Dit kan niet perfecter zijn. Ik ben in Jamaica. Ik ben op een jetski. De twee armen, strak om mijn middel geslagen, behoren tot een lenige, blauwogige, twintigjarige vrouw, haar golvende haar slicked naar haar prachtige gezicht met zeespray. Ze piept van opwinding terwijl we over de baai naar een afgelegen baai scheren. Ik zet de motor af; we duiken allebei in de oceaan, zwemmen naar elkaar toe en omhelzen elkaar terwijl we in het water dobberen en dan kussen.

Hoe zal mijn vrouw reageren, vraag ik me af, wanneer ik haar hierover vertel?

eerste time

De waarheid is dat ik op dat moment overweldigd was door liefde voor mijn vrouw – de grappige, koppige, sterke en mooie vrouw met wie ik pas 10 maanden eerder was getrouwd. De vrouw die me had verteld, zelfs aangemoedigd, om momenten als deze te hebben. Zonder haar.

Ja, een open huwelijk – de vrijheid om contact te maken met andere mensen toen de stemming toesloeg – was het idee van Maria. (Eigenlijk is het niet echt een anomalie: bijna 20 procent van de vrouwen in een Glamour-enquête zei dat ze een of andere vorm van open relatie zouden overwegen.) Maria had me eerst de regeling voorgesteld tijdens onze eerste lange-afstandsfase. En volgens het voorstel bedoel ik dat ze een one-night-stand had met een andere man, en vertelde me daarover argeloos over de telefoon. Ik was geschokt door het nieuws, maar toen ik eerlijk tegen mezelf was, ook ongelooflijk opgewonden door haar gevoel voor avontuur. Nog steeds niet zeker of onze relatie op een solide basis was, stelde ik voor dat we de motie indienen. Ik hoopte stiekem dat haar interesse in nonmonogamie voorbij zou gaan.

We hebben er tot het volgende jaar, rond de tijd van onze bruiloft, niet meer over gesproken. Kort voor het knopen van de knoop vertelde ik Maria dat ik dacht dat onze relatie sterk genoeg was om wat onderzoek te doen, als dat is wat ze nog steeds wilde. Maria leek geraakt door mijn aanvaarding van haar ideale gehuwde scenario. Maar terwijl ons huwelijk vanaf het begin theoretisch open was, hadden jonggehuwden geen van beiden haast om die theorie op de proef te stellen.

Een paar maanden later, tijdens mijn zakenreis naar Jamaica, besloot ik dat er geen betere plek was om dit ding een werveling te geven. Maria hielp me zelfs om het idee in gedachten te krijgen.

“Elke leuke meisjes daar?” vroeg ze toen we aan de telefoon spraken op de avond dat ik aankwam.

“Er is er een waar ik graag mee praat.” “Ga je haar aansluiten?”

Ik kon het niet laten om te denken dat ik in de val liep. “Eh … zou dat in orde zijn? Ik bedoel, ik heb geen idee of ze er klaar voor is, dus …”

‘Natuurlijk’, piepte ze en veranderde het onderwerp van bankkosten die ik achteloos had opgebouwd; een koude plons van huiselijkheid terwijl de dingen opwarmden in een tropisch paradijs.

In de baai kusten Dominique en ik elkaar. Ze was geïntrigeerd toen ik haar vertelde over mijn ongeteste open huwelijk en me onderzocht hoe dit allemaal tot stand was gekomen, en hoe ik me zou voelen als Maria haar cheat-chips zou incasseren. De waarheid was dat ik geen idee had.

Maar Maria zou de eerste van ons zijn die te maken heeft met het horen van de seksuele avonturen van haar levenspartner. (We waren het eens geworden over volledige openbaarmaking, in tegenstelling tot een “niet vragen, vertel het niet” -beleid.) Terwijl Dominique en ik koortsachtig elkaar in het water betastten, een aantal factoren – verdrinkend, gearresteerd voor openbare indecentie – zette me aan het denken dat mijn eerste buitenechtelijke spreuk in een bed zou moeten worden uitgevoerd. En het was.

De volgende ochtend was ik bang om het aan Maria te vertellen. Koel zijn met je partner die in theorie seks heeft met iemand is één ding; hoe ze zou reageren als ik eenmaal de Rubicon was overgestoken, moest nog worden getest. Toen ik belde, zei ik: “Dus ik heb gisteravond contact gemaakt met dat meisje.”

Twee Mississippi zijn verstreken voordat ze iets zei. Ik werd ongerust.

“Werkelijk?” ze zei. “Eh … wow!” Maria duwde me niet om haar een play-by-play te geven, dus hield ik de vuile details voor mezelf.

En dat was dat. Dominique vertrok de volgende dag naar New York. Zij en ik hebben spontaan contact gehouden op Facebook en hebben elkaar zelfs ontmoet voor een drankje – alleen drankjes – toen we ons in dezelfde stad bevonden..

En toen ik thuiskwam, was ik vol dankbaarheid voor mijn vrouw. Seks met Maria was intens en intiem. Mijn ervaring, en Maria’s eigen twee maanden later, zorgde ervoor dat we elkaar en onze relatie in een nieuw, meer avontuurlijk licht zagen.

Nu zijn Maria en ik zes jaar getrouwd en hebben we verschillende seksuele contacten gehad met andere mensen. Ik geloof dat onze relatie er sterker op is: seksueel open zijn betekent dat je niet hoeft te liegen, geen reden hebt om te onderdrukken wat we willen doen, en dat eerlijkheid alle andere aspecten van onze relatie informeert. Als je me had verteld dat ik in een open huwelijk zou zijn voordat ik Maria ontmoette, zou ik je niet hebben geloofd. Zou dit voor iedereen werken? Nee. Maar voor mij en Maria is het volkomen juist.

Samenvatting van ons nummer van februari 2014. Abonneer u nu voor directe toegang tot de digitale editie om meer te lezen van de essays ‘Mijn eerste keer …’.

Grant Stoddard is de auteur van Stijf werken: The Misadventures of an Accidental Sexpert.