FOTO: Alison Winterroth Photography

I disse dager synes ideen om å vente til ekteskapet har barn, virker litt utdatert. Nå har en rekke mennesker barn når de føler at det er riktig for dem, enten de har ring på seg eller ikke at finger.

Ekteskapsgraden har vært nedgangen de siste årene, og gjennomsnittsalderen utdannede amerikanske kvinner gifter seg med en heltid på 27 år. (Dette kan ikke høres «gammelt» i seg selv, men det hoppet sju år siden 1960-tallet og fire år siden 1990-tallet.)

En grunn til skiftet er at vi nå er mer selvforsynte og ikke stoler på at menn skal “fullføre” oss for at våre voksne liv skal starte. I dag giftes vi ikke nødvendigvis fordi vi trenger det, men fordi vi vil.

Samtidig er kvinner i dag mer bevisst på deres fruktbarhet enn noen gang, så mange har sett venner og familiekamp for å få eller opprettholde en graviditet. (En studie viste at eggfrysning økte med 400 prosent i løpet av det siste året alene.) Kvinner kan vente på ekteskap, men kan ikke ta samme tid for å forsinke å ha barn.

Disse parene falt for hverandre og bestemte seg for å si “jeg gjør” etter blir foreldre:

Alix og Matt

Hvordan de møtte: Alix og Matt møtte på nettet. Matt messed Alix og virket mer ekte enn de andre meldingene hun fikk fra single guys. Han spurte spørsmålene sine og viste henne at han faktisk hadde lest profilen hennes, og spurte henne om en drink en natt etter jobb. Middagen førte til iskrem, “da de daterte, så flyttet sammen, da baby, så kjøpte et nytt hjem, da bryllup”, ifølge Alix.

Blir gravid: Alix ble gravid da hun var 37. Hun sier: “Vi var ikke imot å ha barn, men vi var begge eldre og var fortsatt usikre. Vel, det ble bestemt oss om tre til fire måneder etter at han kom inn med meg En dag følte jeg meg ikke bra og gjorde ekstremt dårlig når vi gikk på snowboard. Neste dag da vi våknet, spurte Matt meg hvordan jeg følte meg og sa “gravid.” Jeg lagde oss til butikken sammen for å få en graviditetskit, og vi leser begge instruksjonene sammen. Pee på pinne. Vent to minutter. Hvis du er gravid, vil en rosa linje dukke opp. Fikk det. På badet gikk jeg. Jeg var litt bekymret for hans reaksjon siden vi Bare flyttet sammen. Jeg åpnet badedøren med kjeftstokken i hånden, og Matt spurte, må du ikke vente to minutter? Jeg sa, “ikke hvis du er gravid!” og holdt opp pinnen for å vise ham den rosa linjen. Matt hadde det største smilet på ansiktet hans. “

På beslutningen om å bli gift: Alix og Matt var begge gift før og ville ikke gifte seg igjen med mindre det føltes “riktig” og ikke på grunn av noen form for forpliktelser … som å bli gravid.

“Etter at vi fant ut at vi hadde en baby, var vi begge enige om at vi var fornøyd med måten ting er og ikke ville forandre noe, sier Alix. “Vi elsket å være sammen med hverandre og ønsket velkommen livet og familien vi skaper sammen, hvorfor rote med det. Da datteren vår var ca åtte måneder gammel, overrasket Matt meg med et ekteskapsforslag. Da han ga meg ringen og sa at han følte at det var riktig tid fordi han følte at vi var så forelsket i livet vårt og hverandre, og han ønsket å kunne kalle meg min mann. Jeg kunne ikke være enig med ham mer. Å bli gift var ikke viktig for oss, men det føltes bare riktig, og vi ønsket å feire vår kjærlighet og vår lille familie med et bryllup. Det var veldig gøy å ha vår datter som vår blomsterpike. “

Dawn and Dean

Hvordan de møtte: Dagen og dekanen møtte på en pub etter å ha blitt “trukket ut” av venner til noen bursdag. Dawn husker, “Vi snakket knapt på puben, men jeg trodde han var kjekk og søt, så jeg fikk nummeret hans fra en felles venn. Vi møtte opp neste kveld og det var en fantastisk dato! Vi snakket om ekteskap og barn i begynnelsen av vårt forhold …. “

Blir gravidDawn sa: «Vi begge ønsket barn snart, og vi begge bryr oss ikke om vi var gift. Vi snakket om når vi ønsket å begynne å prøve og ble gravid første forsøk! Vi var ikke forlovet ennå da vi ble gravid, men vi vi visste allerede at vi ønsket å gifte oss. Vi hadde en gutt, Ryley, og han er 2 måneder nå. “

På beslutningen om å bli gift: Seks måneder etter at Dawn og Dean begynte å danse, flyttet Dean inn i leiligheten hennes. “Vi begynte å snakke om ekteskap da. Vi ble engasjert på julaften da jeg allerede var gravid. Han ville spørre før vi ble gravid, men han ønsket å ringe først …”, sa Dawn.

På babyer og ekteskap: Dawn innrømmer at hun og dekan føler at å ha barn sammen er mer en forpliktelse enn å bli gift, spesielt nå i disse dager når (så mange) ekteskap kommer og går.

Hun konkluderer: “Vårt forhold utviklet seg raskt, tror jeg, fordi vi ville ha samme ting, hus, barn, ekteskap. Jeg antar at vi var i en alder da vi møtte hvor vi var helt klar til å ha barn og ikke ville kaste bort tid. Jeg ville ikke vente med å begynne å prøve. Jeg har en kjæreste som ikke kunne ha barn, og du hører om folk som prøver i årevis! Ekteskapsdelen kan vente …. og nå kan Ryley være en del av vårt bryllup .”

Selvfølgelig er det ikke lett å ha en baby. For de som vurderer å ha baby med en partner før ekteskap, husk at alt endres når barnet ditt kommer – bokstavelig talt alt.

Ifølge Pam Jordan, PhD RN og utvikleren av “Becoming Parents Program,” “Det virker som om forholdene som gjør det beste, og forholdene som gjør det verste fallet mest når en baby går inn i bildet. de som er de beste, det er så vanskelig å tro at alt var så bra og da vi hadde denne babyen … “

Fordi du ikke er juridisk bundet til en ekteskapskontrakt, er Jordan bekymret for at noen kan være med på deres ansvar. “Å bli forelder er det ultimate tapet av kontroll og det er en helt annen utfordring,” sier hun. “Par skal sette seg ned og snakke om realiteter av foreldre. Noen trenger å ta vare på denne babyen 24/7. Det er veldig enkelt å syndebukta partneren din når alle endringene skje.”

Jordan antyder å spørre deg selv hvorfor du vil ha barn. Hun sier, “Barn er ikke praktiske, de er veldig dyre. Disse parene må objektivt vurdere hva foreldrene skal gjøre med dem. De skal finne ut hvem som skal gjøre hva. Det er et stort antall spørsmål de bør diskutere. ..”

Endelig anbefaler Jordan at hvis du går inn i foreldre med en partner som du ikke er gift med, bør du ta deg tid til å stille deg store spørsmål som:

Hvordan ser du livet ditt utfolde seg de neste fem årene med hensyn til arbeid og familie? Hvilken rolle ser du selv og deg selv som spiller i barnets liv?

På mange måter, å ha et barn sammen er et større skritt enn ekteskapet. Så det er viktig å formidle dine behov, mål og forventninger før du går sammen med foreldre sammen, uansett om du er gift.

Som Alix sier, “Å ha en baby er trolig den største testen for å se om forholdet kan overleve. Det var stressende, og alle ble søvnberøvet. Vi holdt bare med å kommunisere og fortsatte å hjelpe hverandre (samarbeid, som vi ville si) Jeg tror at vårt forhold ble sterkere da vi omfavnet foreldre og ekteskap. “

Andrea Syrtash er en relasjonsekspert og forfatter av Han er bare ikke din type (og det er en god ting), nå på Audible.com. For mer, følg @andreasyrtash på Snapchat og Twitter.