Am întâlnit-o pe soția mea, Lauren, prima noapte în care sa mutat în New York City. Locuiam si in Manhattan, iar prietenii mei, impotriva dorintelor mele, ma convins sa ies. Lauren cunoștea una dintre celelalte fete din grupul nostru. A intrat direct în fața mea și tocmai simțeam ceva din acel moment. La sfârșitul nopții, m-am dus la ea și mi-a spus: “Mi-ar plăcea să te duc afară – te-ar deranja să îmi dai numărul tău de telefon?” Acordat, a fost anul 1994, dar ea sa uitat la mine și a spus: “Nu am un telefon.” I-am spus: “Ceva ce ar trebui sa stii despre mine: nu ma joc, pot fi tineri – am 24 de ani – dar caut un partener de viata. treceți prin mișcările de întâlniri. ” Și când m-am dus în diatribe, ea sa uitat la mine, zâmbind. Și mi-a spus: “Dacă îmi dai un minut să termin, nu am un telefon pentru că tocmai m-am mutat în New York City”. M-am simțit ca cel mai mare idiot pe fața pământului, dar totuși am început cu umor bun. Și de acolo am ieșit două săptămâni mai târziu. Am stat timp de doi ani, am fost angajați timp de un an, iar apoi ne-am căsătorit în 1997. Avem două fete.

Lauren a fost diagnosticată cu cancer de sân în februarie 2013. Era foarte tânără să fie afectată. Ea a descoperit-o de fapt. A sunat cu diagnosticul ei în timp ce lucram. Lauren a respectat angajamentul meu față de cariera mea; ea știa ce treaba mea era nebună și cât de exigent era. Nu era genul de soție care să strige constant. Dar când a sunat de mai multe ori, știați că ceva nu este în regulă. Deci, telefonul meu a sunat de pe cârlig, și am luat telefonul, știind că acest lucru nu ar putea fi veste bună. Am auzit nervozitatea și lacrimile isterice de la celălalt capăt. M-am gândit la cele două fete. Am urcat imediat în mașină. I-am sunat pe un prieten care este un ob-gyn și sa ocupat de multe cazuri de cancer de sân. Mi-a vorbit prin diagnosticare. La acel moment a fost etapa a II-a, sa răspândit la ganglionii limfatici. Lauren a terminat trecerea a șase runde de chimioterapie, iar apoi a avut o dublă mastectomie. Apoi a avut 42 de runde de radiații, și aceasta a fost doar până la sfârșitul anului 2013.

La începutul anului 2014 am aflat că cancerul sa răspândit și a avut și o tumoare pe creier. Au eliminat cu succes tumora cerebrală, dar în mai 2014, când a efectuat scanarea CAT, au stabilit că cancerul ei a fost metastazat la un diagnostic în stadiul IV. Din punct de vedere tehnic, ele nu fac trepte de la II la IV, dar în esență au devenit un cancer de sân metastazat.

Lauren întotdeauna a insistat să pună pe un front puternic. A fost nevoie de o mulțime de convingeri chiar pentru ai permite prietenilor săi foarte apropiați să o ducă la tratamentul cu chemo – sau orice altceva. De multe ori ea mergea și prietenii ei mă vorbeau și spuneau: “Era uimitoare, era stelară, zâmbea, râdeam”. Ceea ce ei nu știu este că Lauren ar merge pe ușă, ar fi lăsat resturile pe pământ și, doar un exemplu, va vomita peste tot.

Nu am discutat deschis despre diagnosticul lui Lauren cu fiicele noastre până când nu am avut o idee bună despre cum trebuiau să progreseze lucrurile. Dar a fost o chestiune de numai două luni după diagnosticare. Nu au pus multe întrebări. Am vorbit cât de mult am putut. Și apoi, odată ce am realizat că a metastazat, treptat am avea conversații cu fetele despre ce înseamnă toate acestea și cum se poate juca.

Nimic nu te poate pregăti pentru așa ceva. Avem familia și prietenii care au fost doar fenomenali. Totul, de la înființarea trenurilor de masă la transportul copiilor în jur, la intervievarea atunci când caut să angajez o dădacă, până acum să primesc e-mailuri săptămânale cu privire la nevoile copiilor din școli pentru a mă asigura că nu-mi lipsește un ritm ca un singur tată. Sunt toate acele elemente care au ajutat la ridicarea pieselor și ajustarea la ceea ce noi numim “noul nostru normal”.

Mă uit la fete și văd atât de mult de Lauren în ele. Când vezi strălucirea unei persoane pe care ți-a plăcut-o și care ți-a îngrijit atât de mult, ajută de fapt. Îmi amintesc că mama lor nu va tolera pantofii lăsați pe podea. Ei au venit cu ideea unei caritate de cancer la sân, denumită Deserturi de către Lauren, care beneficiază de Fundația pentru Cancerul de la Tower Tower. Ei vroiau să facă ceva pentru cercetarea în domeniul cancerului de sân, iar Lauren era un brutar brutal. Știu că este o ieșire pentru ei să scoată Lauren’s MixMaster și să meargă în oraș cum să-și coace strugurii, ciocolată cu ciocolată și coaja de brânză. Recent am observat că fiica mea mai mică se mișca în bucătărie cu exact aceleași mișcări ca Lauren. M-am așezat acolo, fără ca un singur lucru să se fi făcut o oră, doar să o urmăresc.

Lauren era o mamă uimitoare. Avea un zâmbet absolut uimitor, cu dinți mari, albi și strălucitori. Caracteristici perfecte. Avea o capacitate continuă de a face întotdeauna oamenii din jurul ei să se simtă confortabil și să-și pună un zâmbet pe față. În același timp, avea o margine pentru ea: era intolerantă la prostii. Avea o personalitate foarte puternică, o “spitfire” așa cum am numit-o, dar am avut o căsnicie foarte echilibrată în ceea ce privește luarea deciziilor cheie. Ne-a învățat să trăim într-o manieră foarte organizată. Ne-a învățat de asemenea maniere: Spuneți vă rog și vă mulțumesc tuturor celor pe care îi întâlniți și îi tratați pe toți cu respect și indiferent de cine sunt sau de locul în care trăiesc în societate. Și dă-i totul. Fiica mea mai mare joacă pentru echipa de tenis de liceu, ceea ce este uneori foarte frustrant. L-am auzit pe Lauren spunând: “V-ați înscris la echipă, susțineți echipa, îi dați totul, dați-vă cât mai bine și asta este tot ce vă cerem”.

Așa cum ia spus lui Sara Gaynes Levy