0829 aay breakups at

Awww, het is een jammer feestje!

Ik ben er vrij zeker van dat liefde de krachtigste kracht op aarde is. Waarom zou ik anders mijn zonnige huis in San Diego verlaten en mijn vrijgezellenvrijheid om naar Olympia, Washington, te gaan om bij een vrouw te zijn … en haar zevenjarige? Vroeger, als je me had verteld dat ik dit uiteindelijk zou doen, had ik de barman de opdracht gegeven om je af te sluiten. Toch was ik daar, de kleine Ashley naar zwemlessen drijvend. Liefde is een krachtig ding, maar het is ook de minst begrepen kracht op aarde. Waarom do we doen al deze gekke dingen bij het nastreven ervan?

Ik had al jaren over deze vraag geschreven. Toen ontmoette ik Emory University-wetenschapper Larry J. Young, Ph.D., een pionier op het gebied van sociale neurowetenschappen, de studie van wat er in onze hersenen gebeurt als we met andere mensen omgaan. We wilden deze puzzel uitleggen en alles bekijken, van prairiemuis ‘liefde’ tot menselijke sekslevens. Het resultaat is een boek waarvan we verwachten dat het controversieel is: The Chemistry Between Us: Love, Sex, and the Science of Attraction. Ons uitgangspunt is simpel: elk gedrag gerelateerd aan liefde, seks en intimiteit begint in de hersenen en we hebben veel minder controle over deze gedragingen dan mensen denken. Hier, enkele van de waarheidswaarheden die Larry en ik blootlegden:

Break-ups zijn moeilijker voor mannen dan voor vrouwen.

Op sitcoms vindt de man na een splitsing typisch een nieuw meisje om mee te flirten terwijl zijn ex zit, snikkend in haar Häagen-Dazs. Maar in het echte leven gaan mannen niet zo gemakkelijk verder. Waarom? Dankzij een neurochemisch medicijn dat vasopressine wordt genoemd, hebben mannen in een crisis meer kans om andere mannen als minder toegankelijk te zien, maar datzelfde chemische product geeft vrouwen de signalen om andere vrouwen te zien als meer aanspreekbaar. Dit wordt tendentie-vriendelijkheidsgedrag genoemd en het betekent dat terwijl je wordt gekalmeerd door je meiden (die waarschijnlijk zeggen dat je prachtig bent, en dat je ex een lul is), de man alleen aan het handelen is – en het moeilijker hebben. Nog een reden waarom mannen het slechter doen in een scheiding? Ze beschouwen hun geliefde als ‘thuis’. (Ik zal het in een seconde uitleggen.) Dus een man verliest niet alleen de vrouw van wie hij hield; hij wordt emotioneel dakloos. Geen wonder dat mannen na een splitsing meer ernstige gevolgen voor de gezondheid kunnen hebben dan vrouwen: uit onderzoek is gebleken dat gescheiden mannen een lagere immuunfunctie hebben dan gehuwde mannen, en dat ze statistisch gezien waarschijnlijk eerder in het ziekenhuis worden opgenomen of zelfs eerder sterven (lacht!) Dan gescheiden vrouw.

Sex maakt beide mannen en vrouwen voelen zich gehecht.

Het is een misvatting dat vrouwen super verbonden raken met de mensen met wie ze slapen, maar dat mannen dat ‘behoeftige’ emotionele ding nooit doen. In werkelijkheid geeft seks chemische stoffen oxytocine en vasopressine vrij in vrouwen en mannelijke hersenen, en het is vasopressine dat een man helpt zich met jou te verbinden. Zie voor een voorbeeld van een dierenrijk de meestal monogame mannelijke prairie-woelmuis, een schattig klein mummie-wezen. Larry en zijn collega’s ontdekten dat zonder het vasopressine-effect, de veldmuis veranderde in een cad. Geen vasopressine-effect, geen monogamie. Wanneer een menselijke man onder invloed van vasopressine is, zoals dat allemaal tijdens seks is, vormt hij een band met jou die lijkt op een dier dat een thuis opeist; je geur, je oogkleur, zelfs je appartement worden allemaal signalen die hem naar je hunkeren. Nog een dierlijk voorbeeld: als je een mannelijke hamster een injectie met vasopressine in de hersenen geeft, rent hij als een gek rond om territorium te markeren – dat is zijn plaats, niemand anders. Laat de vasopressine van een man vrij door seks met hem te hebben en hij zal onbewust beginnen te kijken u als het gebied waarmee hij verbonden is. Je hoeft het niet leuk te vinden, maar dit is waar veel van die beroemde mannelijke bezitterigheid vandaan komt.

Je brein denkt dat je vriendje je baby is.

Ik weet dat die kop gek klinkt, maar hoor me eruit! Wanneer een moeder bevalt, maakt de cervicale en vaginale stimulatie onmiddellijk oxytocine in haar hersenen vrij, wat bijdraagt ​​aan gevoelens van beloning en motivatie. Dit fenomeen is een van de dingen die een nieuwe moeder helpt haar baby – die anderen misschien beschouwen als een poepende snotfabriek – als het meest waardevolle ding ooit te zien. Maar krijg dit: wanneer een man en een vrouw seks hebben, activeert de stimulatie veel van hetzelfde circuit. Net zoals een nieuwe moeder haar aangename emoties associeert met het gezicht van haar baby, zorgt dit circuit ervoor dat een vrouw seks heeft om naar de man te kijken, zijn gezicht als betrouwbaar registreert en dat specifieke gezicht associeert met het plezier dat ze voelt. Studies hebben zelfs aangetoond dat wanneer vrouwen naar foto’s van hun romantische partners en afbeeldingen van hun kinderen kijken, de hersenpatronen elkaar overlappen. Wij geloven dat dit de reden is waarom vrouwen hun geliefden koesteren, terwijl mannen de neiging hebben om hun geliefden te beschermen.

Grootte doet er echt toe.

Vroeger dachten wetenschappers – en sommigen nog steeds – dat de enige taak die een penis had, was om zaadcellen af ​​te geven. Maar waarom is het dan zo veel langer geworden dan nodig? (De gemiddelde penis met een niet-pornosterrenbeeld is ongeveer vijf centimeter, maar er is slechts twee centimeter nodig om je zwanger te maken.) We geloven dat het komt omdat de menselijke penis ook is gebouwd om die release te activeren van oxytocine bij een vrouw door middel van cervicale stimulatie. Betekent dit dat gemiddelde (en groter dan gemiddelde) jongens meer geluk kunnen hebben om ervoor te zorgen dat vrouwen sneller verliefd op ze worden? Nou, een grote penis is dat niet verplicht om een ​​sterke band met iemand te hebben, maar ja, we denken dat het kan helpen!

Liefde is een verslaving (maar seks is dat niet).

Ongetwijfeld heb je de laatste tijd veel gehoord over seksverslaving, dankzij jongens als Russell Brand en David Duchovny, maar ik geloof dat dit fenomeen waarschijnlijker een vorm van obsessief-compulsieve stoornis is (wat een heel ander verhaal is!). Liefde, aan de andere kant, is een verslaving. De passie verdwijnt na verloop van tijd omdat het beloningssysteem van de hersenen fysiek verandert op dezelfde manier als voor een heroïneverslaafde: de receptoren voor dopamine, een neurochemisch middel dat euforie teweegbrengt, zijn veranderd, en in plaats van de rush, voel je je meer een behoefte. U moet heb je partner alleen maar om je ellendig te voelen. Ook al levert het bij hem of haar minder plezier op dan in het begin, zonder hem of haar produceert een gevoel van verlies. Zucht.

Wanneer u op de pil zit, kan deze verzwakken zijn libido.

Dit is de deal: mannen kunnen de ovulatie voelen. Je man misschien niet weten hij voelt het, maar hij is meer geneigd onbewust bezig te zijn met wat wetenschappers ‘mate-bewaking’ noemen – je ondervragen waar je naartoe gaat, door je portemonnee snuffelen en vragen stellen over je schattige mannelijke collega. Zijn hersenen vertellen hem dat dit het moment is waarop je een baby kunt maken en dat als er een baby te maken is, hij degene zal zijn die het moet doen. Wetenschappers proberen nog steeds precies te achterhalen hoe mannen deze timing oppikken – het kunnen kleine veranderingen in je lichaamsvorm zijn (borsten worden iets meer symmetrisch), kleur (huid wordt lichter) of stem (het wordt hoger). Er kunnen ook feromonen bij betrokken zijn; in één onderzoek oordeelden mannen dat de geuren van vrouwen in de buurt van de ovulatie sexier waren. Maar het punt is dit: als je op de pil zit, hoef je niet te ovuleren, dus mis je deze onbewuste hotnessboost. Wetenschappers hebben bijvoorbeeld vastgesteld dat wanneer strippers ovuleerden, ze ongeveer $ 90 meer per shift verdienden dan op andere momenten in hun cyclus – terwijl strippers op de pil nooit de betalingsdrempel kregen. Ga je pack nog niet weggooien: er zijn andere factoren die het mannelijk libido beïnvloeden, zoals geen zorgen maken over het krijgen van je zwangerschap!

Toen ik voor het eerst met Larry deze reis begon, was ik een beetje gestoord dat een paar chemicaliën in mijn hoofd zoveel invloed op mijn leven hadden. Maar toen herinnerde ik me een aantal van mijn vroegere scheldwoorden – ja, ik heb het over jou, voormalige Chicago Bears cheerleader – en ik voelde me opgelucht om te weten dat er een reden was voor mijn gebrek van reden. Trouwens, als we niet op deze manier werden bedraad, zouden we nooit verliefd worden, en zouden we niet worden gedwongen om seks te hebben, en zouden er nooit baby’s zijn. Evolutionair gezien is dat de reden waarom al deze chemie bestaat. Zo wat als het ons soms een beetje gek laat gaan? Het is ook het geschenk dat de grootste vreugden van het leven levert. Dus ga je gang. Open het. Binnen zijn er gelukkige verrassingen.

Brian Alexander is een voormalig lid aantrekkingskracht bijdragend redacteur. Een bekroonde journalist, hij heeft ook verschillende boeken geschreven.