Nå trending: Havre melk lattes! Gurkemeie ark masker! Øyenbryn fjerning! Gen-Z gul! Kloning av hunden din! Og … SEXY ASIAN MEN ON TV! Så i høyre nå!!!!!

“En trend, wow. Wow.”

Jeg snakket med Vincent Rodriguez III, som spiller Josh Chan, den dovne romantiske ledelsen motsatt Rachel Bloom på Crazy Ex-Girlfriend. Jeg var opptatt av at intervjuet vårt hadde startet på feil fot.

“Vinny,” spøkte jeg. “Du er som den nye blomkålsmelken. Gratulerer!”

Ingen respons.

For å være rettferdig, ville jeg ikke skrive en såkalt trendbit på den nylige spatten av sjangre-defying hunky asiatiske menn på TV. (Det var redaktørens ide!) Ordet trenden er vanskelig og kan innebære en forbigående kjepp eller et blits i pannen. Og i dag kommer “trend” til å tenke på alternative-melk industrielle komplekset raskere enn, for eksempel, en gruppe mennesker. Men jeg vil lyve hvis jeg sa at jeg ikke hadde lagt merke til en lang forsinket endring i hvordan mine asiatiske brødre var representert på den lille skjermen.

Og så tilbød jeg Vinny (under, på crazy ex-g) store store penger å holde seg på linjen.

“Jeg tror en av grunnene til at ordet trend kommer opp er fordi det kan føles som en kjepp, “sa han til slutt”, men når skal vi ta et skritt fra den høye, mørkhårte eller høye lyshårige ledende mannen og skildre noe like ekte, men et annet etnisitet? En annen høyde eller kroppstype? Kan vi være så dristige? “

Ja vi kan! Det er en ubestridelig ny klasse av kjekke asiatiske mannlige skuespillere som dominerer TV akkurat nå. Vinny, men også Manny Jacinto fra Det gode stedet, og Ross Butler som spiller en studly jock på 13 grunner til hvorfor og Riverdale. Disse karene legger seg til det absurde spørsmålet Kan asiatiske dudes være sexy? (Et aksiom som minner meg om en annen fra ikke så lenge siden: Kan kvinner være morsomme? Det enkle svaret på begge er selvsagt, ja. Du idiot.)

I begge tilfeller skal samtalen egentlig være fokusert på underholdningsindustriens plikt til å kutte ut tredimensjonale tegn. Og det faktum at i de fleste tilfeller er det i utgangspunktet lettere å fortelle sannheten.

Rodriguez husker når Crazy Ex-Girlfriend cocreators Rachel Bloom og Aline Brosh McKenna først beskrev Josh Chan til ham som “en atletisk ser asiatisk bro i midten til slutten av tjueårene, veldig vennlig, latterlig og veldig avslappet.” Sammenbruddet, sier han, var langt mer relatable enn de lure nerdene og ninja-mesterene han var vant til å auditionere for. “Jeg var som, Vel, jeg vokste opp med Josh Chan er Josh Chan. Jeg vet mange Joshes, “sier han.” Det var så enkelt, men det var også veldig tydelig for meg at vi ikke hadde sett denne avbildningen enda en gang. “

“Jeg var som, Vel, jeg vokste opp med Josh Chan er Josh Chan. Det var så enkelt, men det var også veldig tydelig for meg at vi ikke hadde sett denne avbildningen enda en gang. “

I sin første episode av Det gode stedet, Michael Schurs kult-elskede komedie om etterlivet, er vi introdusert til en kjent token asiatisk karakter: en stum munk med navnet Jianyu. Men i en smart vri, viser Jianyu seg for å være Jason, en aspirerende DJ-danser fra Florida som er mer interessert i Blake Bortles fra Jacksonville Tigers enn Buddha. (Du har nettopp rullet forbi hans karakter Jason tankesløst knusing videospill. Som meg minner meg: Noen asiater er dumme. Og det er fantastisk.)

“Det er en vakker ting at mitt show ikke spiller inn i noe som er typisk,” forklarer Jacinto meg. “Det er sånn å si, men det er veldig sjelden at en asiatisk mann blir sett på kyss på skjermen, og jeg har vært heldig nok til å kysse mer enn en person på skjermen. Det er gitt folk ideen om at” Åh, det er mulig at asiatiske menn er faktisk kjærlig eller faktisk har følelser. ‘”

Å høre disse ordene skal være sjokkerende. Så her er de igjen: Et tv-show har “gitt folk ideen om at” Åh, det er mulig at asiatiske menn faktisk elsker eller faktisk har følelser. “” Vi lever i et samfunn som systematisk har marginalisert og redusert asiatiske menn så drastisk at det føles nouveau å se dem som de eksisterer i det virkelige livet ?! Wow.

Jake Choi, best kjent for sitt arbeid i filmen Forside og gjengivelser i show som Broad City og Hawaii 5-0 ble overrasket av reaksjonen til sin Best Buy super bowl der en kjekk asiatisk fyr (Choi) blir rammet av Amy Poehler. Faktisk har svaret på stedet inspirert ham til å hevde sin identitet som en seksuelt flyktig asiatisk amerikaner på sosiale medier. Og å legge inn en haug med skjorteløse bilder på ‘grammet’.

“Det var alltid slags å frigjøre for å legge inn bilder der jeg viser kroppen min, ikke fordi jeg er forfengelig, men fordi jeg har problemer med kroppen min. Hvis [mine instagramer] gir noen andre mulighet til å akseptere kroppen sin og vise den , så er jobben min ferdig, sier Choi. “Og hvis det hele tiden serverer dagsordenen for” Hei, kan asiatiske gutter passe. ” Vi trenger ikke å være i form, men vi kan være sexy og føle oss også seksuelle og sikre i vår seksualitet. Asiatiske menn blir undervist og betinget at vi ikke er sexy, eller at vi burde undertrykke det. “

“Asiatiske menn blir undervist og betinget at vi ikke er sexy, eller at vi burde undertrykke det.”

Gitt historien om hvordan asiatiske minoriteter er representert i media, tar Choi tilbake kraften på sine egne vilkår. Han forklarte at hans kroppsbærende selvhjelp er “en av de mange måtene som vi fortsatt prøver å hevde vår identitet som mennesker.”

Nå trending: asiatiske menn som mennesker.

Husk William Hung? For de fleste asiatiske amerikanere amerikansk Idol konkurrent som skutt til berømmelse etter hans overlevering av Ricky Martins “She Bangs” gikk viral, er en kilde til ubehag. Noe om Amerikas fulle omfavnelse av sivilingeniøren ble tilstrekkelig sanger som følte seg rasistisk. Kanskje det var en altfor praktisk måte å overbelaste en gammel stereotype på: den aseksuelle, nerdy asiatiske fyren. Det har vært et tiår, og jeg ser fortsatt William Hung memes dukker opp overraskende ofte. Som når Blake Shelton ble kåret til 2017 Sexiest Man of the Year og Morsom eller dø mocked opp sitt eget deksel med et unflattering bilde av William Hung.

Det er bare en meme, men når representasjonen av asiatiske menn er så liten, betyr det noe. Media og underholdningsindustrien skal holdes ansvarlig. Og det burde sine forbrukere.

Jeg rewatched nylig William Hung amerikansk Idol auditionstape og ble overrasket av det jeg så: en helt søt, sjarmerende, fysisk passform ung mann i en tropisk T-skjorte som er uttalt av risikoen han tar. “Jeg studerer nå på UC Berkeley akkurat nå. Det er litt rart, hvorfor jeg selv valgte å auditione i utgangspunktet,” sier han. “Men jeg liker virkelig musikk. Jeg vil lage musikk, min livsstil, jeg ga det mitt beste. Og jeg har ingen angrer overhodet.”

Som jeg sa, helt sexy.

Greta Lee er skribent og skuespiller som bor i New York City. Følg henne her.