Etter et par dager med press i Los Angeles blir 32 år gamle Trai Byers klar for sin siste stopp (vår lunsj, som det viser seg) før han går tilbake til Chicago, hvor Foxs fenom sophomore-serie, Imperium, kassetter. Jeg kommer tidlig for intervjuet vårt og ser etter et rolig sted på den celeb-vennlige Sunset Strip-restauranten Eveleigh, og la verten vite at jeg møter en høy, kjekk mann som sannsynligvis ikke vil gjenkjenne meg siden vi aldri har møtt før. Før jeg prøver å beskrive ham videre, bestemmer jeg meg for å bli ekte og bare flatt ut, si at jeg forventer skuespilleren som spiller Andre Lyon på Imperium. Verten er for høflig til å si, “Vel, hvorfor sa du ikke det ?!” og jeg husker at dette er tross alt et show som alle og deres mor ser på. Dumme meg.

Fem minutter senere blinker 6’3 “Kansas City-innfødte inn, blinker det nydelige smilet, og strekker sine skulpturerte armer til en klem. Ved å se verten bare om å dø inni, vil jeg nesten foreslå at han også gir ham en. er varm, engasjerende og virker ikke i det hele tatt som den “sjenert” fyren han innrømmer seg å være. Selvfølgelig hjelper det at vi har en felles felles felles (en som spilte med Byers i den uavhengige filmen Amerikanerne), og at Byers øyeblikkelig er rolig og plager meg om flere Kansas City / St. Louis rivalisering (hans hjemby versus min).

I løpet av de neste 90 minuttene dekker vi alt fra tilfeldige møter, galne auditionshistorier (bare vent til du hører hva som skjedde under hans Imperium audisjon!), hvordan han visste at hans costar og forlovede Grace Gealey var The One, til riktig kjendis-vennlig etikette. La oss gå “på en dato!”

trai byers empire 2015

Glamour: Du er en midwest gutt fra Kansas City, Kansas. Vokser opp, hva var du i videregående skole?

Trai Byers: Jeg dro til tre forskjellige videregående skoler i tre forskjellige byer. Jeg var veldig sjenert, og til i dag er jeg, med mindre jeg utfører. På grunn av det skjønt, var jeg veldig sjenert, og du vet at du møter en venn, og da må du flytte. Vi hadde ikke teknologien vi gjør i dag for å holde kontakten med mennesker. Jeg tror det forberedte meg til å gå fra jobb til jobb til jobb uten følelsene [av virkelig savnede] mennesker. Jeg savnet dem i mitt hjerte, men det var lettere å gå videre.

Glamour: Du flyttet fra Kansas City til Georgia, og det er snakk om hvor du er profesjonell skuespillerkarriere begynte. Forklare.

Trai: Jeg begynte å gjøre ekstra arbeid [på filmer]. Jeg pleide å bruke The Hollywood Reporter for å finne ut hva som skjer [rundt i byen], og det var tilbake på dagen da de ville gi deg en gratis prøveperiode i noen måneder til du måtte begynne å betale. Vel, de ba ikke om kredittkortinformasjon, så jeg ville bare abonnere under et annet navn hvert par måneder! [ler] Jeg gjorde det for som to år! Jeg sa at jeg hadde betalt dem når det virket!

Glamour: Det gjorde det også?

Trai: Jeg var en ekstrautstyr i Remember the Titans, og [HBO Films] Boikott, hvor jeg egentlig var der med Terrence Howard og fikk se ham langt fra, uten å vite at jeg en dag skulle spille sin sønn. Ting som det hele tiden…

Glamour: For noen dager siden postet du det søteste tilbakespillbildet av deg og sa at du fortalte læreren din at du ville være en filmstjerne. Tidligere, hva syntes du en filmstjerne var – og hvor annerledes er den visjonen fra det du gjør nå?

Trai: Det er et veldig interessant, flott spørsmål. Jeg var i barnehagen, og jeg husker ikke noe av det! [ler] Men de viste [det bildet] til meg tidligere i år. Jeg husker ikke å være klar over at skuespillet var et yrke. Jeg tror dette var ’91 da jeg så på Malcolm X, og jeg var så opptatt av hans forestilling som jeg sa: “Jeg vil gjøre det.”

På denne dagen fortalte læreren meg at jeg kunne være alt jeg ønsket å være. Jeg sa jeg vil være en filmstjerne! # 62milliongirls har ikke en lærer å minne dem om at de også kan være noe de vil være.

Et bilde lagt ut av Trai Byers (@traibyers) den 28. sep 2015 klokka 6:26 PDT

Glamour: Ser du tilbake, hvilke råd ønsker du, kan du fortelle deg selv?

Trai: For å være mer tålmodig og ikke ha bekymringer for min verden som kommer til en slutt fordi to og to ikke var i samsvar. Jeg hadde forskjellige forventninger som gikk ut av skolen fordi jeg dro til en av de beste skolene, og jeg ville ha fortalt meg selv å være mer tålmodig og nyte anonymitet og fritid til meg selv for å meditere, be og studere.

Glamour: Den “beste skolen” som du refererer til, er Yale, hvor du ble uteksaminert i 2011 med en mastergrad i skuespillere fra drama skolen. Hva var det søknadsprosessen som?

Trai: Jeg har aldri ønsket å gå i skole i utgangspunktet. Jeg var auditioning for Antwone Fisher i videregående skole, og jeg var darn bra! Jeg fikk ikke delen, så jeg gikk på skolen. Jeg ville faktisk gå til Hollywood, selv når jeg ikke fikk del, men mamma min sa: “Gi meg to år [på skolen].” Jeg er den eldste av seks [barn], og jeg ønsket å være et eksempel. I stedet for to år [på skolen] endte jeg med å gi henne 10. Jeg gjorde to år på en toårig høyskole, jeg ferdig på University of Kansas, da dro jeg til American Musical and Dramatic Academy her i to år , deretter overført til Yale for ytterligere tre.

Glamour: For noen som ikke ønsket å gå på skole, elsker du skolen!

Trai: Og jeg ville ikke!

Glamour: Så hva gjorde deg fortsette?

Trai: Dørene holdt åpning for muligheter. Jeg ønsket å fullføre et fireårig universitet fordi noe inni meg bare holdt meg fortalt. Jeg trodde jeg kunne lære en by og fortsatt være beskyttet av akademiens vegger. Og da var jeg i AMDA, og jeg tenkte på Yale, og jeg kommer ikke til å lyve, jeg trodde det skulle bli vanskelig å komme inn fordi de liker det de liker, og jeg er en bror, og hva som helst , men i siste instans var en jente jeg daterte på tidspunktet auditioning for Juilliard, og vi gikk gjennom noe virkelig, veldig tungt på en dårlig måte – forholdet kom til en slutt, men hun var auditioning for Juilliard, og jeg auditionerte faktisk for Yale til beste henne! [ler] Det er sinnsykt!

Glamour: Oh my gosh, det er morsomt.

Trai: Jeg mener, jeg ville alltid gå, men jeg var som: “Uansett, jeg skal prøve!” Jeg bare auditioned for en skole, og det var Yale. Jeg kom inn og begynte å gjøre det gjennom rundene, og det var det.

Glamour: Gikk din eks inn til Juilliard?

Trai: Nei. [ler]

Glamour: Er hun kjent?

Trai: Det er verken her eller der! Men du er den første personen jeg har fortalt denne historien til! [ler]

Glamour: Hva syntes moren din om dette? Jeg mener, hun ville at du skulle gjøre to års skole, men du ga henne 10.

Trai: Hun ga meg den beste gaven som en mor kan gi sønnen sin, og sa at hun var stolt av meg.

trai byers empire candid 2

Vårt forsøk på å skape et “oppriktig” øyeblikk med et glass vann under lunsj.

Glamour: Din første TV-rolle kom med lov av Alle mine barn, og jeg elsker at karakteren din var Mookie. Ironic, absolutt. Så du såpoperaer som vokser opp?

Trai: Jeg gjorde. Lede lys! Og de pisset meg av dårlig! De drepte av min favoritt karakter! Hans navn var Hart [Jessup]. Han var et stort, jordnært og solid menneske. Det var denne kvinnen han var forelsket i og hadde en baby med, men hans eks var livlig og ønsket å få slutt på den lykken, så hun prøver å trekke en pistol og skyte jenta, men i stedet Hart hopper i veien, blir skutt-i hjertet! -og dør! Jeg sluttet å se helt etter det!

Glamour: Fortell meg at du faktisk har møtt skuespilleren som spilte Hart og fikk fortell ham denne historien?

Trai: Jeg har aldri møtt ham, men jeg pleier vanligvis ikke å møte folk. Det er bare en person jeg noen gang gikk gal over: Smokey Robinson. Jeg elsker oldies! Jeg har møtt ham omtrent tre ganger, men første gang jeg noen gang så ham, kjørte jeg nedover gaten, og jeg ropte: “Smokey! Smokey!” Jeg vet ikke hva som kom over meg! Jeg begynte å flagge armene mine og rope på toppen av lungene mine. Jeg vet ikke hva som skjedde!

Glamour: Du har stjernespill i Oscar-nominert Selma. Hvordan var du da du møtte Oprah?

Trai: Jeg var bra. Min søster var med meg og ønsket et bilde med Oprah, så jeg tok en av dem. Men jeg hadde ikke den riktige belysningen, og Oprah fortalte meg det. Hun sa, “Trai, få oss i lyset, baby, få oss i lyset.” Jeg var som, “OK! OK!” Og så sier hun: “Hold deg i den lyse unge mannen”, og går deretter bort. [ler] Det er min favoritthistorie! Hun er veldig søt.

Glamour: Hva husker du om din Imperium audition?

Trai: Jeg auditioned mange ganger, men da jeg gikk inn, så jeg dudes som så ut som om de var friske ut av fengselet. Jeg så på skriptet, og jeg så på disse karene, og jeg er som: “Det må være noe jeg mangler.” Denne fyren kom i seg med en muskel T-skjorte og brakte sin skuespiller. Så jeg gikk inn, ga dem min tolkning, så gikk til Lee [Daniels] og Danny [Strong], auditioned for dem, kom tilbake og gikk til nettverk, og vi tapte faktisk for nettverket istedenfor å gå inn i [live], som var mindre skremmende. Rett før jeg gikk inn, ga Lee meg notater om hva jeg skulle gå inn med, og det var så overveldende hva han sa fordi jeg var som: “Jeg vil bare gjøre min egen ting, Lee. Du er strålende, men la meg gjøre meg. ” Så jeg lytter til ham, og det smilte meg litt av. Jeg dro til auditionen, og det gikk forferdelig. Fryktelig. Forferdelig, Jessica. Jeg gikk inn og tenkte: “Jeg kommer ikke til å få det!”

Glamour: Hva gjorde det så forferdelig?

Trai: Jeg var i hodet mitt på grunn av alle notatene. Jeg studerte det så godt jeg kunne, men det var hull i hjernen mellom ordene og følelsene og notatene. Jeg visste bare at det var forferdelig. Jeg dro, men de ringte meg tilbake senere og fortalte meg at når [nettverket] gikk for å se på båndet mitt, slettet lyden, og de kunne ikke høre et ord jeg sa! Men de var så tvunget [se på] arbeidet jeg gjorde, de ville at jeg skulle komme tilbake og se hva jeg kunne gjøre [når de faktisk kunne høre meg].

Glamour: Wow.

Trai: Jeg kom tilbake [for å gjøre det igjen] og følte engler til venstre for meg, engler på høyre side av meg. Jeg forteller deg, jeg følte meg som et eiketrær med røtter i bakken. Gud var med meg. Jeg spikret det og fikk den delen.

imperium fox

Glamour: Hvem var din første scene med på showet og hva var ditt første inntrykk av dem?

Trai: Min første scene jeg skutt var med Taraji, og du vet hva hun er en firecracker! Personligheten, alt. Jeg kjente henne ikke veldig godt i piloten, men jeg tenkte: “Du vet, hun er liksom Cookie!” Hun har en fantastisk prosess og om det bløder på skjermen, vet jeg ikke, men hun ga meg så mye å leke med. Hun er en slik skuespiller. Hun handler med øynene og lytter virkelig. Hun kan fortelle når du ikke lytter, og jeg setter pris på det så veldig mye. Jeg tror det var den riktige måten å komme inn, og jeg har holdt det med meg hele tiden. Terrence er også fantastisk. Jeg jobber faktisk med ham mer, og han er min favoritt skuespiller å jobbe med. Du kan ikke være der oppe med denne fyren og ikke fortelle sannheten [med det som er skrevet i manuset].

trai byers taraji p henson empire andrew cookie

Glamour: Hvem er du nærmest på settet?

Trai: Terrence og Jussie [Smollett]. Jussie og jeg ville gå ut og auditionere for noen for de samme sakene. Jussie og jeg er ganske stramme. Jeg holder avstanden litt for håndverket skjønt. Det er bare en prosess.

Glamour: Andre og Rhonda [Kaitlin Doubleday] har en baby. Kan ekteskapet overleve en nyfødt?

Trai: Det er et flott spørsmål. Jeg tror at de har gått gjennom en hel del. Hvis jeg var Andre, ville jeg være veldig trepidatious å bringe et barn [i denne verdenen] med de mentale [problemene] han har og finne sin identitet utenfor sin dysfunksjonelle familie. Det er mange ting han går gjennom. Rhonda er ikke så glad for å gå på den åndelige reisen med ham fordi det egentlig ikke er hennes ting. Hun drepte Vernon, han er bipolar. Det er bare mange problemer mellom de to som jeg ikke vet om det gjør det perfekte hjem for en nyfødt.

Glamour: Det er hvis hun gjør det til enighet. Med dette showet hater jeg å si at alt kan skje.

Trai: Du må bare se!

Andre empire

Glamour: I forhåndsvisningene sier Lucious til Andre: “Hvis du gjør dette rotet bort, kan du ha alt du vil ha.” Så hva spesielt ønsker Andre – og vil han lykkes med å få det til?

Trai: Jeg tror at hvis publikum bruker sin fantasi, vet de nøyaktig hva han snakker om! [ler] Er det en stor nok teaser ?! Vi vet alle! Andre føler seg sterkere nå med sin åndelighet, og som vi alle vet, føler han fremdeles rike av imperiet og han vil gå tilbake, og det er noe i ham som vil gjøre det rette og være en del av virksomheten.

Glamour: Hvem blant spillerne er mest som deres karakter? Minst som deres karakter?

Trai: De er alle veldig gode skuespillere. Jeg er minst som Andre. Jeg sier alltid dette, hvis du vil si den som er nærmest, selv om jeg ikke tror de er like, er Jamal og Jussie. Jamal-tegnet har blitt større enn livet i noen aspekter, og Jussie får oppleve noen flotte muligheter. [Begge har gått] fra ikke å oppleve mye av det hele til plutselig å ha lyset skinnende.

Glamour: Taraji sa til TCAs denne sommeren at alle hennes på-sonsøner, du er mer moden og reservert. Korrekt?

Trai: Jeg er en gammel mann. Det er det samme tidligere da jeg sier at jeg er sjenert. Du må bli kjent med meg for å bryte forbi det, men jeg er også goofy. Jeg tar jobben min seriøst og det er det de ser. Jeg trekker ikke mange slag. Når det gjelder arbeidet, handler det om å få det gjort på noe som helst grunnlag, og ingenting betyr noe mellom handling og kutt.

Glamour: Hvordan håndterer du angrepene av medieoppmerksomhet?

Trai: Jeg tror media er bekymret for feil ting. Og måten de forestiller showet på. Jeg sier det på grunn av emnene vi håndterer. Selvfølgelig er det alltid en tid å bli underholdt, og vi har Cookie der, og hun er en fantastisk karakter med mye å si, men det er ikke akkurat slik hun sier det eller ordene hun sier, men hva er bak det: underteksten . Du ser forbi glansen og glamouren, og du kan lære noe. Min karakter er bipolar, vi arbeider med LGBT-fellesskapet, fedre som ikke godtar sine sønner – det er så mye mer der. Men på slutten av dagen er media enig, men de sier ikke noe om ting som betyr noe, og alt om ting som ikke gjør det.

imperium cast singing taraji p henson terrence howard

Glamour: Hvordan har det vært å håndtere plutselig tilbedelse fra fans?

Trai: Den mest hektiske tingen som har skjedd med meg, er at jeg ble jaget gjennom en Wal-Mart av et par jenter. Jeg dro dit for å få en bønnepose type stol, og jeg blir bokstavelig talt jaktet! De var i forskjellige ganger og alt og da tenkte jeg: “Hvorfor løper jeg?” Jeg snudde seg og [ga en reaksjon som nei, det er ikke OK]. Jeg vinket fingeren min.

Glamour: Denne saken var åpenbart annerledes fordi jenter var bokstavelig talt jakt etter deg, men jeg synes det er viktig for fansen å vite at det er sikkert en riktig måte å gå opp til en skuespiller. Det er nesten verre når de begynner å følge deg eller prøver å diskutere peke på mobiltelefonen når de tror du ikke ser.

Trai: Ja, absolutt.

Glamour: Viktigst, fikk du stolen din?

Trai: Jeg fikk det jeg kom for! Men ja, folk vil stoppe meg på Chicago-gatene og si, “Andre, du kan ikke være her ute!” og jeg sier, “Hvorfor ikke?” og de er som: “Du vet hva jeg mener”, og jeg sier “Nei, det gjør jeg ikke!” Noen fans vil avbryte deg når du er på telefonen, og hva om jeg er på telefonen med et familiemedlem på sykehuset?

Glamour: Det er en etikett, sikkert.

Glamour: Endre gir til relasjoner, jeg vet du er ganske privat, men gratulerer med deg og Grace på ditt engasjement.

Trai: Takk skal du ha. Hun er veldig fin. Jeg er en veldig heldig mann.

Glamour: Hadde du møtt før Imperium?

Trai: Vi møtte på settet.

Glamour: Hvordan visste du at dette var riktig forhold og kvinne for deg?

Trai: Gud. Mitt personlige liv er personlig, og jeg holder privatlivet mitt privat, men hun og jeg … selvfølgelig har vi likheter som alle andre, og vi deler en sterk kjærlighet og lidenskap for Gud, som er nødvendig for oss begge.

Et bilde lagt ut av Trai Byers (@traibyers) den 15. aug 2015 klokka 17:06 PDT

Glamour: Hva ønsker du at kvinner visste om forhold når det gjelder gutter?

Trai: Jeg skulle ønske kvinner ville forstå litt bedre at menn kan være nervøse også. Vi leser ikke tankene godt, spesielt når vi er nervøse. Vi fortjener, tror jeg, tålmodighet og vice versa. Vi fortjener alle tålmodigheten til å la den personligheten avsløre seg mot en generalisering basert på en slip-up på grunn av nerver. Gi en fyr en sjanse og gi en jente en sjanse.

Glamour: Hvilke egenskaper setter du mest pris på i en kvinne?

Trai: Jeg setter pris på en kvinne som kjenner seg selv, og det er åpenbart. Det er tydelig i hennes etikett og i samtaler, ånd, kultur. Du må vite hvem du er for en fyr som meg. Jeg vet hvem jeg er, og jeg liker ikke å kaste bort tiden min å spille rundt. Vi har alle tid til å utvikle kunnskap om deg selv og ferdigheter som gjør deg mest komfortabel og sosial hvor du kan presentere det beste av deg selv. Du vet aldri om du sitter overfor mannen som kommer til å bli din mann eller kvinnen som skal bli din kone. Du må kjenne deg selv før det kommer til å fungere.

nåde gealey trai byers empire

Glamour: Andre har en så god følelse av stil på showet. Hvordan sammenligner det med deg i det virkelige livet?

Trai: Han gjør det eller ikke? Det utvikler seg akkurat nå også. Jeg har alltid vært en jeans og T-shirt fyr, men å spille Andre Lyon har virkelig oppfordret meg til å forandre det. Jeg føler at han har påvirket meg på en veldig god måte. Jeg er 32 år gammel, og det er på tide å vokse og utvide.

Glamour: Du legger inn mange inspirerende sitater på Twitter. Hvilket stykke råd elsker du for tiden mest?

Trai: Jeg går tilbake til et kapittel i Bibelen, og lenge har jeg følt meg som en underdog, men når jeg ser på det fra et åndelig synspunkt, vet jeg at det er uunngåelig at jeg er en god representasjon av at Gud er helt der. Det er det som betyr mest for meg. Det jeg sier til folk hele tiden, er å være stille. Vær stille. Alt blir hva det skal være hvis du er stille.

Glamour: Veldig sant.

Trai: Jeg skal bli en flott far!

Glamour: Hvor mange barn vil du ha?

Trai: Jeg vil ha det jeg skal ha! Jeg har nieser og nevøer, og jeg elsker dem så mye. Ser på dem, hvordan kunne du ikke ha [barn]?

Glamour: Fordi de ikke er din! Du trenger ikke å legge dem til sengs og håndtere temperamentstråler!

Trai: [ler] Dette er sant! Jeg vet ikke, det er som … har du en hund eller et kjæledyr?

Glamour: Nei, fordi jeg jobber for mye. Jeg kan knapt balansere min egen tidsplan.

Trai: Jeg forstår. Jeg har ikke en, men jeg elsker valper.

Glamour: Så kanskje du får et dyr først. Eller start med en gullfisk. Det kan komme med deg til traileren din.

Trai: De dør fort. [ler] Det går bra! Jeg nevner bare en valp fordi den lærer deg ansvar, og vi er alle ansvarlige.

Henger med niesen min, prinsesse tro! -I Kansas City

Et bilde lagt ut av Trai Byers (@traibyers) 16. juni 2014 kl. 07:03 PDT

Glamour: Til slutt skal du gå tilbake til Chicago om et par timer. Hva elsker du mest om å bo der?

Trai: Jeg elsker den byen. Jeg liker å gå turer når det ikke er bittert kaldt og blåser voksne menn ned! [ler] Jeg elsker å gå ned på Lake Shore Drive. Jeg elsker vannet. Det er så fredelig og rolig for meg. Det er slik jeg får avslapping.

En helt ny episode av Imperium airs i kveld på Fox.