Weet je nog waar je de allereerste keer was dat je de aanstekelijkste hymnes van de Backstreet Boys ‘I Want It That Way?’ Hoorde? Nee? Misschien moet je heel hard nadenken, want hoewel het nummer toch nog steeds de boventoon voert op je afspeellijst, is het voor het eerst in de ether geraakt 17 jaar geleden deze week. Ja, de eerste single van BSB’s monsteralbum Millennium werd uitgebracht op 12 april 1999. En het valt niet te ontkennen dat het in de popmuziekgeschiedenis voorkomt: het nummer bereikte de top van de hitlijsten in een recordbrekende 25 landen! Dus hier zijn enkele dingen die je zeker zult verbazen over het kenmerkende nummer van BSB.

1. Het was verboden in China: Maar 12 jaar na het is uitgekomen! Op 19 augustus 2011 bracht China’s Ministry of Culture een lijst met 100 nummers uit die moesten worden verwijderd van het internet. “I Want It That Way” is opgenomen omdat het ministerie beweerde dat het was vrijgegeven zonder een verplicht screeningproces. Nummers van Katy Perry, Britney Spears en Lady Gaga stonden ook op de zwarte lijst.

2. Metallica diende als inspiratie voor de song: Je kent die akoestische gitaar riff die het nummer opent (met de spanningen van “yeah” erover) en wordt overal herhaald? Andreas Carlsson, die het liedje coachte met producer Max Martin, zegt dat deze aantekeningen waren geïnspireerd door de hit Metallica “Nothing Else Matters.”

3. De teksten deed Make Sense: …totdat ze waren veranderd. Er was een alternatieve versie van het nummer dat werd gelekt naar plaatsen zoals Napster met de tegenovergestelde boodschap: “Ik hou ervan als ik je hoor zeggen, ik wil het zo” in plaats van “Ik nooit wil je horen zeggen … “Nog steeds in de war over wat het nummer dat uiteindelijk werd uitgebracht over gaat? Je bent niet alleen, zei Carlsson Hit Quarters magazine: “‘I Want It That Way’ was een woordspel Toen Max [Martin] met het oorspronkelijke idee voor het lied kwam, had het al de regel ‘jij bent mijn vuur, het enige verlangen’. We probeerden een miljoen verschillende variaties op het tweede couplet en uiteindelijk moesten we teruggaan naar wat zo geweldig klonk, ‘jij bent mijn vuur, het enige verlangen’ … dat absoluut geen zin had in combinatie met het refrein, maar iedereen vond het geweldig! “

4. De parodieën worden nooit oud: Weird Al Yankovic betaalde een geweldige eerbetoon met zijn lied ‘Ebay’ en de Wanted bracht een eerbetoon aan de video ‘Ik wil het die kant’ (gemaakt met de Tom Bradley International Terminal op LAX) met hun video voor “Walks Like Rihanna.” Maar Blink 182 bracht het naar het volgende niveau met de eerbetoon die ze betaalden in hun video “All the Small Things”: