0611 steve and lera loeb at

Steve og Lera, i Kiev i 2002, da han først besøkte henne

Steve og Lera, i Kiev i 2002, da han først besøkte henne

Høsten 2001 var en spesielt ensom tid for meg. Faren min hadde nylig gått bort, og mange nære venner forlot New York City etter 9/11. Det var to år etter skilsmisse fra min første kone, og et annet forhold hadde endt med et kjære John-brev skrevet på søppelpost. Jeg hadde hatt noen datoer, men ingenting interessant eller spennende.

Et sted på nettet ville jeg lese om et byrå som ville legge inn profilen min på hver matchmaking-tjeneste i det tidligere Sovjetunionen. Utsiktene til å gifte seg med en utlending over Internett var ikke noe jeg noensinne hadde vurdert. Men jeg ønsket å ta en sjanse. Det jeg ikke ønsket var den stereotype “underdanige utenlandske kvinne”.

Innen en uke mottok jeg e-post fra mange forskjellige kvinner, mest ubehagelig med engelsk. Det var å forvente, men de lød også skriptet. Laras e-post var helt annerledes. Faktisk lød hun mer rolig med språket enn mange amerikanere jeg kjenner. Hun syntes også så ekte og forfriskende viktig, en slik kontrast til post-9/11-stemningen på Manhattan. Tenk deg at hver dag er mørk og tåkete; Min tid å chatte på nettet med Lera var som en time sollys jeg ville alltid se frem til.

Mindre enn to måneder etter vår første e-post, dro jeg til Kiev for å møte henne. Da jeg kom til Borispol flyplass, skannet øynene mine på rommet fylt med hundrevis av mennesker, og jeg så henne ut til siden. Jeg trodde hun så ut som en liten hjort. For meg var det kjærlighet ved første blikk.

Jeg er mer enn 20 år eldre enn Lera, men vi kom nesten med det samme. Det faktum at vi bundet var ikke så overraskende. Min karriere som musikkutøver ble brukt til å lage poster for 17- til 25-åringer, så jeg har alltid hatt forbindelse til mye yngre mennesker. Jeg har også ukrainsk forfedre, så lydene og smakene til Kiev var alle kjent for meg. Jeg følte meg helt hjemme, som om jeg hadde vært der tusen ganger. Det var mye jeg delte med Lera uten å vite det først.

Vår første kyss var på flyplassen, varte hele drosjeturen til Kiev, og fortsatte i løpet av de fire dagene vi bodde sammen. Så vidt jeg er bekymret, er det aldri avsluttet. Jeg har aldri sluttet å elske Lera fra det øyeblikket jeg så henne, og et halvt dusin år senere, elsker jeg henne minst hundre ganger mer.