Den har fulle engelske aksenter, frodige Tudor-æra sett og utførlige kjoler, men ikke feil Starz nye miniserier Den hvite prinsessen– som premiere i går kveld – for din standard drakt drama. Fra den aller første episoden er det klart at dette er et show som er hyper-relevant for dagens sosio-politiske klima, til tross for at det ble satt i det 16. århundre.

Tilpasset fra Philippa Gregorys bok med samme navn – og også fra historien – Elizabeth of York må gifte seg med hennes store avsky, Henry VII, en utenforstående som ikke var utdannet til å være konge, men plutselig ga kronen til alles overraskelse. Han må fortsatt bevise sin legitimitet som konge, men nesten umiddelbart overgår han ny lovgivning som frykter sine fag. Høres ut som kjent, nei?

Men det er bare å skrape overflaten. Kjernen er sentrert på kvinnene bak kronen som driver den sanne politiske kontrollen. Eller, som showrunner, beskriver Emma Frost det, Den hvite prinsessen er “en historie om makt, kvinnelig makt veldig spesifikt, og måtene som kvinner kan smi sine egne destinier på, har sitt eget byrå og kontrollerer verden de er i.”

Det er to viktige scener i episode en som eksplisitt eksemplifiserer den kvinnelige makt, og Frost-sammen med skuespilleren Jodie Comer som spiller prinsesse Elizabeth-fyller oss på valget for å inkludere dem, og mer.

De White Princess 2017
FOTO: Aimee Spinks

Jeg vil snakke om “sex” scenen mellom Elizabeth og Henry. De spiser sammen, hun fornærmer ham, og han tar henne fra bordet. Først ser det ut til at han skal voldte henne – han forteller henne “vi vil vite at du er fruktbar” – men hun skyver ham av. Men da sier hun, “La oss få dette over med” og tar kontroll over situasjonen. Etter at de har sex, forteller hun sin mor: “Han tok meg ikke. Han har ikke vunnet.” Kan du fortelle meg mer om beslutningene bak den scenen?

Emma Frost: I romanen er det en utvidet rekkefølge hvor Henry veldig klart voldtar henne, og jeg snakket med Philippa om det under prosessen med å tilpasse boken til showet. Hun tar er at vi vet at Lizzie og Henry er gift og åtte måneder senere fødte hun. Gitt tidens moral og deres misliker for hverandre, er det usannsynlig at sex-pre-marriage var samtykke eller noe Lizzie var glad for å gjøre. Philippa gjorde en helt legitim beslutning om at hun i boken ønsket å karakterisere det som en voldtektssituasjon. Hun føler at det er historisk nøyaktig. Men for meg er det uholdbart i et drama.

Hvorfor?

Frost: Vi vet at Lizzie og Henry [til slutt] ble forelsket. Han sørget for det fryktelig da hun døde. De hadde virkelig et flott ekteskap. Jeg tror ikke en mann kan voldte en kvinne, og da kan hun forelske seg i ham – det er ikke noe jeg er villig til å sette på skjermen. Så det forlot meg med to valg. Jeg kunne sidestep det helt og ignorere det faktum at Lizzie fødte åtte måneder etter ekteskapet, men for meg ville det være feig og en savnet mulighet. Det jeg synes er langt mer interessant, er å si, “OK, hvordan karakteriserer vi denne situasjonen?” Rape handler om makt, ikke sex. Så hvordan kan jeg skildre situasjonen der Lizzie benekter ham noen makulering?

Så Henriks mor har sagt, “Sørg for at du har sex. Finn ut at hun er fruktbar. “Når han finner seg i rommet [alene med Lizzie], slår han ut det. Så går Lizzie selvfølgelig, “Vi?! Å, min Gud, dette er ikke engang din beslutning. Du patetisk liten mann. Du er under moderens tommel! “Straks er han emasculert. Hun utsetter ham i den scenen så fort med å si at det ikke engang er hans egen ide; Hun får ham til å føle seg liten. Han rygger seg han kommer ikke til å gjøre dette. Plutselig er det som å ha et speil holdt opp. “Jeg blir kalt en voldtektsmann? Wow, det er ikke meg. Det passer ikke. Det er ikke hvem jeg er; Jeg skal ikke gjøre dette. “

Så ser Lizzie og lukter sin frykt og svakhet. Hva som skjer i det øyeblikket – eller sikkert i skrivingen – er at hun skjønner, “OK, jeg har to valg. Jeg kan tillate dette ikke å skje nå, men kanskje det vil bli tvunget på meg senere, og jeg har ingen kontroll. Eller jeg kan ta kontroll over denne situasjonen og eie den. »Hva hun gjør, angriper hun i utgangspunktet ham med alle våpen i arsenalet for å redusere ham. Hun gir ham ingen kraft og sier i utgangspunktet, “Beklager, er det en penis? Skal jeg være redd for den patetiske lille tingen jeg ikke engang kan føle? Fuck you. “I slutten av den scenen, det jeg ønsket at det skulle være, er at han kommer unna følelsen fullstendig ydmyket, fullstendig emasculated. Hun gir ham ingen makt.

Jodie Comer: Jeg må si at vi hadde en screening i går kveld, og det var så fascinerende å være i et rom fullt av folk som aldri har sett episoden og hørt deres reaksjon. De klappet. Det var som, “Bra for deg for å gjøre det!”

Da vi kom til å takle scenen, fortalte jeg regissøren: “Hvis han voldtar henne, forstår jeg ikke hvordan en kvinne kan komme tilbake fra det.” Folk må kunne tilgi Henry og være åpen for å lytte til hans side av historien og årsakene til at han er det han er. Å spille, det var en veldig harrowing scene. Selv om hun tar kontroll, å tenke på å være i den situasjonen … vet du, hun setter et ansikt på når hun gjør det og deretter du ser hennes tristhet. Inntil det punktet, viser hun ingenting. Det er en sterk scene.

Og så, senere i episoden, innser hun at hun er gravid. Først bestiller hun litt mandrake som et forsøk på abort eller abort. Kan du snakke om det?

comer: Lizzie i starten av serien har en slik trøbbel, og dette ekteskapet er ikke noe hun vil gjøre. Hun tenker: “Vel, hvis jeg skal gjøre det, så skal jeg gjøre det på den harde måten.” Hun prøver å gå imot folk så mye som mulig. [Men etter en] samtale med moren hennes, er det en stor forandring for henne. Det får henne til å tenke på graviditeten i et helt annet lys. Med dette barnet kan hun be om mye mer. Hun kan bruke dette til sin fordel. I den siste scenen [av den første episoden] sier hun: “Jeg skal ha et bryllup fordi jeg ikke kommer til å bli flau foran England.” Det tar henne igjen å ta kontroll. Jeg tror hun får den innflytelsen fra moren sin. Hennes mor er den som planter det frøet. Og så når hun har babyen, er hun bare forelsket i ham, det er en fullstendig endring igjen. Det er en stor forandring for henne og Henry også. Hun skjønner om hun liker det eller ikke, dette livet hennes. Hun kan gjøre det så enkelt for seg selv som mulig og prøve å få det hun ønsker ut av det.

Frost: Lizzie er født kongelig. Hun har rett. Hun vet hvem hun er, og hun vet hva livet hennes skal være. Hun kommer ikke til å kompromittere det for noen. Og hun finner seg selv i den første episoden i denne situasjonen … Jeg mener, for en kan hun ikke tro at hennes mor forventer faktisk at hun skal gå gjennom med dette bryllupet til denne fyren som er alt de foragter. Det er et stort sjokk for henne. Hennes svar er bare fornektelse. Hun er sint, og jeg tenker i dramatiske termer også, det er sjeldent og veldig spesielt å ha en kvinnelig hovedperson som er sint. Kvinner får vanligvis ikke lov til å eie den sinne. Vi skal smile og være hyggelige, og sinne er et veldig kraftig verktøy. Det gir oss grenser, vet du? Hvis du er sint, sier du, “Nei, dette er ikke akseptabelt.”

Kvinner har så ofte deres grenser kompromittert. I den første handlingen av hele showet er Lizzie så sint. Jeg tror det er veldig empowering å vise henne å være berettiget til det raseriet og si: “Jeg vil ha kontroll over livet mitt.” Når hun blir gravid, ligger hun på et veikryss. Hun kan avbryte barnet – og selvfølgelig i de tider vi er inne, bare gjennom urter eller håp om noe som vil føre til abort – eller hun kan gå gjennom med det. Det jeg ønsket spesielt å nå frem til, var alle mulige måter å dramatisere hennes alternativer, spesielt fra et kvinnelig synspunkt. Hva er valgene som er åpne for henne ved hver eneste anledning? Det spørsmålet om å avbryte barnet, er ikke i romanen på noen måte, jeg tenker ikke på det jeg kan huske, men selvfølgelig ville det være noe som ville krysse henne om det var enda folklore om hvordan du kan avbryte et barn. Det var veldig viktig for meg å gå på hvert eneste trinn i denne reisen for å vurdere hva som er Lizzies valg og sette dem på bordet.

comer: På en tid da kvinner var så engangsbrønner, vel antok, så skjønner hun at de trenger henne. Hun sier det til Henry tidlig i første episode: “De vil ikke ha deg for konge uten meg.” Hun er veldig egoistisk tidlig om det.

Den hvite prinsessen flyr om søndager klokka 8.00 P.M. på Starz.