Det er få isbrytere bedre enn “Jeg sporer sexlivet mitt i et Excel-regneark.” Jeg lærte dette i 2017, da jeg bestemte meg for å utvide på en scribbled sex dagbok, holdt jeg i 2016 og forvandlet den til et fullverdig, fargekodd regneark, rife med datafunksjoner og øyeblikksbrev.

Et av de første spørsmålene folk spør meg når dette kommer opp i samtale er, vel, “hvorfor?” Det er flere gode grunner jeg liste når i høflig eller dømmende selskap: Det vil være en nyttig rekord i tilfelle av STI eller svangerskapskremmer, det holder meg oppdatert på mine seksuelle mønstre, og det er en selvtillit booster når jeg tviler på min attraktivitet . Men i utgangspunktet tror jeg at jeg begynte dette forsøket ut av enkel nerdy fascinasjon. Som en hengiven sexnerd, og noen som blir tålmodig sentimental om intime opplevelser, spenner det meg til beinene mine for å se tilbake på mitt år i sex og se alle de hvite hot møtene som er innkapslet i dataceller. Det er som et geeky museum av skjedenes historie.

Så hva sporer jeg i dette regnearket? Det er kolonner for grunnleggende info, som dato og sted for møtet og hvem det var med. Det er kolonner å markere “ja” eller “nei” for å inkludere hver av mine favoritt seksuelle handlinger: finger-banging, blowjobs, oralsex på meg, spanking og god ol P-in-V. Det er kolonner å merke om jeg hadde en orgasme (eller i sjeldne tilfeller mer enn en) og om partneren min gjorde det. Det er en kolonne for å registrere hvilke leker vi brukte, om noen. Og det er en kolonne for diverse notater, som er full av edelstener som “Ekstremt stenet”, “Regnmorke rumpa ting” og “Han kom på ansiktet mitt :(.”

En ekstra fane sporer mine partnere for året: deres aldre i forhold til min, astrologiske tegn, hvor jeg møtte dem, hvor mange ganger vi har boned, og hvor mange ganger har vi hverandre fått hverandre av. En “Steder” -fanjen bryter ned den geografiske reisen til sexlivet mitt i år, nøyaktig kronisk hvor mange orgasmer jeg har hatt på hvert sted og med hvilke mennesker. Den siste fanen er en “Månedlig oppsummering” der i slutten av hver måned registrerer jeg hvor mye sex jeg hadde, hvor mange orgasmer og samarbeidspartnere, og hvilket møte stikker ut i mitt sinn som den beste og mest minneverdige av fortiden få uker.

Som du kanskje kan forestille deg, kan dette være overveldende for folk jeg knytter meg til. Jeg har en gang misforstått en geeky Tinder-paramor, etter at han snakket øret mitt om tegneserier hele natten, og da, etter kjønn, joked jeg, men ikke å sjokkere at jeg måtte gå inn i ham i regnearket, sa han: “Og tror du Jeg er en nerd ?! “Andre samarbeidspartnere har imidlertid vært chill om det: Jeg vil alltid huske natten i løpet av sommeren da min da kjæreste og jeg var ferdig med å koble opp og han foreslo,” Hvordan skal jeg få deg litt iskrem mens jeg går du oppdaterer regnearket ditt? “I betraktning min identitet er delvis basert på min dorky entusiasme om sex, har jeg kommet for å se regnearket som en litmus test: Alle som er satt av det vil sannsynligvis bli slått av av meg, i det lange løp.

De sier at data ikke lyver, og selv om det kanskje er mindre sant når det gjelder noe så personlig som sex, har dataene jeg har samlet, hjulpet meg til å få bedre følelse av mitt intime liv. Jeg la merke til at mine favorittpartnere – de som gjør meg til en giggly, rødme idiot når jeg tenker på dem – pleier å gi meg orgasmer bare 60 til 80 prosent av tiden. Kanskje dette er et tegn på deres lavtrykksposisjon: De er ivrige etter å få meg av når det er det jeg vil, men de vil også akseptere “Det kommer ikke til å skje i kveld” uten å kaste et øye – en forfriskende kvalitet i en verden som konstant, skadelig dikterer for oss hva et akseptabelt, “normalt” sexliv burde se ut.

Jeg lærte også at enkelte steder bidrar til min glede enn andre. Mitt eget soverom, for eksempel, scorer høyt på orgasmforholdsskalaen på 96 prosent, mens en lokal sexklubb jeg ofte bare letter min orgasme 55 prosent av tiden (sannsynligvis fordi det er vanskelig å slappe av når nakne fremmede er leering på deg). Data som dette hjelper meg med å gjøre klokere, mer selvsagt beslutninger om sexlivet mitt. Det er som å snakke med en god terapeut som, når du hører på historien om den nyeste tilkoblingen, spør deg: “Og hvordan gjør du det? føle om det?”

Mitt regneark var også medvirkende i min beslutning tidligere i år for å slutte å ha en nattstand (eller i det minste å slutte å ha dem med vilje). Jeg la merke til i tallene at engangsforbindelser sjelden førte til en orgasme for meg: Jeg var så innpakket i første gangs jitters at avslapning, og spesielt ekte glede, var utænkelig.

Det er øyeåpning for å se mine dype sannheter reflekteres tilbake i et Excel-dokument.

Orgasme er ikke det eneste eller beste målet for seksuell nytelse, selvfølgelig, men det er en anelse. Og mine følelser om det er støttet av den faktiske vitenskapen, som en 2013-studie som fant kvinner halvparten like sannsynlig å komme seg fra et uformelt møte enn fra forholdsseks. Så mens jeg applauderer og støtter folk som glædelig forfølger casual hookups, har jeg bestemt at de bare ikke er min papirstopp lenger. Mitt regneark hjalp meg til å se det.

Å se mine seksuelle mønstre i så sterk lettelse hjalp meg med å gjøre større, bredere beslutninger om sexlivet mitt også. Når jeg har oppdaget min kinky identitet de siste par årene, har jeg i stigende grad lurt på om jeg skal avfase vaniljefolk fra mitt dating-basseng for begge våre ting – og ved å gjennomgå alle møtene jeg valgte som favoritt fra hver måned, er det klart at kinky sex er vei mer spennende og minneverdig for meg enn vaniljeslag. Jeg erklærer ikke livet mitt en vaniljefri sone ennå, men det er øyeåpning for å se mine dype sannheter reflekteres tilbake på meg i et Excel-dokument.

Det burde også du start et køn regneark i 2018? Det kommer an på. Gjør selve tanken at du føler deg nervøs, disgusted eller forvirret? Så hopp over det! Jeg vet at det ikke er for alle. Sporing av sexlivet ditt i en slik liten detalj kan skape følelser av overveldende selvkritikk i et område av livet som allerede er gått med det. Hvis tanken på å redusere sexlivet ditt til datafunksjoner frarar deg, må du ikke gjøre det. Ditt sexliv kan være mye fargerikt, selv utenfor grensene til fargekodede celler.

Men hvis ideen om et sex-regneark oppmuntrer deg til en dorky glede, eller en smertefull nysgjerrighet, oppfordrer jeg deg til å gi det et skudd. Jeg har lært så mye mer fra meg enn jeg noen gang trodde jeg ville.

Vi er nå på årets slutt, og jeg har tre flotte dudes på min ikke-monogamiske liste. Med hver av dem deler jeg en dypt oppfyllende seksuell forbindelse, for ikke å nevne latter, kjærlighet og respekt. Jeg sier ikke at regnearket mitt var helt ansvarlig for å få meg hit, men det hjalp helt. Dataene, som de sier, lyver ikke.

Mer:

-Dens største sexoppfinnelser

-RIP AIM, det første stedet jeg kunne snakke om sex

-15 Sexarbeidere på hvorfor og hvordan de kom inn i virksomheten