Dit zijn wij keert terug van de winterstop op dinsdag 9 januari, en mocht je alles vergeten wat zich in de laatste paar afleveringen heeft afgespeeld, dan is hier een korte opfriscursus: Kate had een miskraam, Kevin’s drank en drugsverslaafde verslaafd, Randall en Beth moesten vaarwel zeggen naar Deja, en in de laatste aflevering reed Kevin dronken terwijl Randall en Beth’s oudste dochter, Tess, zich op zijn achterbank verborgen.

In het understatement van het jaar zegt executive producer en co-showrunner Elizabeth Berger: “Alle personages hebben crises gehad die ze dit seizoen meemaken en daarom in hun eigen wereld zijn.” Dus wanneer de show terugkeert, is ze ‘erg opgewonden’ om iedereen weer bij elkaar te brengen. “Ze hashen alles op een manier die we tot nu toe nog niet hebben gezien.” Voegt EP en co-showrunner Isaac Aptaker toe: “Iedereen ziet elkaar ten goede of ten kwade.Deze aflevering is precies het tegenovergestelde van de trilogie-afleveringen.”

Wat betekent dat precies? En zullen de grote drie gelukkiger worden in 2018? Voorafgaand aan de nieuwe aflevering van volgende week, vullen Aptaker en Berger ons in.

Wanneer de show terugkeert, hoeveel tijd zal zijn verstreken sinds we Kevin zagen rijden onder de invloed van Tess op de achterbank van zijn auto?

Isaac Aptaker: We hebben de neiging onze huidige verhalen in realtime bij te houden, vergelijkbaar met vorig seizoen, toen we eindigden met Toby die met Kerstmis instortte en toen een paar weken later terugkwam en iedereen wist waar iedereen is. We doen een soortgelijke tijdsprong. Niets te belangrijk.

Kan Beth ooit Kevin vergeven? Kennelijk wist hij niet dat Tess met hem in de auto was, maar dit is haar kind.

Elizabeth Berger: Beth kan een lastige klant zijn, vooral met Kevin. Ik denk dat ze weet dat Kevin er eerder was voor Randall [toen hij zijn inzinking had], en ik denk dat ze, hoewel ze misschien niet meteen vergeeft, effect op haar heeft. Ze zal proberen dat in gedachte te houden naarmate haar relatie met Kevin vordert.

IA: En zoals je zei, Kevin had geen idee dat Tess in die auto zat. Het is niet de beste verdediging ter wereld, maar het is iets.

Iedereen wil weten of Kevin een dieptepunt heeft bereikt, maar als je een verslaafde bent – zelfs een herstellende verslaafde – ben je nooit helemaal uit het bos. Het is een levenslange strijd.

IA: Ik denk dat het gewoon spreekt over de hoeveelheid liefde die er is voor dit personage en de afbeelding die Justin geeft, maar je hebt gelijk, er zijn zoveel ups en downs. Herstel en verslaving zijn ongelooflijk onvoorspelbaar. Je kunt denken dat je een dieptepunt hebt bereikt en dat het goed gaat, maar dan val je op en heb je een nieuw dieptepunt. Het is onmogelijk om echt te zeggen wat voor een echte bodem het is, totdat je je hele leven hebt geleefd.

EB: Ik ben het eens. Ik denk tenminste dat wanneer we terugkomen [volgende week], zijn familie tenminste zal weten wat er aan de hand is. Op die manier zal het in de nabije toekomst een beetje anders zijn, maar je hebt helemaal gelijk.

In de winterfinale zagen we een jongetje in pleeggezinnen, wat erop leek te wijzen dat zijn pad zal oversteken met Randall en Beth’s. Gaan we dat in de tweede helft van het seizoen verkennen?

IA: Ja absoluut. Dat is een beetje plagen van wat komen gaat.

EB: Als je Randall kent, is het veilig om te zeggen dat de adoptiepassie niet naar bed is gebracht, dus het is zeker nog in leven.

dit-is-us-sterling-k-brown-susan-Kelechi-Watson-Randall-Pearson-season-2-2018.jpg
FOTO: NBC / Ron Batzdorff

Zullen we diezelfde jongen nog steeds zien? Omdat hij schattig was.

IA: Ja.

En hoe zit het met Deja? Will Lyric Ross komt terug?

IA: Ik kan niet zeggen of Lyric wel of niet zal terugkeren, maar we houden zoveel van de acteur en het personage. Ze heeft ons op elk moment in het eerste deel van het seizoen compleet opgeblazen, dus hopelijk.

Laten we verder gaan met Kate en Toby. Zullen ze beginnen met het plannen van een bruiloft of wil Kate opnieuw proberen een baby te krijgen? Of allebei?

EB: Ik denk dat deze twee nu beseffen hoeveel ze een gezin willen stichten. Of ze het meteen zullen doen, je zult het moeten afwachten, maar ze zijn absoluut erg enthousiast om hun bruiloft te plannen. Ik denk dat dit twee mensen zijn die na alles wat ze hebben meegemaakt zich klaar voelen om te trouwen.

Komt er dit seizoen een bruiloft??

IA: Ja. Ik denk dat we dat veilig kunnen zeggen. We rijden tegen het einde van het seizoen naar een bruiloft voor Kate en Toby.

En hoe zit het met de miskraam? Zullen we blijven zien hoe Kate en Toby omgaan met het verlies van hun baby?

EB: Het zal zeker iets zijn waar ze af en toe over praten. Het is iets dat in hun gedachten blijft, maar we hebben het gevoel dat dit een zeer gezond, sterk koppel is. We gaan samen op weg naar een heel gelukkige toekomst.

Sprekend over de toekomst – en het verleden – hoe dichtbij komen we te weten over de dood van Jack?

IA: Aan het begin van ons seizoen zagen we onze kinderen rouwen in de onmiddellijke nasleep van zijn dood met Kate en de hond, Kevin heeft het gebroken been en Randall had die vriendin. We hebben nu de hond ontmoet, Kevin heeft zijn been gebroken en het enige dat overblijft is dat Randall zijn schattige kleine roodharige middelbare schoolmeisje ontmoet. Dus er is nog maar één stuk over voordat we in die tijd zijn.

milo-ventimiglia-jack-Pearson-season-twee-dit-is-us.jpg
FOTO: NBC / Ron Batzdorff

In de laatste aflevering voor de pauze zagen we hoe Jack Randall meenam naar het Vietnam-gedenkteken in D.C. Het lijkt erop dat de broer van Jack, Nicky, in de oorlog is overleden. Is dat juist??

IA: Dat is nog steeds een raadsel, en we hebben nog niet precies beantwoord wat er met Jack’s broer is gebeurd.

Kon hij nog steeds leven in de tegenwoordige tijd?

IA: Alles is mogelijk. We hebben niet gezegd wat de verblijfplaats was of richtte zijn [levend of overleden] status van Jacks broer. Zeker, Jack was in Vietnam en hij had veel vrienden met wie hij daar was, die stierf, dus er waren genoeg namen op die Memorial waar hij bekend mee zou zijn. Het gaat niet noodzakelijk over zijn broer.

Oh geweldig, meer mysteries waar ik aan moet denken. Ondertussen, wat kun je ons nog meer vertellen over de rest van dit seizoen?

EB: We zijn verheugd om mensen de antwoorden te geven op vragen waar ze al anderhalve maand om vragen.

IA: We bewerken nu afleveringen 13 en 14 en elke aflevering wordt groter en groter. We rijden naar een echt opwindende laatste paar van het seizoen, en dan zullen we binnenkort [aan werken aan] seizoen drie beginnen!