser uma boa pessoa “, e se ficar difícil, você pede a minha mãe e minha tia para ajudá-lo e eles vão.” Graff ficou chocado com sua demonstração de compaixão. “Eu não entendi porque ela estava sendo tão legal comigo”, diz ela. “Você pede desculpas a alguém, mas parece tão estúpido sair de sua boca, porque desculpe nem sequer arranhar a superfície. Eu costumava esperar que eu pudesse fazer isso para eles, que se eu continuasse falando com as crianças e fazendo coisas boas, eu poderia fazê-las se sentirem melhor, mas eu arruinei a vida delas. “

Devemos Graff ser perdoado? Ela tinha apenas 18 anos quando andava bêbada, uma época em que muitos de nós fazemos escolhas tolas. Mas ela não tomou uma cerveja nem duas; Ela bebeu até desmaiar e ficou atrás do volante várias vezes naquele dia. “Ela tinha idade suficiente para raciocinar”, diz Abbate da MADD. “E aposto que ela sabia que o que estava fazendo naquele dia estava errado. Então ela passa pelo sistema de justiça e esperamos que ela seja reabilitada.” Alguns acreditam que fazer um exemplo de alguém como Graff vai assustar os outros diretamente. Mas Hugh Gusterson, Ph.D., sociólogo da George Mason University em Fairfax, Virgínia, que estudou o consumo de álcool em menores de idade, diz que desabafar com Graff é ignorar nossa culpabilidade coletiva. “Brandy Graff foi habilitado por adultos que forneceram o álcool, e foi incitado por colegas que consideraram legal beber em excesso, em seguida, dirigir”, diz ele. “Ela fez suas escolhas em uma sociedade que glorifica a bebida”. O que devemos focar, ele argumenta, é a prevenção: para cada Graff, há inúmeras mulheres jovens que deslizam ao volante depois de alguns cosmos e mal chegam em casa. Mandar um ou até uma dúzia de Brandy Graffs para a prisão não vai mudar isso, diz Gusterson. “A questão mais importante é: o que vai impedir que isso aconteça? Por que os jovens adultos acham que beber é a coisa mais excitante?”

Se Graff servir todos os 10 anos, ela vai deixar a prisão aos 31 anos, embora ela provavelmente saia mais cedo por bom comportamento. Em outubro passado ela foi elegível para sua primeira chance em liberdade condicional. Ela preparou um pacote para a diretoria, esperando que uma mulher que cometesse um erro terrível quando adolescente pudesse ter uma segunda chance. Mas Bucci, por todo o seu perdão, não apoiou a libertação de Graff. “Três anos não são suficientes para matar duas pessoas – minha mãe e minha tia valeram mais do que isso”, disse ela ao conselho de condicional. Bucci ainda sofre de problemas respiratórios e coxeadores, e muitas vezes vê o estrondo na frente dela; ela se lembra de sua tia se esforçando para puxar seus últimos suspiros.

A audiência não durou muito tempo. Parole foi negado. Graff será elegível novamente em dois anos.

Bethany Vaccaro ensina filosofia na Universidade de Rhode Island. O que você acha? Compartilhar seu pontos de vista sobre Brandy e esta questão preocupante abaixo.