Det er litt rart å gi “møtes med din nye favoritt sanger-låtskriver” -behandling til noen som er etablert som Skylar Gray. Men den 31-årige fem-timers Grammy-nomineren (og den eteriske stemmen bak “Stand By Me” -dekslet i den tårnende Budweiser 2018 Super Bowl-reklamen) har vært på “de å se” lister i mange år. Det er bare nå, sier hun – etter et forsøk på depresjon, en “lang tid” skilsmisse, og en rebranding, som ikke er så mye en rebranding som det er en retur til form – at vi faktisk møter ekte Skylar Grey.

“Dette er mitt tredje album av Interscope med det navnet, men jeg føler at det er nesten som min første på en måte,” sier hun. “Da jeg først kom ut, hadde jeg svart hår og var som en liten goth. Jeg gikk ned denne mørke veien, men det er egentlig ikke hvem jeg var eller hvem jeg er. Denne gangen tar jeg meg bare helt innom kommer naturlig for meg. “

Det kan høres ut som en platitude, men det var ikke lett for kvinnen som berømt skrev teksten, “Bare skal stå der og se meg brenne / Men det er greit, fordi jeg liker måten det gjør vondt” (for Eminems 2010 hit ” Elske måten du ligger “) for å komme hit. Født Holly Brook Hafermann i landlige Wisconsin, Gray (et navn hun vedtok samme år hun skrev “Love the Way You Lie”) ble reist utøvende i folkemusikk med hennes mor og lyttet til Joni Mitchell og Fleetwood Mac. Klokken 13 ble hun først introdusert til hip-hop ved hjelp av “Stan”, Eminem-sporet med et spøkende kor av engelsk utøver Dido. “Stan” var den første sangen som virkelig trakk meg inn, fordi jeg kunne forholde seg til vokal og sangskriving, “sier hun. “Fra det tidspunktet hadde jeg denne drømmen om å jobbe med [Eminem]. Jeg antar at jeg bare lever bevis på at du kan gjøre eller være det du vil. Jeg var for bare noen måneder siden å utføre Stan med ham på SNL.“Hun rister på hodet.” Galt, hvordan verden fungerer. “

FOTO: Katie Friedman

Grå gjør dette mye og rister på hodet. Hun ler også nervøst eller krysser sine tungt tatoverte armer over hennes tungt tatoverte bryst. Når jeg spør om den svarte blekk som dekker ryggen, høyre arm og bryst, gjør hun en kombinasjon av alle tre. “Jeg føler at jeg lot folket mitt presse meg mye. Jeg tror det var en stor innflytelse på at jeg fikk alle tatoveringene: Jeg ville bare være skremmende,” sier hun. “En del av meg ønsker at jeg aldri fikk dem, fordi jeg vet at jeg fikk dem av feil grunner. Jeg skjønner nå at jeg kan snakke for meg selv, og at jeg ikke trenger å ha tatoveringer for å gjøre det, men det tok meg lang tid å innse det. “

Den følelsesmessige chrysalis har mye å gjøre med hennes personlige liv. I desember ble hun rapportert å ha tatt ut en arrestordre mot sin tidligere mann Todd Mandel. Hun søkte også terapi for depresjon, en personlig utgravning som drev “Walk on Water.” Tekstene, “Jeg er bare menneskelig / akkurat som deg / Gjør mine feil / Oh, hvis du bare visste” ble senere innspilt av Beyoncé og presenteres på Eminems Revival.

Til syvende og sist er sangen et bevis på det faktum at hvem vi er, ikke alltid forener med hvem verden forventer at vi skal være. For Grey betyr det at du skal slippe ideen om at hun trenger å se, lyd eller til og med føle en bestemt måte for alltid. “Jeg har jobbet med meg selv mye de siste tre årene. Jeg har nylig fått en skilsmisse, som var lang tid å komme. Jeg ble også dypt forelsket [med Napa Valley-baserte gründer Elliott Taylor],” sier hun. “Så, akkurat nå, mellom å være forelsket og komme inn på dette stedet hvor jeg er så mye mer komfortabel i huden min, er jeg bare en lykkeligere. Sangene jeg skriver nå er så glade. sangen er en kjærlighetssang. “