Op een 90-gradendag in juli sjouwde ik een pelikanenkist door een park in New York City. In de koffer zat een Sony Fs5, een professionele videocamera die super HD-video’s maakt en bijna $ 5.000 kost. Vandaag had ik hoogwaardige lenzen, microfoons, alle toeters en bellen die ik nodig had om een ​​video op te nemen. Ik was opgewonden en in een goed humeur, zelfs als het zweet over mijn rug liep.

Net toen ik de camera op een monopod plaatste – in wezen een mooie stick die de camera stabiel houdt – kwamen er twee handen in mijn gezichtsveld, pakte de camera vast en greep de paal. Ik draaide me in paniek rond en zag een man een zonnebril dragen met zijn eigen fotocamera over zijn schouder gedrapeerd. Klik: De camera stond op de monopod.

In het begin was ik opgelucht. Hij had me niet proberen te beroven; hij probeerde gewoon te helpen. Maar toen werd ik boos. Wie denkt deze kerel dat hij is? Ik kon niet stoppen met denken aan de ontelbare keren dat ik vreemden heb zien praten met mijn mannelijke collega’s over hun apparatuur, nooit hun handen aan de tand des tijds. Hoe komt het dat mensen mij altijd zoiets aandoen, en niet mijn mannelijke leeftijdsgenoten?

Ik probeerde verder te gaan en weer in mijn goede humeur te komen, maar toen vroeg hij: “Ben je een student?”

En toen werd ik echt verdomd boos.

Ik snap waarom je denkt dat ik overdreven reageerde, maar wanneer je dit scenario steeds weer tegenkomt, wordt het behoorlijk oud. Ik realiseer me dat het niet de bedoeling van deze man was om me te kleineren, maar ik kan het niet laten om te denken dat interacties zoals deze seksegerelateerd zijn. De standaardreactie van mensen die mij zien, meestal mannen, maar soms ook vrouwen, is ervan uitgaan dat ik een amateur ben. Natuurlijk, het is beledigend, maar nadat je je competentie zo vaak hebt ondervraagd door vreemden, begin je je af te vragen of ze gelijk hebben. Het is een shitty gevoel-om te vechten voor de ruimte die ik al bezet. En ik ben niet de enige.


Als een vrouw die een camera bestuurt – die een visie met een lens uitvoert – ben ik een zeldzaamheid. Dit jaar, 2018, is de eerste keer dat een vrouw ooit genomineerd is voor de Academy Award voor cinematografie: Rachel Morrison voor Mudbound. Een vrouwelijke regisseur heeft slechts één keer een Oscar mee naar huis genomen: Kathryn Bigelow voor The Hurt Locker in 2010. En volgens het Centrum voor de Studie van Vrouwen in Televisie en Film, van de top 100 brutowinstfilms van 2017, werd slechts 8 procent geregisseerd door vrouwen, 10 procent geschreven door vrouwen, 24 procent geproduceerd door vrouwen en 14 procent bewerkt door vrouwen.

Vrouwen in film, televisie en digitale video (ik) hebben begrijpelijkerwijs het gevoel dat de kansen tegen ons opgestapeld zijn.

Ik kan me geen moment in mijn leven herinneren waarin ik geen filmmaker wilde zijn. Ik regisseerde mijn drie jaar oude broer in nepcommercials voor een tweedehands autodealer toen ik vijf was. Op de middelbare school overtuigde ik mijn leraren ervan dat een video een goede vervanging was voor een essay. En op de universiteit wilde ik alleen maar film studeren.

Op school zat ik nooit in een scriptschoolles met meer dan twee andere vrouwen. In verlichtingsworkshops drongen jongens zich een weg langs de meisjes om als eerste de kits te bereiken. Bij het eerste groepsproject dat we hadden gekregen, was ik gedegradeerd om pre-productie te organiseren door de mannelijke regisseur en cameraman. Ik wilde niet moeilijk zijn om mee te werken, dus hield ik mijn mond dicht en deed mijn werk.

Ik voel me niet alleen omdat ik me zo voel; mijn vrouwelijke klasgenoten hadden dezelfde ervaring.

“Het filmprogramma was absoluut door mannen gedomineerd … Ik had altijd het gevoel dat ik als een pijnlijke duim uitsteekt,” vertelde Katlyn Minard, nu een verhalenproducent voor een productiebedrijf in Los Angeles. Mijn klasgenoot, Marie Houston, had een bijzonder enge anekdote: “Ik heb ooit een groepsproject meegemaakt waarbij ik de enige vrouw was. Niet alleen werden mijn zorgen afgewezen, maar ze vertelden me ook niet over een tweede fotoshoot die ze deden, en ik had geen idee dat het beeldmateriaal zelfs bestond tot we bewerkingen in de klas hadden gezien. “

De author out shooting in 2017.

De auteur op een shoot in 2017.

Was dit omdat ik naar een grote openbare school in het zuiden ging? Arianna LaPenne, die meewerkte aan de creatie van Cinematographers XX, vertelde me dat ze geloofde dat veel vrouwen bepaalde filmprogramma’s hadden verlaten omdat de omgeving niet ‘bemoedigend’ was.

“Ik merkte dat vrouwen uiteindelijk gedwongen werden om te produceren en niet de hands-on banen op de set,” zei ze. “Ik kende ook geen andere vrouw die afstudeerde [en] van plan was DP te worden. De enige vrouw waarvan ik had gehoord dat die was, was Rachel Morrison. ‘

Sinds ze in 2004 afstudeerde, vertelde Arianna me dat ze denkt dat de houding ten opzichte van vrouwelijke cinematografen is gevorderd.

Voor mij was de omgeving niet wat ik wilde. Ik wilde niet vechten; Ik wilde leren. Na jaren van het willen studeren van film, veranderde ik mijn belangrijkste focus op theorie in plaats van achter de camera te gaan staan.

Ik ben stage gelopen voordat mijn laatste semester van de universiteit werkte aan website-onderhoud voor een tv-kanaal in New York City. Met een beetje geluk waren ze net hun full-time video-editor kwijtgeraakt, dus bood ik aan perskratvideo’s voor hen te bewerken. Ik heb iMovie alleen maar gebruikt en heb de software doorgenomen terwijl ik aan het werk was. En plotseling was ik een professionele video-editor.


In de jaren twintig – de vroege dagen van de filmindustrie – werd montage zelfs beschouwd als vrouwenwerk. Het was laagbetalend en vervelend en veel vroege filmredacteurs waren jonge vrouwen uit de arbeidersklasse. Klinkt goed voor mij. Nu vormen vrouwen echter slechts ongeveer 20 procent van de leden van het Motion Picture Editors Guild.

Ik crediteer een groot deel van mijn succes als video-editor voor het vrouwelijke zijn. Ik werkte vooral aan reality-televisie en webvideo’s die gericht waren op vrouwen, en vrouwelijke redacteuren zijn zeldzaam. Dan is er het feit dat ik nu weet dat mijn freelance-percentage ongelooflijk laag was in vergelijking met wat ik had moeten maken.

Toen ik eenmaal begon met freelance-editing, zag ik echter nog steeds veel van de problemen die ik op de filmschool had meegemaakt. Het zat me dwars dat de vrouwengerichte inhoud die ik aan het bewerken was volledig was geproduceerd en geregisseerd door mannen. Als ik zeggenschap wilde hebben over de inhoud die ik aan het maken was voordat het mijn harde schijf zou raken, zou ik het zelf moeten maken. Daarom heeft deze afvaller van de filmschool een DSLR-camera gekocht en zich aangemeld voor een cursus van zes weken in het opnemen van video.

“Soms vond ik het makkelijker voor mijn mannelijke tegenhangers om te krijgen wat ze wilden, maar nu kijk ik terug en zie hoeveel sterker en vastberadener het me maakte.”
– Samantha Sweet

Sommige van mijn professionele collega’s hadden vergelijkbare ervaringen. Toen ik contact opnam met de vrouwen van The Video Consortium, stroomden de verhalen in. Kadri Koop, een freelance shooter, maakte een korte film over de enige vrouw op de set. “Ik weet zeker dat ik de student heb gekregen”, vertelde ze me. Julia Pitch voelde hetzelfde: “Als het om werk gaat, is het aantal keren dat ik ben gevraagd of ik aan een studentenfilm werk, belachelijk. … Ik moet mezelf altijd de mond snoeren dat ik een freelance DP kan zijn,” zij heeft me verteld. Isabel Castro stopte met haar baan als producer en schreef zich in voor een intensieve cinematografie. Léa Khayata, die haar eigen productiebedrijf bezit, maakte grapjes over het krijgen van een hoed met de tekst “BOSS”, dus de bemanningsleden zouden niet naar de mannen op de set gaan om hun vragen beantwoord te krijgen.

Zodra ik een camera had, deed ik er alles aan om vooruit te komen. Ik heb video’s van mezelf gefilmd die in Beyoncé in mijn slaapkamer dansen om iets te maken. Ik vroeg mijn vrienden of ik in de weekenden kleine documentaire profielen over hen kon maken (ze waren slecht, dat kan ik nu toegeven). Ik huurde grotere en betere camera’s op mijn eigen dubbeltje om te leren hoe ik ze moest bewerken, en werd geïnterviewd voor banen waarbij mannen me op mijn technische vaardigheden hebben gegrild.


Soms voel ik me schuldig omdat ik niet harder heb gevochten op de universiteit. Misschien had ik hier eerder kunnen zijn. Maar de waarheid is dat ik me nooit echt welkom voelde. Nu heb ik een geweldige baan bij een geweldig bedrijf, met door vrouwen geleide teams die elkaar opheffen. Maar een geweldig team kan een decennia lang probleem niet oplossen. En ik ben het moe om het gevoel te hebben dat ik elke ochtend een peptalk moet geven, alleen maar om te voelen dat ik ook iets toe te voegen heb aan deze industrie.

Een studievriend van mij, Samantha Sweet genaamd, die banen heeft geland met grote namen zoals Jonger en Quantico, vertelde me: “Soms vond ik het makkelijker voor mijn mannelijke tegenhangers om te krijgen wat ze wilden, maar nu kijk ik terug en zie hoeveel sterker en vastberadener het me maakte.” Hetzelfde hier. Het was brandstof voor het vuur.

Maar wanneer een mannelijke vreemdeling in het park mijn camera uit handen neemt en me vraagt ​​of ik een student ben, laat al die brandstof me exploderen. Deze man zal me niet overtuigen dat ik niet verdien waar ik voor heb gewerkt, en je zult me ​​niet zwijgen.

Zes maanden na mijn run-in met de monopod was ik weer uit de shoot – dit keer met een rugzak-contraption die je helpt de zware camera met je hele lichaam te dragen, in plaats van alleen je armen. Ziet eruit als lid van de cast van Ghostbusters, een vrouw liep naar me toe, kijkend. Ik wist al wat ze zou gaan zeggen.

“Ben je een student?”, Vroeg ze me.

Ik heb niet lang nagedacht over mijn antwoord.

“Nee, ik ben een professional.”

Emily Geraghty is een senior producer, evenals een shooter en een editor voor Condé Nast Entertainment. Ze heeft gewerkt aan documentaire en non-fictie video over identiteitskwesties voor vrouwen en de LGBTQ-community voor een verscheidenheid aan winkels, waaronder Bustle, MTV en Condé Nast-merken, waaronder aantrekkingskracht.

Foto van Rachel Morrison: Everett Collection