sear01 the other woman

We hebben allemaal een beeld van de andere vrouw in ons hoofd: de calculerende roofdier die gelukkig gekoppelde mannen binnenkomt. De afgezonderde, met diamanten gedrapeerde minnares. De office-sexpot die altijd net iets te dicht bij je man staat op zijn vakantiefeest. Ze is een nietje van romans, films, roddelbladen, zelfs geschiedenisboeken – van de rusteloze Emma in Madame Bovary naar Fatale aantrekkingskracht‘s konijnenketel naar, meest recent, het hotelmeisje van Eliot Spitzer. En als je het nog nooit hebt gezien, ga naar YouTube de legendarische clip van Marilyn Monroe spinnen “Happy Birthday, meneer de president” om haar gekomide minnaar, J.F.K. Datis de andere vrouw zoals we haar gewoonlijk voorstellen.

Voor de meesten is het idee van het lenen of stelen van de man van een andere vrouw ondenkbaar. En dat is precies waarom de OW zo’n fascinerend object is: waarom doet zij het? Wil ze gepakt worden? Hoe voelt het om haar te zijn? Volle biecht: ik was een OW jaar geleden, en ik kan je vertellen dat het destructief, decadent, onmogelijk, onvermijdelijk voelde. En het was ook eenzaam. Elke dag zwoer ik dat ik de schade die ik aan mijn leven, zijn leven, haar leven toebracht, zou beëindigen. Maar toen trok hij me naar bed en mijn goede bedoelingen vielen even snel weg als onze kleren. De hoogtepunten van het liefhebben van iemand waar je nooit genoeg van kunt zien (en dus nooit moe worden) zijn ronduit verslavend.

Waarom geef ik toe dat ik een voormalig man stealer ben, een huiskraker, [voeg hier een niet-vleiende zelfstandig naamwoord toe]? Het is niet iets dat ik normaal uitzend. Maar op de een of andere manier, na het interviewen van de vrouwen die je gaat ontmoeten, lijkt mijn verleden niet zo schandelijk. We kunnen allemaal leren van onze fouten. Dus hier ga je: zeven waargebeurde verhalen over gebroken harten, hijinks en enorme levenslessen verteld door OW’s (wiens namen en identificerende details zijn veranderd – je zult zien waarom!) En de vrouwen van wie de relaties OW’s hebben gerammeld. Beslis zelf, maar ik wed dat je zult merken dat deze andere vrouwen toch niet zo ‘anders’ zijn.

Ik was de andere vrouw – en ik werd zwanger van zijn tweeling

Toen ik 25 was, na mijn man van slechts een jaar te hebben gescheiden, ontmoette ik een man die me weer levend liet voelen. Helaas was hij getrouwd. Ik vocht al maanden met hem te slapen, maar uiteindelijk deed ik dat. In die tijd was ik heel mager en had ik geen regelmatige menstruatie, dus ik was geschokt toen ik er drie maanden achter kwam dat ik zwanger was – met tweelingen, niet minder! Wat had ik gedaan??

Ik beviel met een vriend naast me in plaats van de vader, die tegen die tijd geen deel uitmaakte van mijn leven. Ik voelde me erg berouwvol en geloofde dat ik het had gekregen: de kinderen waren natuurlijk een zegen, maar ze alleen opvoeden leek me soms een straf. Ik was opgegroeid in een christelijk gezin en ik had het gevoel dat ik een scharlakenrood had EEN op mijn borst. Misschien is dat waarom, jaren later, toen hij belde om te zeggen dat hij gescheiden was geworden, ik hem weer in ons leven liet.

Het was moeilijk, maar we probeerden het – totdat ik erachter kwam dat hij iemand aan de kant zag. Ik was van de andere vrouw weggegaan om bedrogen te worden, precies zoals mijn vrienden hadden voorspeld. Tegenwoordig bezoekt hij onze dochters, maar we zijn over. Ik heb geleerd dat twee clichés waar zijn: wat rondkomt, gaat rond en een luipaard verandert nooit van plek. –Terri, 35

Ik heb de krachten gebundeld met zijn andere vriendin

De hele tijd dat ik uitging met een man die ik Hef zal noemen – ja, daarna Hef – drong hij erop aan om me geheim te houden. Hij zei dat zijn ‘gekke’ ex me zou achtervolgen als ze iets over mij wist. In het begin had ik geen reden om hem niet te vertrouwen. Maar het duurde niet lang voordat hij me vertelde over andere meisjes die hij zag. Waarom heb ik het verdragen? Ik denk omdat het een moeilijke tijd in mijn leven was en ik op de vuilstort was. Bovendien verzekerde hij me dat ik zijn “alfahond” (ik weet het) was. Maar uiteindelijk voelde ik me sterk genoeg om hem te vertellen dat onze relatie voorbij was en ik ging verder.

Een paar maanden later hoorde ik dat Hef eigenlijk een van zijn vermeende meiden had voorgesteld. Ik was gewond, dus besloot ik om zijn “gekke” ex te bereiken om haar perspectief op de situatie te krijgen. Het bleek dat ze de hele tijd dat we waren samen waren geweest en dat had hij haar verteld ik was de gekke. We waren allebei gespeeld. Na die eerste ontmoeting bleven zij en ik contact houden en nu zijn we goede vrienden. En we wachten met spanning af op de dag dat hij ons samen ziet. Hopelijk bij zijn bruiloftsreceptie, die we volledig willen laten crashen. – Esther, 23

Ik betrapte mijn vriend in bed met een andere vrouw

Mijn vriend en ik waren zeven jaar samen geweest toen ik met de sleutel de deur naar zijn appartement opende hij had me gegeven en zag hem, een wirwar van ledematen met een andere vrouw! Hij stond niet eens op; hij bevroor gewoon en staarde me aan. Ik staarde schoksgewijs terug en ging toen weg – maar niet voordat ik een la open en een paar sokken en een fles parfum nam. Ik heb geen idee waarom!

Ik heb nooit meer met mijn vriend gesproken. Ik was toen kapot, maar vandaag kan ik je vertellen dat hoewel de ervaring verschrikkelijk was, het ook een van de beste dingen was die me ooit is overkomen. Dat * &% #! was niet goed, en iedereen had het gezien behalve ik. Elke dag dank ik God – en vreemd, die naakte vrouw, wie ze ook was – voor dat moment! – Jennifer, 29

Ik was een getrouwde magneet

Van 23 tot 25 jaar oud trok ik alleen maar getrouwde mannen aan. Ik heb ze niet opgezocht, maar ik realiseer me nu dat ik een “kom hierheen en ik zal niet veel vragen” uitte omdat ik me niet echt de liefde waard vond.

Het begon met The Lawyer. Ik wist niet dat hij getrouwd was, maar ik was niet op zoek naar aanwijzingen die hij was, dus ik vermoed dat ik in ontkenning was. Na een paar maanden kreeg ik een boze e-mail van een vrouw die zei dat ze zijn vrouw was. Hij beweerde dat het maar een grap was, maar ik deed een beetje spottend. Bleek dat zij de zijne was anders Meesteres, die zwanger was en probeerde de vrouw van de advocaat te krijgen om van hem te scheiden! Ik zei hem dat het voorbij was.

Maar twee jaar later, tijdens een dieptepunt in mijn leven, maakte ik opnieuw contact met hem. Alleen deze keer zag ik ook andere mensen – twee knappe, onbetrouwbare workaholics die goede afleiding waren. En raad eens? Beiden hen bleek ook getrouwd te zijn. Ik was ellendig. Eindelijk vertelde een vriendin me iets dat mijn leven draaide. Ze zei: “Elke vrouw verdient het om exclusief van haar gehouden te worden.” Simpele woorden, maar ik heb ze ter harte genomen. Ik moest deze getrouwde jongens loslaten en emotioneel gezond worden. Dus ik kreeg counseling, stopte zo vaak met feesten en begon met aardiger mannen te daten. Een van hen werd twee jaar geleden mijn echtgenoot. Na jaren van compromissen, ben ik in een relatie die zeker en standvastig is. En zo voel ik mezelf ook nu. – Natasha, 35

Ik was zijn geheime kantoor gooien; nu zijn we getrouwd

Todd en ik begonnen als werkvrienden – hij had een serieuze vriendin – maar het werd al snel een grote flirt: e-mails, vergaderingen na het werk, lunches samen. Ik herinner me nog de dag dat we terug reden en hij legde zijn hand op mijn knie. Het klinkt afgezaagd, maar ik zweer het dat het opwindend was. Er gebeurde niets anders dan een paar weken later, toen ik er niets aan kon doen: ik gaf hem een ​​knuffel, wat leidde tot een kus, wat leidde tot een volledige make-outsessie. Het duurde niet lang voordat we samen wegglopen als we mogelijk weg konden komen. We hadden allebei te maken met schuldgevoelens. Ik had nooit gedacht dat ik “dat” soort meisje zou zijn, en hij was echt een goeie vent – echt waar! En hij gaf nog steeds veel om zijn vriendin. We konden gewoon niet stoppen. Nergens voor. Ik duwde mijn schuld opzij met die klassieke rechtvaardiging: als hij blij met haar was, zou hij niet met me spelen, nu zou hij?

We gingen zo door – geheimzinnige blikken over het kantoor, racen om elkaar te ontmoeten op ‘onze plek’, lachend van de opmerkingen van collega’s – voor een jaar. Toen, een weekend, ging ik op reis met een andere man, en het enige wat ik kon bedenken was hoeveel ik wenste dat hij Todd was. Toen ik thuiskwam, zei ik tegen Todd dat ik van hem hield en alleen met hem wilde zijn. Zoals hij naar mij keek, merkte ik dat hij hetzelfde voelde. De week erna maakte hij het uit met zijn vriendin; ze wist nooit van ons, en daar ben ik blij om. Ik denk niet dat iets goeds uit haar weten kan zijn voortgekomen.

Vier jaar later zijn we verloofd. We zijn nu meer dan twee jaar getrouwd en hebben onze schuldgevoelens over hoe we zijn begonnen doorgewerkt. En ondanks wat mensen misschien denken, beschouw ik zelfs geen nanoseconde dat Todd me zou bedriegen. Er is gewoon te veel geschiedenis, liefde en potentieel om het waard te zijn. En dat zijn zijn woorden. – Lisa, 36

Ik was de andere vrouw–met een vrouw

Drie jaar geleden werd ik de andere vrouw. De twist in mijn geval is dat mijn geliefde met een man was getrouwd. Ik ben een lesbienne; ze is biseksueel en haar man zei dat hij begreep dat ze soms bij vrouwen moest zijn. Zijn enige waarschuwing: hij wilde niet dat ze verliefd werd op één. Maar zij deed het met mij. Vanaf het begin van de affaire vertelde ze me dat ze hem nooit zou verlaten, en hoewel ik daar aanvankelijk goed in was, realiseerde ik me een jaar dat ik te veel van haar hield om haar te delen. Het is te moeilijk om de “andere” te zijn – te drainerend, te negatief.

Op een avond, nadat ze om 03.00 uur mijn bed had verlaten, besefte ik dat ik haar moest laten gaan. Anders zou het, in al zijn verwrongen ambivalentie, jaren aanslepen. Mijn geliefde had me nodig, een vrouw, om haar een goed gevoel te geven. Maar ik voelde zich niet compleet zonder haar volledig te hebben. En dus liet ik haar gaan. Mijn affaire was het meest zelfzuchtige wat ik ooit heb gedaan. Opgeven was misschien wel de dapperste. – Sandra, 38