Scriitorul Anna Davies a fost acea fată. Cel care se trezește în locuri ciudate, cu oameni ciudați – și numai cu o amintire vagă a noii nopți. Dar felul în care a obținut totul sub control poate să te surprindă.

alcool party

Există o listă pe care o păstrez pe hard disk: “Lucruri pe care le-am regretat să fac în timp ce beau.” Fiecare intrare mă face să mă rătăcească; unii mă fac să plâng. Am spart cinci iPhone-uri. S-au distrus irevocabil cele două “cele mai bune” prietenii. Cel mai rău: o dată, când eram în vârstă de 24 de ani, m-am trezit dintr-o pauză goală și într-o căsuță nefamilară. Un bărbat pe care nu l-am cunoscut era întins peste mine.

Terapistul pe care l-am văzut după ce incidentul a început să mă întrebe dacă am avut o problemă cu alcoolul. La vremea aceea, am fost subliniat la locul de muncă, panicat, în timp ce prietenii au început să se destrame și au stricat moartea recentă a mamei și bunicii mele. Dar terapeutul sa concentrat asupra consumului de alcool.

“Cât ai băut?” ea a intrebat.

“Trei sau patru sucuri de vodcă?” Am ridicat din umeri. Orice am avut, nu a fost sălbatic în afara sincronizării cu ceea ce toată lumea bea.

“Trei sau patru?” ea a intrebat. “Ai putea cumpăra un penthouse pentru acei bani!”

Nu, nu as putea. Am plătit rar pentru băuturile mele. Alcoolul a fost peste tot, de la primele date până la evenimente legate de locul de muncă. De fapt, alcoolul I a avut cumpărate era colectarea de praf deasupra frigiderului meu.

Terapistul meu a spus că nu poate continua să mă vadă decât dacă m-am alăturat unui program în 12 pași.

Așa că am părăsit terapia.

Voi fi mai atent, mi-am spus eu. Dar nu am fost. În următorii patru ani, lista mea de regrete continua să devină mai lungă. Am văzut un alt terapeut, apoi altul, amândoi sugerând că încerc un program în 12 pași. De fiecare dată când decizia era ușoară: renunțați la terapie, continuați să beți.

Până la o primăvară de primăvară, când aveam vârsta de 28 de ani. Am fost băut la o întâlnire. Am făcut mici discuții și am comandat o pizza. Am fost în două felii când am spus că nu este bine. Avea dreptate, dar m-am bântuit de el la el, numindu-l ridicol pentru plângerea. Am fugit departe, sperând că mă va urma. Nu a făcut-o.

În ceea ce privește lista mea, acea noapte a fost minore – și acea era terifiant. M-am dus la prima mea întâlnire în 12 etape a doua zi.

“Numele meu este Anna și …”

Procesul în 12 pași a fost terapia predominantă pentru alcoolism timp de aproximativ 60 de ani, dar nu a fost elaborat de medici sau oameni de știință. Sa dezvoltat din practicile unei societăți religioase cunoscute sub numele de Grupul Oxford, care credea că auto-îmbunătățirea a venit din rugăciune, meditație și recunoașterea greșelilor tale. Bill Wilson, un broker care luptă cu dependența de alcool, a popularizat conceptul cu întâlniri fără lideri, iar în 1935 sa născut alcoolici anonimi. Cele douăsprezece pași ai săi sunt metoda pe care Wilson și alții au descoperit că au lucrat cel mai bine.

Pe măsură ce decadele au progresat, programele în 12 pași au evoluat pentru a aborda alte probleme, precum și pentru supraalimentarea, jocurile de noroc – iar popularitatea acestora a crescut. Celebrități precum Lindsay Lohan și-au dezvăluit propriile experiențe cu AA, scenele inspirate de 12 etape au devenit puncte de complot în filme ca Rachel să se căsătorească. Din cauza acestor viziuni asupra a ceea ce se întâmplă cu adevărat “în camere”, am presupus că AA ar fi drăgălășiv și dramatic. În timp ce unele stereotipuri erau cu exactitate exacte – da, era într-un subsol al bisericii; da, am spus, “Ma numesc Anna, si sunt un alcoolic”; da, cafeaua a fost slabă în cupele de Styrofoam – altele nu au fost. De exemplu, majoritatea participanților nu au fost înșiși și tristă. Ei erau încrezători, străluciți și vibranți. Mulți, recunoscându-mă ca fiind noi, mi-au oferit numerele de telefon. Mesajul a fost clar: Stick cu noi, puștiule; vei fi bine.

Și pentru 67 de zile în acea vară – crede-mă, am numărat-am fost. M-am ținut de mâini cu străini, mi-am discutat sentimentele și m-am rugat.

Apoi m-am alunecat. A început să bea la nunta unui prieten și a continuat când am ajuns acasă. Pentru următorii trei ani, m-am dus ocazional la întâlniri, uneori pentru dungi de câteva luni, uneori doar o singură dată. Sponsorul meu de program nu mi-a plăcut faptul că m-am întâlnit ocazional la baruri cu prietenii, chiar dacă am comandat doar o sifon. Așa că în cele din urmă am încetat să merg la întâlniri și am revenit la ora fericită. Acolo m-am simțit vinovat după o băutură, iar acel sentiment a dus la o mentalitate care mi-a trimis înapoi la bar patru, cinci, de zece ori. În mod ironic, etichetarea personală a unui alcoolic ma făcut să nu mai încerc să-mi reduc paharul de vin roșu din Olivia Pope. Care a fost punctul? Ar trebui să-i dau toate în cele din urmă.

Apoi am început să văd un nou terapeut.

“Cred că sunt alcoolic, nu?” Am întrebat.

– Poate, spuse ea.

Ce definește “alcoolismul”?

De la nașterea AA până în anii 1990, înțelepciunea convențională a susținut că alcoolismul a fost o boală severă și progresivă, care a necesitat abținerea de a gestiona. Însă, la începutul secolului al XXI-lea, cercetătorii au descoperit că dependența de alcool există, de fapt, pe un spectru care trece de la ușoară la severă. Asta pentru că au început să privească toate consumatorii de probleme în loc de cei în tratament. Cineva care nu poate sa-l faca pe parcursul zilei fara sa bea este foarte diferit de cineva care bea bere la petreceri, diferit de cineva care bea un pahar sau doua de vin pe timp de noapte “, spune Mary Ellen Barnes, Ph.D., președinte al soluțiilor dvs. Empowering Solutions, un program de tratament bazat pe California.

Versiunea cea mai recentă a Manual de Diagnostic și Statistic al Tulburărilor Mentale– biblia de psihiatrie – folosește termenul consumul de alcool pentru a descrie acest interval. În prezent, o femeie trebuie să prezinte cel puțin două din cele 11 criterii posibile – cum ar fi băut mai mult decât se intenționează într-o noapte și dacă nu reușește să încerce să oprească sau să limiteze consumul de alcool – într-o perioadă de 12 luni pentru a fi diagnosticată. Drinkers care îndeplinesc șase sau mai multe criterii sunt diagnosticate cu tulburări de utilizare a alcoolului “severă”, ceea ce majoritatea oamenilor cred că sunt alcoolism.

Astăzi, mai multe femei consumă mai mult alcool mai frecvent, potrivit unui studiu al Institutului Național pentru Abuzul de Alcool și Alcoolism (NIAAA) din 2015. Dar doar 9% dintre femeile care consuma o cantitate excesiva de bauturi pe saptamana sau de patru sau mai multe bauturi intr-o singura ocazie ar putea fi considerate ca avand o tulburare severa a consumului de alcool, a constatat un studiu recent al Centrului pentru Controlul si Prevenirea Bolilor. “Pentru că alcoolism este un termen aruncat in jurul culturii pop, oamenii presupun uneori ca sunt alcoolici atunci cand acest lucru nu este neaparat adevarat “, spune Gabrielle Glaser, autorul Secretul ei cel mai bine păstrat: De ce beau femeile – și cum pot recâștiga controlul. De fapt, cea mai comuna forma de tulburare a consumului de alcool este usoara pana la moderata si nu implica perturbari majore ale vietii precum DUI sau pierderi de locuri de munca, spune Mark Willenbring, MD, fondator si CEO al Alltyr Clinic din St. Paul, Minnesota , și un fost director de diviziune la NIAAA. “Aproximativ 75% dintre persoanele cu tulburări de consum de alcool au un singur episod care durează în medie trei sau patru ani și nu se mai întoarce niciodată”. În majoritatea cazurilor, recuperarea are loc fără tratament formal. Nu este vorba despre un tratament care nu ar fi ajutat, dar majoritatea resurselor țintesc cazuri grave și au reguli rigide precum abstinența, care pot descuraja pe cei care suferă de la sfârșitul spectrului să participe.

Pentru a fi clar, majoritatea experților ar preferă dacă toți bețivii buni au încercat cel puțin să înjure alcoolul. “În general, recomandăm persoanelor cu probleme de alcool să aibă abstinență,” spune dr. George Koob, directorul NIAAA. – Acesta este cel mai sigur lucru. Dar, subliniază Dr. Willenbring, “este important să se facă distincția între AA, care este o asociație de oameni care se sprijină reciproc, și tratamente de abstinență, care sunt furnizate de profesioniști”. De ce? Deoarece există 1,1 milioane de americani în AA la un moment dat, un raport cuprinzător la nivel național a arătat că majoritatea persoanelor care se abțin nu sunt tratate de profesioniștii din domeniul medical cu cunoștințele și abilitățile necesare pentru a oferi o gamă completă de tratamente eficiente.

Asta nu înseamnă că AA nu este utilă. Persoanele cu dependente severe au nevoie de abstinență, iar pentru ei AA poate fi “salvarea vieții”, spune dr. Willenbring. Dar unii experți estimează că doar aproximativ 30% dintre persoanele care au plecat în AA continuă să participe la întâlniri timp de cel puțin un an. (Coordonatorul informațiilor publice al AA spune că organizația “nu păstrează înregistrări de membru sau istorii de caz, așa că nu putem vorbi cu pretenții despre eficacitatea acesteia”). “Când oamenii mă întreabă,” AA lucrează? ” “spune dr. Willenbring,” Eu spun, “Ei bine, lucrează pentru oamenii de care lucrează”. “

distrus champagne bottle

Sfârșitul tratamentului de o singură mărime

Pentru a ajuta persoanele cu tulburare ușoară până la moderată a consumului de alcool, experții se îndreaptă către strategii bazate pe știință care nu depind doar de medicamente anti-recidivă, de consiliere și de moderare, cum ar fi abstinența. Scopul acestor tratamente nu este de a opri consumul de alcool, ci de a “minimiza frecvența, severitatea și durata oricăror recidive”, spune dr. Willenbring. Pentru a face acest lucru, le-am invata pe oameni cum sa recunoasca si sa se ocupe de situatii cu risc ridicat si cum sa gestioneze recurente de probleme de baut, daca acestea se intampla.

Lucrul prin problemele mele cu alcoolul a necesitat un plan concret și o căutare de suflete. Noul meu terapeut mi-a sugerat să încerc moderarea – o băutură la evenimentele de weekend, nici una în timpul săptămânii – când ne-am dezbrăcat încet emoțiile. Speram ca aceste obiceiuri mai sobre ar face ca intreaga mea viata sa cada in locul ei: nu m-as intarzia niciodata la locul de munca! Nu mai luptați cu prietenii! Dar m-am găsit în continuare făcând acele lucruri – abia acum nu am putut da vina pe alcool; Trebuia să examinez anxietățile mai profunde care au alimentat aceste decizii. Și a fost greu. Terapistul meu și am vorbit despre cât de disperat am pierdut mama mea, chiar dacă atât de mult din relația noastră a fost ancorată în menținerea aparențelor și al face fericită. La câteva luni după ce a murit, am intrat într-unul dintre jurnalele ei și am citit “Sunt îngrijorată că Anna nu este o persoană foarte drăguță”. Era întotdeauna îngrijorată când mi-am exprimat păreri negative, așa că am învățat de la o vârstă fragedă să fac întotdeauna să pară că totul era bine. Alcoolul, mi-am dat seama, a fost un fel în care am suprimat orice sentimente rele pe care le aveam.

O tehnică pentru tratarea problemelor legate de alcool presupune ca pacienții să-și evalueze obiceiurile de băut, făcând o analiză cost-beneficiu, spune Carrie Wilkens, Ph.D., co-fondator al Centrului pentru Motivare și Schimbare din New York City. “Scrieți cum vă gândi alcoolul ajută la viața ta “, explică ea.” Apoi enumeră cum te împiedică. Întrebați-vă: Ce vă atrage înapoi spre băut, chiar dacă consecințele vă deranjează? Înțelegerea acestor “beneficii” vă poate arăta ce trebuie să vă schimbați pentru dvs. sau pentru viața dumneavoastră, pentru a vă putea baza mai puțin pe alcool “.

Când am încercat acest exercițiu, am văzut că în primele douăzeci de ani mi-am văzut băutura mea extremă pentru că m-am ajutat mai mult decât să mă rănesc. M-am făcut amuzant – și de multe ori am trecut neobservat, un fenomen pe care Barnes îl vede printre femeile care se ocupă de cele mai multe ori: “Poate că nu se întâmplă să lupte sau să ia riscuri fizice așa cum fac bărbații, astfel încât problema lor poate fi mai greu de observat”.

Dar, pe măsură ce am îmbătrânit, lucrurile au început să se schimbe. Pentru unul, incidentul de van a scuturat serios simțul meu de siguranță. Prietenii mei au început să se stabilească în relații și au încetat să lovească ore fericite în fiecare seară. Din punct de vedere fizic și psihic, nu mai puteam să mă întorc cu ușurință într-o noapte. Iar anxietățile în viața mea personală au însemnat că atunci când m-am îmbătat, am devenit plâns și paranoic. Distracţie? Nu atat de mult. Am nevoie de ajutor.

Băutură … În rațiune

Și este un lucru pe care toți experții îl agreează: Femeile ca mine do Nevoie de ajutor. Dacă sunteți îngrijorat de băut, nu trebuie să așteptați să “depășiți” comportamentul dvs. Luarea de măsuri, dacă planificați pentru data viitoare când ieșiți sau obțineți consiliere, este esențială.

Acesta din urmă ma ajutat foarte mult. Încă mai văd un terapeut, dar sesiunile noastre nu se mai concentrează pe alcool. Am început o nouă listă: “Lucruri distractive care s-au întâmplat când nu eram beat”. Cu cât adaug mai mult la ea (sex sobru: mult mai bine), cu atât mai ușor este să întoarceți oa doua băutură. Inca imi place sa beau, dar imi place de asemenea sa ma trezesc dimineata si sa merg la sala de gimnastica sau cel putin sa trec prin feedul meu Instagram fara regret. Nu am fost băut în doi ani.

Chiar dacă nu m-am simțit acasă în acele subsoluri ale bisericii, un principiu al programului de 12 etape pe care l-am găsit este să-mi împărtășesc povestea. Vreau ca oamenii să știe că m-am luptat și că am o relație complicată cu alcoolul pe care trebuie să-l analizez întotdeauna.

Exemplu: Recent, un tip ma invitat. Am avut câteva băuturi la prima noastră întâlnire, dar nici unul în următorii trei. Când am apucat o sticlă de vin, am clătut din cap.

Am fost gata să-i spun că am avut o dimineață devreme dimineața, dar am întrerupt, apoi mi-a spus nervos totul: lista regretelor mele, stintul meu cu sobrietate, și sfaturile terapeuților mei.

– Deci … da, ce crezi? Am întrebat-o, vocea mi-a încetat. Fiind sobră la rece și vorbind cu un tip despre cât de vulnerabilă m-am simțit a fost înfricoșător.

– Îmi place de tine, toți, spuse el. – Și mă bucur că ai avut încredere în mine.

Cea mai bună parte? În dimineața următoare mi-am adus aminte de conversația noastră.

Anna Davies este scriitoare independentă și romancier tânăr, care trăiește în New Jersey.