Seizoen 24 van Dansen met de sterren komt morgenavond (23 mei) ten einde en het is aan iedereen te raden wie de Mirrorball mee naar huis mag nemen. Terwijl Normani Kordei de hoogst gewaardeerde van de laatste drie celebs is, is ze ook een getrainde artiest en danser. Rashad Jennings is net zo getalenteerd, hoewel hij geen eerdere danservaring heeft. Ondertussen is David Ross de eerste om toe te geven dat hij niet zo getalenteerd is als Normani of Rashad op de dansvloer, maar hij is het meest gegroeid sinds week één en heeft alle verwachtingen overtreden. Dat is zelfs geen rekening houden met hoe ongelooflijk echte en down-to-earth Normani, Rashad en David zijn IRL.

Als ik moest raden, mijn geld is op Normani en Val om de Mirrorball te winnen (totaal verdient, tussen haakjes), maar ik hoop dat het naar Rashad en Emma gaat. En als de winnaar naar de persoon gaat met het meeste momentum van de freestyle van vanavond, dan is het volgens Len Goodman dat Rashad’s te verliezen.

In een aparte notitie werd aanvankelijk gemeld dat Dansen met de sterren was gepest op sommige markten aan de oostkust en in de centrale tijdzones vannacht vanwege de gruwelijke aanval in Manchester, Engeland. Hoewel er eerder speciale breaking news-rapporten waren DWTS uitgezonden op de East Coast en Central tijdzones, lijkt het de show niet uitgesteld of gepast te hebben. Hoe dan ook, mijn gedachten en gebeden gaan uit naar alle getroffenen.

UPDATE: Backstage, de toon was somber, omdat Emma en Rashad niet eerder wisten wat er in Engeland was gebeurd. Tom Bergeron had de aanval aan het einde van de liveshow genoemd, maar met de luide geluidsniveaus in de balzaal is het vaak moeilijk om te horen.

Wat hun freestyle- en redemption-dans betreft, zei Rashad backstage dat “[Emma en ik] het alles heeft gegeven. Het is nooit voorbij totdat het voorbij is, en je probeert altijd elke dag beter te worden, en ik denk dat je dezelfde filosofie aanneemt in het leven.” Emma – die nog nooit de Mirrorball heeft gewonnen – voegde toe: “Ik weet niet hoe we vandaag kunnen toppen. Zoals, serieus, wauw.”

FOTO: Eric McCandless / ABC

David Ross belde met zijn kinderen voordat hij met de pers praatte en verzekerde hen vriendelijk dat hij snel thuis zou zijn. Wat het resultaat morgenavond ook is, David gaat uit van een winnaar en hij weet het. Toch wil hij, net als elke andere kampioen, die laatste prijs. “Ik heb mijn kont afgehandeld en vertegenwoordig zoveel mensen buiten mezelf op de dansvloer,” zei hij. “Ik weet dat ik nog maar een paar dansen achter de rug heb met [Lindsay], dus ik neem dat op de voet en zorg ervoor dat ik het niet als vanzelfsprekend beschouw. Ik wil echt elke seconde waarderen die ik nog heb de show.”

FOTO: Eric McCandless / ABC

Lindsay toegevoegd: “We zijn gewoon op een hoogtepunt na vanavond. Dit is zo’n surrealistisch moment dat we samen een kür hebben gedaan. Ik wil het opnieuw en opnieuw en opnieuw doen. Morgen gaan we er zo dankbaar in gaan. Wat er ook gebeurt, ik heb het gevoel dat we al gewonnen hebben. We hebben ieders verwachtingen overtroffen en die van onszelf, dus ik ben er gewoon zo blij mee. “

Backstage, de winnaar van de Mirrorball-wedstrijd vorig seizoen, Val Chmerkovskiy zei: “Er is niets meer te doen dan een goede tijd te hebben. Dit is onze laatste ronde van morgen … [Normani en ik zullen] elkaar vieren en hoe ver we zijn gekomen.”

Hoewel David Ross het meest is gegroeid als danser, is het veilig om te zeggen dat Normani het meest is gegroeid als persoon. “Eerlijk gezegd heb ik het gevoel dat ik mezelf op een manier ken die ik niet noodzakelijkerwijs eerder had,” zei ze backstage. “Het is bijna alsof lagen worden gepeld en verschillende kanten van mij worden onthuld.” Ik ben echt dankbaar voor het platform om mensen binnen te laten en mezelf ook te leren kennen. “

FOTO: Eric McCandless / ABC

Als je vanavond de dansen hebt gemist, is dit wat er is gebeurd. En ik zie je morgenavond voor de grote finale!

Verlossingsdansen:

David Ross en Lindsay Arnold: Het favoriete koppel van dit seizoen deed een Weense wals als hun verlossingsdans, maar naar waarheid was het mijn minst favoriete uitvoering. Het is niet dat het niet goed was, maar gezien hoeveel charisma David heeft, had ik graag een brutaler danskeuze gezien. De rechters gaven hem rekwisieten, maar het was duidelijk dat ze David niet verwachten te winnen (hoewel ze niet verwachtten dat Simone ook naar huis zou gaan). Score: 33/40

Normani Kordei en Val Chmerkovskiy: De quickstep zag er nog nooit zo goed uit, vooral nu Normani en Val nog een kans krijgen om hun één-op-één dans te perfectioneren. De juryleden vonden het geweldig en beloonden team Valmani met twee 10s en twee 9s. Score: 38/40

Rashad Jennings en Emma Slater: Nu dat is hoe je een verlossingsdans doet! De Weense wals van Rashad en Emma was meteen uit 50 Shades Darker en is verder bewijs waarom Rashad degene zou moeten zijn die morgen de Mirrorball mee naar huis neemt. Bruno noemde hem ‘een gepolijste diamant’, terwijl Carrie Ann opmerkte dat ‘dit de winnaars van de winnaars maakt’. En voor de allereerste keer gaf Len het stel een 10. Score: 40/40

The Freestyle Dances:

David Ross en Lindsay Arnold: In wat een van de meest creatieve freestyle-dansen ooit moet zijn, hebben Rossy en Linds een dans met honkbalthema gedaan voor ‘It Takes Two’. Veilig om te zeggen dat een honkbalknuppel nog nooit zoveel contact heeft gezien in drie minuten. De rechters vonden het geweldig en loofden David voor het behalen van zijn persoonlijk record. Als opa Rossy gaat winnen DWTS, toen was het vanwege deze dans. Totale thuisrun. Score: 40/40 (Hun eerste perfecte score!)

Normani Kordei en Val Chmerkovskiy: Team Normani danste in “What the World needs now Is Love.” Bruno categoriseerde het als het equivalent van het kijken naar engelen, terwijl Len zei dat het “gewoon adembenemend” was. Score: 40/40

Rashad Jennings en Emma Slater: Big op fonkeling, kleur en pailletten, Emma en Rashad zetten een kür op die het publiek op de been bracht (ja, “Uptown Funk” zal je dat aandoen). “Uptown, downtown, in heel Amerika, iedereen zal deze niet vergeten!” Roept Bruno. “Zo verander je deze moeder!” Carrie Ann enthousiast. Len zei dat Rashad morgenavond het momentum ingaat. En Julianne was opgetogen “dat is een freestyle! “Score: 40/40

De finale van dinsdag is twee en een half uur en begint om 8.30 uur P.M. ET / PT.